AELE

Association européenne de libre-échange

Association européenne de libre-échange
Logo de l'AELE
EFTA AELE countries.svg

Création 1960
Siège Drapeau de la Suisse Genève
Membre(s) Islande Islande
Norvège Norvège
Liechtenstein Liechtenstein
Suisse Suisse
Secrétaire général Norvège Kåre Bryn
Site web http://www.efta.int/

L'Association européenne de libre-échange (AELE, en anglais European Free Trade Association : EFTA) est une association visant à établir une zone de libre-échange en Europe.

Sommaire

Membres actuels

Les membres actuels de l'AELE sont :

L'accord de l'Espace économique européen - entré en vigueur en 1994 - est venu approfondir les relations entre certains Etats de l'AELE (Islande, Liechtenstein et Norvège) et l'UE. La Suisse, après avoir participé aux négociations et signé l'accord, ne l'a pas ratifié, suite à un refus exprimé par le peuple dans une votation. Toutefois, depuis, la Suisse a conclu des accords bilatéraux avec l'UE, mais en-dehors des mécanismes de l'Espace économique européen.

Histoire

     États membres de l'AELE      Anciens membres, aujourd'hui Etats membres de l'UE.

A l'initiative du Royaume Uni, la convention de Stockholm, signée par les ministres britannique, norvégien, danois, suisse, portugais, suédois et autrichien, le 4 janvier 1960, a donné naissance à l’Association européenne de libre-échange.

Elle avait pour objectif de créer une zone de libre-échange pour les pays d’Europe non membres de la Communauté économique européenne (CEE) et de contrebalancer celle-ci en regroupant les Etats pays qui ne souhaitent pas entrer dans la CEE. Le but était de créer une zone de libre-échange alors que la CEE se fondait sur une union douanière et un marché commun ainsi que des politiques communes (agriculture, transports, etc), avec un objectif d'approfondissement progressif et d'union politique.

Toutefois, par la mise en place de l’AELE, le Royaume-Uni espérait surtout pouvoir établir une grande zone de libre-échange avec la CEE. Face à l’échec d’un tel projet, le Royaume-Uni finira par poser sa candidature à la CEE en août 1961, laquelle fut refusée par la France.

Peu après sa création en 1960, elle est composée de 7 membres :

Se sont ajoutés ensuite :

  • Islande (adhésion à l'AELE en 1970) ; Fin 1970 : 8 membres, mais fin 1973 : 6 membres en raison du retrait du Royaume-Uni et du Danemark.

Puis

  • Finlande (adhésion à l'AELE en 1986) ; Fin 1986 : 6 membres, en raison du retrait du Portugal.
  • Liechtenstein (adhésion à l'AELE en 1991) ; Fin 1991 : 7 membres, mais fin 1995 : 4 membres seulement, avec le retrait de l'Autriche, de la Suède et de la Finlande.

Peu à peu, les membres de l'AELE ont rejoint la Communauté européenne :

Trois pays de l'AELE (l'Islande, le Liechtenstein et la Norvège) et l'Union européenne ont constitué l'Espace économique européen en 1994. La Suisse était aussi partie prenante de l'accord mais le peuple et les cantons suisses ont refusé cette adhésion par référendum le 6 décembre 1992 par 50,3 % des voix et 16 cantons sur 23. La Suisse a alors cherché à régler ses rapports avec l'UE par des traités bilatéraux.

De nos jours, seule l'Islande est candidate à l'adhésion à l'Union européenne. Cela s'explique par de nombreux facteurs, variables selon les Etats membres.

L'on peut mentionner des facteurs économiques, comme la volonté de garder le contrôle sur la politique en matière de pêche, qui présente une grande importance économique et politique pour l'Islande et la Norvège ; celle de conserver les subventions pour l'agriculture de montagne en Suisse.

Il y a également des facteurs plus politiques, comme la volonté de conserver une indépendance fraîchement conquise pour la Norvège (indépendante de la Suède depuis 1905), et une tradition d'indépendance et de neutralité pour la Suisse.

Plus récemment, la Suisse a intégré l'Espace Schengen.

Institutions

Le Conseil de l’AELE

Le Conseil est composé des représentants des Etats membres de l'association.

Le Secrétariat de l’AELE

Le Secrétariat a des locaux à Genève, Bruxelles et Luxembourg.

Dans ses locaux à Genève, le Secrétariat de l'AELE est au service du Conseil de l'AELE et de ses organes subsidiaires chargés de l'application de la convention de l'AELE et des accords commerciaux conclus avec d'autres pays.

A Bruxelles, le Secrétariat de l'AELE est au service du comité permenent de l'AELE et de ses organes subsidiaires - le Comité commun de l'Espace économique européen (EEE) et le Conseil de l'EEE) pour l'application de l'accord sur l'Espace économique européen qui étend le Marché intérieur de la Communauté européenne à l'Islande, au Liechtenstein et à la Norvège.

A Luxembourg, le Secrétariat est en charge de la coopération dans le domaine de la statistique, sur la base de l'accord sur l'EEE, et des programmes de coopération technique.

Enfin, le Secrétariat de l'AELE assiste les comités parlementaires et consultatifs de l'AELE dans la poursuite de leurs missions.

Liste des secrétaires généraux :

  • 1960 - 1965 Frank E. Figgures (R-U)
  • 1965 - 1972 Sir John Coulson (R-U)
  • 1972 - 1975 Bengt Rabaeus (Suède)
  • 1976 - 1981 Charles Müller (Suisse)
  • 1981 - 1988 Per Kleppe (Norvège)
  • 1988 - 1994 Georg Reisch (Autriche)
  • 1994 - 2000 Kjartan Jóhannsson (Islande)
  • 2000 - 2006 William Rossier (Suisse)
  • Depuis 2006 Kåre Bryn (Norvège)

L’Autorité de surveillance de l’AELE

Elle veille à ce que l'Islande, le Liechtenstein et la Norvège respectent leurs obligations résultant de l'accord sur l'Espace économique européen et que les entreprises respectent les règles de concurrence. L'Autorité peut mener des enquêtes pour infraction soit de sa propre initiative, soit sur la base d'une plainte.

La Cour de l’AELE

La Cour est composée d'un juge par Etat de l'AELE adhérant à l'Espace économique européen et d'un greffier, responsable de l'administration de la Cour et de certains actes de procédure.

Elle exerce un contrôle juridictionnel sur l'application de l'accord qui a institué l'Espace économique européen et elle exerce sa juridiction sur les Etats membres de l'AELE adhérant à cet accord. La Cour est essentiellement compétente pour :

  • examiner les actions en infraction qui lui sont soumises par l'Autorité de surveillance de l'AELE contre les Etats membres de celle-ci ;
  • pour le règlement des différends d'ordre commercial entre Etats membres de l'AELE ;
  • pour examiner en appel les décisions prises par l'Autorité de Surveillance de l'AELE ;
  • pour donner des avis consultatifs aux juridictions des Etats membres de l'AELE quant à l'interprétation des règles régissant l'AELE.

Libre-échange

L'AELE a également des accords de libre-échange avec le Canada, le Chili, la Corée du Sud, la Croatie, l'Égypte, Israël, la Jordanie, le Liban, la Macédoine, le Maroc, le Mexique, l'Autorité palestinienne, la SACU, Singapour, la Tunisie et la Turquie.

Les accords qu'elle avait avec l'Estonie, la Hongrie, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne, la République tchèque, la Slovaquie et la Slovénie sont devenus caducs le 1er mai 2004 et le 1 janvier 2007 pour la Bulgarie et la Roumanie lorsqu'ils ont rejoint l'Union européenne.

Des négociations sont en cours pour la conclusion d'accords de libre-échange avec l'Algérie, la Colombie, le Conseil de coopération du Golfe, l'Inde, le Pérou et la Thaïlande.

Des négociations pour des accords de libre-échange pourraient voir le jour avec l'Indonésie et la Russie.

Des déclarations de coopération commune ont par ailleurs été signées avec l'Albanie, le Mercosur, la Mongolie, la Serbie et l'Ukraine.

Trois pays de l'AELE (l'Islande , le Liechtenstein et la Norvège) et la Communauté européenne ont constitué l'Espace économique européen en 1994. La Suisse n'est pas partie prenante à cet accord mais dispose d'accords particuliers avec la communauté européenne.

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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