AEA Explorer
AEA Explorer 350R
Type Utilitaire
Motorisation
Moteur 1 Continental TSIO-550-E3B, 350 ch
Dimensions
Envergure 14,43 m
Longueur 9,68 m
Hauteur 4,72 m
Surface alaire 18,36 m2
Nombre de places 1+8
Masses
Masse à vide 1360 kg
Masse maximum 2177 kg
Performances
Décollage 336 m
Vitesse de croisière 278 km/h
Plafond 7620 m
Vitesse ascensionnelle 228 m/min m/s
Distance franchissable 1850 km

À la fin des années 1980 Graham Swannell, alors directeur de l’AEA, commença les études d’un appareil utilitaire monomoteur devant occuper le créneau entre les Cessna 206 Stationair et Cessna 208 Caravan. Il s’orienta à l’origine vers une version allongée et remotorisée du Cessna 206. Pourtant en 1993 il débuta la conception d’un avion entièrement nouveau, devant transporter 10 passagers avec un 8 cylindres à plat Textron Lycoming IO-720 de 400 ch, avec la collaboration de John Roncz, un ingénieur américain qui a également participé aux programmes Rutan Voyager et Rutan Global Flyer. C’est finalement aménagé pour 9 personnes et tracté par un 6 cylindres Teledyne Continental TSIO-550 de 350 ch que le prototype effectua son premier vol le 23 janvier 1998.

Sommaire

Explorer 350R

Monoplan à aile haute contreventée comprenant un plan central rectangulaire et des extrémités trapézoïdales, tout le bord de fuite étant occupé par ailerons et volets. Voilure et empennages sont entièrement métalliques. Le fuselage à larges baies vitrées a une structure métallique mais en revêtement en fibre de carbone. Escamotable, le train d’atterrissage principal dont les jambes sont en fibre de carbone a une cinétique très particulière : il s’abaisse vers le bas puis les jambes se relèvent en se croisant sous le fuselage, les roues venant se loger dans des carénages du côté opposé du fuselage afin de dégager toute la section du fuselage. Le plancher de cabine est donc totalement plat et le volume utile en version cargo est de 7,08 m3. 9 personnes peuvent prendre place à bord, y compris le pilote.

Equipé d'un moteur Teledyne Continental TSIO-550 entrainant une hélice tripale, le prototype Explorer 350R [VH-ONA] effectua donc son premier vol le 23 janvier 1998. Le 20 mai 1999 il quitta l’Australie pour une tournée de promotion en Amérique du Nord, principal marché pour ce type de machine.

Explorer 500T

Considéré dès le départ comme un démonstrateur technologique, le prototype Explorer 350T fut remotorisé dès son retour des États-Unis avec une turbine Pratt & Whitney PT6A-135B de 600 ch entrainant une hélice quadripale et réaménagé pour transporter 11 passagers (pilote compris). Il a effectué son premier vol dans cette nouvelle configuration le 9 juin 2000. Considéré comme l’entrée de gamme de la famille, cette version devait être construite en série par Explorer Aircraft Australia Pty Ltd, entreprise commerciale créée entre-temps.

AEA Explorer 500T
Type Utilitaire
Motorisation
Moteur 1 Pratt & Whitney PT6A-135B, 600 ch
Dimensions
Envergure 14,43 m
Longueur 10,13 m
Hauteur 4,72 m
Surface alaire 18,36 m2
Nombre de places 1+10
Masses
Masse à vide 1723 kg
Masse maximum 2812 kg
Performances
Décollage 366 m
Vitesse de croisière 333 km/h
Vitesse maximale (VNE) 370 km/h
Vitesse de décrochage 123 km/h
Plafond 7620 m
Vitesse ascensionnelle 305 m/min m/s
Distance franchissable 1760 km

Explorer 500R

Second niveau de la famille, le fuselage étant identique à celui du 500R mais le moteur un moteur à piston Orenda OE-600A de 600 ch. Ce modèle était en développement en 2002.

Transfert aux États-Unis

Le marché américain ayant exprimé son intérêt pour l'AEA Explorer, Explorer Aircraft Inc fut constituée à Jasper, Texas, en vue d'adapter le monomoteur aux besoins américains et de le produire localement. Mais le programme prenant de l'ampleur, le développement de l'Explorer fut finalement transféré en totalité à Explorer Aircraft Inc, qui se repositionna à Houston, Texas. En 2005 on annonçait un Explorer 750T à turbine Pratt & Whitney PT6A-60A de 750 ch, dont le fuselage serait allongé de 2,21 m pour transporter jusqu’à 17 passagers (pilote compris) ou 13,6 m3 de fret;

Lien externe

Le site internet d'Explorer Aircraft: http://www.exploreraircraft.com/


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article AEA Explorer de Wikipédia en français (auteurs)

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