ALTAIR 8800

Altair 8800

Altair 8800
Altair 8800 Computer.jpg
Altair 8800
Type Micro-ordinateur
Date de sortie 1975
Environnement CP/M, MS-DOS, Altair Disk BASIC
Processeur Intel 8080A
Mémoire 256 octets (extensibles à 64 Kio

L'Altair 8800 du constructeur américain MITS est un micro-ordinateur basé sur le microprocesseur Intel 8080A vendu en kit électronique à quelque milliers d'exemplaires pour les particuliers en 1975. Il est considéré comme le premier micro-ordinateur vendu aux particuliers de la gamme des ancêtres des compatible PC. Il est le concurrent direct de l'Apple I de Steve Jobs et Steve Wozniak. Bill Gates et Paul Allen écrivent leur premier logiciel Altair Basic pour ce micro ordinateur et créent pour l'occasion leur société Microsoft.

Pour information, les données sont saisies par des interrupteurs, et l'affichage se fait par des LEDs. Chaque commande ou valeur était programmée par le déplacement des interrupteurs et l'affichage apparaissait sous la forme d'une combinaison de lumières allumées ou éteintes!. Il était possible d'y installer des cartes d'extensions et même un lecteur de disquettes.

Sommaire

Historique

Ed Roberts et Forrest Mims, deux employés du centre de recherche en armement de l'US Air Force américaine de la base aérienne Kirtland à Albuquerque au Nouveau-Mexique décident de concevoir un ordinateur pour particulier a la suite de l'échec de MITS dans le domaine des calculatrices. Ils ont eu la chance d'être remarqué par un rédacteur de la célèbre revue électronique américaine Popular electronics dont il fit la une. L'Altaïr était un micro-ordinateur en kit à base de microprocesseur Intel 8080A pour amateur décliné d'un de leur projet professionnel en électronique de télémétrie : le Altair 8800

En 1975, deux pionniers de la micro-informatique, Bill Gates et son ami d'école Paul Allen découvrent l'Altair 8800 dans la revue et proposent par courrier à la société MITS de développer le langage informatique Altair Basic pour cette machine. Ed Roberts accepte et les deux amis développent leur BASIC en trente jours en travaillant 24 heures sur 24 à Boston sur un simulateur PDP-10.

Une fois la version au point en octobre 1975, Paul Allen s'envole pour Albuquerque au Nouveau-Mexique pour rencontrer son client et lui faire une démonstration de leur Altair Basic avec succès. Miraculeusement l'essai a fonctionné du premier coup alors que leur langage n'a jamais été testé sur un vrai Altair 8800 et qu'il est sauvegardé sur ruban perforé. Paul Allen et Bill Gates fondent alors immédiatement sur place la société Microsoft et passent un accord de commercialisation avec MITS pour toucher 35 dollars de revenu par copie de leur logiciel vendu avec un Altair 8800. La légende de Microsoft est née.

L'Altair 8800 ne survit pas longtemps à la formidable évolution de la micro-informatique mais reste d'un point de vue historique le premier micro-ordinateur vendu aux particuliers.

Caractéristiques finales après développement optimum du produit

  • Constructeur : MITS
  • Model : Altair 8800
  • Date de lancement : janvier 1975
  • Pays d'origine  : États-Unis
  • Prix : 400 dollars en kit, 600 dollars monté
  • Processeur Intel 8080 et 8080A
  • Vitesse : 2 MHz
  • Mémoire vive : 256 octets extensible à 64 Kio
  • ROM : optionnelle
  • Sauvegarde optionnelle : lecteur de bande perforée, de cassette, ou disquette 5.25 pouces
  • Extension : 4 slots de carte mère extensible à 16 slots total
  • Bus : S-100
  • Vidéo : jeux de diodes électroluminescentes sur la face avant
  • Clavier : jeux d'interrupteurs sur la face avant
  • Port I/O : série et parallèle
  • Système d'exploitation : CP/M, MS-DOS, Altair Disk BASIC

Filmographie

Voir aussi

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