AB Distribution

AB Groupe

Logo de AB Groupe

Logo de AB Groupe
Création 1977
Fondateur(s) Jean-Luc Azoulay, Claude Berda
Siège social Saint-Denis
Drapeau de la France France
Activité(s) Audiovisuel
Produit(s) émissions télévisées, films, distribution
Filiale(s) RTL9, TMC, NT1, AB1, AB3, AB4, AB Moteurs, Escales, Mangas, XXL, Dorcel TV, Action, Ciné First, Ciné FX, Ciné Polar, Animaux, Chasse et Pêche, Toute l'Histoire, Encyclopédia
Site Web http://www.abweb.com/
Principaux concurrents
Groupe TF1, Groupe M6, Groupe Canal+

AB Groupe est un groupe audiovisuel français fondé par Claude Berda et issu de la scission d'AB Productions.

La société s'est appelée AB Productions de 1977 à 1999. En juillet 1999, les deux PDG, Claude Berda et Jean-Luc Azoulay se séparent professionnellement et créent chacun leur société respective. Jean-Luc Azoulay rachète 80% des activités de production (hors dessins animés et documentaires) et crée JLA Holding. Claude Berda conserve les chaines satellites et le catalogue de programmes et crée AB Groupe.

AB Groupe possède de nombreuses filiales de production et d'édition et une vingtaine de chaines de télévision en France, en Belgique et en Allemagne. C'est le premier éditeur indépendant français de chaines thématiques et compte 24 millions de foyers abonnés cumulés.

La société fut cotée de 1996 à 2001 au New York Stock Exchange, et de 2000 à 2003 à Paris sur le second marché. Elle a ensuite été rachetée par Claude Berda, lequel, tout en restant majoritaire, a cédé 33,5% de ses parts au groupe TF1, le 5 décembre 2006.

AB Groupe vaut aujourd'hui 720 millions d'euros.

Sommaire

AB Productions

Dates clefs

  • 1977 : Création d'AB Productions, société spécialisée dans la production de disques (disco, enfants...)
  • 1979 : Production du premier disque de Dorothée
  • 1980 : Première production pour la télévision : Dorothée au pays des chansons pour Antenne 2.
  • 1987 : Début de la collaboration avec TF1 et production du Club Dorothée. AB devient un producteur très important.
  • 1989 : AB produit la première sitcom française pour la jeunesse : Salut les Musclés pour TF1. Début de constitution d'un catalogue de programmes.
  • 1992 : AB produit ses premiers dessins animés
  • 1996 : AB rachète Hamster Productions. La même année, lancement du bouquet satellite AB Sat en France.
  • 1997 : Fin de la collaboration avec TF1
  • 1998 : AB rachète 65 % du capital de RTL9
  • 2001 : AB achète Via Productions, producteur pour TF1 de série télévisée Une femme d'honneur
  • 2006 : Entrée de TF1 dans le capital et le conseil d'administration de AB

Historique

AB Productions est à l’origine une société de production de disques. Elle a été créée par Jean-Luc Azoulay et Claude Berda en 1977 avec 25000 francs. Leurs initiales sont à l'origine du nom de la société. En 1978, c'est la rencontre avec Dorothée, la poule aux oeufs d'or. Ils vont produire tous ses disques et spectacles à partir de 1979. En 1980, AB produit sa première émission de télévision : Dorothée aux pays des chansons pour Antenne 2. En 1981, AB produit l'émission Discopuce dans le cadre de Récré A2. En 1987, c'est la naissance du Club Dorothée sur TF1, émission vitrine qui va faire de AB une société très importante. Les parts de marché énormes de l'émission (jusqu'à 55%) permettent à la société de faire des profits qui le sont tout autant. En 1993, AB déclarera un chiffre d'affaire d'1 milliard de francs.

À partir de 1991, c'est la production intensive de sitcoms : Premiers Baisers, Le Miel et les Abeilles, mais surtout Hélène et les Garçons, en 1992 qui battra tous les records. 25 sitcoms constituant 2000 épisodes seront produites avec, dans l'ensemble, un grand succès. Parallèlement au Club Dorothée, AB produit d'autres émissions : Terre Attention Danger, Club Science, Des millions de copains et six prime time pour Dorothée : Dorothée le show en 1987, Le cadeau de noël en 1991, Le cadeau de la rentrée en 1992, Dorothée Rock n' roll show en 1993, Dorothée réveillon rock n' roll show en 1993 et 1994

En 1991, AB crée le label musical AB Disques et édite ses propres chansons pour Dorothée, Les Musclés, Hélène Rollès, Christophe Rippert, Anthony Dupray, ... En tout plus de 1000 chansons.

AB s'associe également à spectacles Camus Coullier et produit les concerts de ses chanteurs maison, dont les Bercy de Dorothée.

En 1995, AB produit sa première sitcom pour une chaine autre que TF1 : Un homme à domicile pour France 2, mais c'est un échec. En 1996, c'est la production de Extra Zigda pour M6, mais c'est là aussi un échec.

En 1996, AB rachète Hamster Productions, la société de Pierre Grimblat (Navarro ...) et étoffe ainsi un peu plus son catalogue qui devient très important.

C'est pourquoi en 1995, AB Productions décide de devenir diffuseur et crée sa première chaine de télévision : AB Channel 1. AB Lance son bouquet satellite de 18 chaines, AB Sat en décembre 1996 via le satellite Eutelsat. C'est un échec dans la commercialisation directe, mais les deux patrons n'abandonnent pas. Il réussissent les années suivantes à faire diffuser leurs chaines sur les bouquets concurrents Canalsat et TPS. AB devient ainsi un grand groupe audiovisuel.

Mais en lançant son propre bouquet satellite, AB rentre en guerre industrielle avec TF1 (qui est actionnaire de TPS) et les contrats avec TF1 sont revus à la baisse. Quand le Club Dorothée (émission vitrine pour AB) s'arrête en août 1997, c'est la fin d'une collaboration de dix ans avec TF1 et c'est le début d'une période sombre pour AB. Après avoir embauché jusqu'à 1300 personnes, la société doit se résoudre à un vaste plan social et ne conserve que 300 personnes.

En mars 1998, AB rachète la chaine RTL9 pour 65 millions de francs, ce qui est un coup de maître car la chaine est N°1 du câble et du satellite.

En 1999, Jean-Luc Azoulay et Claude Berda décident de se séparer professionnellement et AB Productions disparait et se scinde en deux sociétés :

  • JLA Holding, gérée par Jean-Luc Azoulay, qui rachète les droits de productions à AB.
  • AB Groupe, gérée par Claude Berda, qui se recentre sur la direction des chaines de télévision et la gestion du catalogue.

Aujourd'hui, AB Groupe est le premier éditeur français de chaines thématiques et détient le plus gros catalogue de programmes d'Europe.

AB Distribution

AB Distribution apparaît afin de fournir des dessins animés pour ses émissions jeunesses de TF1, et gérer les droits de toutes les productions maisons. Elle achète alors les droits de distribution de productions japonaises. Dans son catalogue d'origine se trouvent ainsi de nombreux dessins animés japonais de qualité diverse. On leur doit l'introduction des Chevaliers du Zodiaque, Dragon Ball, Dr Slump, Ken le survivant ...

En 1995, le lancement d'AB Sat réoriente la politique d'achats de programmes vers des séries télévisées américaines (Dingue de Toi, Friends, ...), puis allemandes (Derrick, Le Renard, ...), et depuis quelques années d'émissions américaines (le Catch, The Jerry Springer Show, ...).

La société est devenue aujourd'hui un acteur important (le catalogue comprend en 2007 quelque 40000 heures de programmes en langue française), qui fournit TF1, France Télévisions, Jimmy, (...) et les chaînes du groupe. Pourtant elle garde mauvaise presse suite à ses débuts : De nombreux dessins animés japonais, en raison de demandes du CSA, ont été remontés avant diffusion, mais ne sont toujours pas disponible aujourd'hui en version complète lors de leur commercialisation sur d'autres supports (VHS et DVD). Pour certains de ces programmes (Dr Slump, Ken le survivant ...), la traduction est toujours inachevée, bloquée, censurée et souvent ridicule. Plus récemment le refus de négocier avec les acteurs de doublage de Friends a offusqué les fans français de la série.

Cependant, malgré la diversité et la qualité du catalogue de séries proposées par AB Distribution, la société s'est très souvent fait remarquer par la piètre qualité des doublages qu'elle propose, même quand ceux-ci restent cohérents vis-à-vis de l'histoire (ce qui était et est toujours assez rare).

Bis TV (AB Sat)

Article détaillé : AB Sat.
Article détaillé : Bis Télévisions.

Dates clefs

  • 1995 : Lancement du bouquet de chaînes thématiques AB Sat sur les satellites Hot Bird puis Astra
  • 1998 : Acquisition de 65% de RTL9 et cession de AB Sports au groupe Pathé
  • 2001 : Prise de participation de 25% dans YTV, détenteur d'une licence de diffusion hertzienne en Belgique francophone, et en octobre de la même année YTV lance la chaîne AB3
  • 2002 : YTV lance la chaîne AB4 en Belgique, chaîne dédiée aux séniors disponible sur câble et antenne terrestre
  • 2005 : NT1 et TMC (chaine détenue à 40% par TF1, 40% par AB et 20% par la Monégasque des ondes ) sont retenus par le CSA pour faire partie de l'offre de télévision numérique terrestre en France.
  • 2006 : AB4, qui est devenue une chaîne généraliste, cesse sa diffusion en analogique terrestre suite à une rupture de contrat avec la RTBF qui utilisera la fréquence pour émettre RTBF Sat à sa place.
  • 2006 : Entrée de TF1 en décembre dans le capital (à 33,3%) et le conseil d'administration de AB

YTV est devenu BTV, contrôlée entièrement par Rolland Berda qui lance en septembre en Belgique La4, nouvelle chaîne destinée aux seniors. Elle s'arrêtera quelques mois plus tard et en 2007, vidéoclick prend sa place

  • 2007 : 13 août, arrivée de France 2 dans le bouquet de AB
  • 2007 : 13 octobre, arrêt de toutes les émissions de call-tv sur les chaînes RTL9 et NT1. L'arrêt de ce format n'a pas été commenté par le groupe AB, mais l'on peut supposer que cela fait suite au courrier envoyé par le CNP au dirigeant de RTL9. Le CNP n'avait pas hésité à utiliser le terme d'arnaque pour qualifier l'émission de call-tv La nuit est à vous qui était diffusée sur RTL9 et NT1 depuis juin 2007.
  • 2007 : 10 décembre : Suite à sa relance commerciale, AB Sat change de nom et devient le bouquet Bis Télévisions (Bis TV) sur le satellite Eutelsat et ses deux positions phares (Atlantic Bird 3 à 5°Ouest et Hot Bird à 13° Est). De plus pour les abonnés à l'ADSL, le bouquet Bis TV Online composé d'une trentaine de chaînes équivalente à l'offre satellitaire est également proposé.

Les chaînes

AB Sat est destiné au départ à fournir de nouveaux débouchés à AB Productions. Ceci explique une certaine homogénéité des programmes sur l'ensemble des chaînes du groupe.

Disponible par satellite dans toute l'Europe: Bis TV :

• Offre de base PANORAMA à 4€90 par mois : TF1, France 2,3,4,5,Ô, Arte, Direct 8, TMC, NT1, NRJ 12, LCP-AN Public Sénat, BFM TV, Virgin 17, Gulli, Orange Sport Info, Equidia, TV5MONDE, TV8 Mont-Blanc, KTO selon votre orientation satellite, AB1, AB Moteurs, Animaux, Chasse et Pêche, Encyclopédia (prochainement), Escales, Mangas, Fit TV/Toute l'Histoire, RTL9.

Et les options à 4€90 chacune:

• Option CINERAMA : Action, Ciné Polar, Ciné FX, Ciné First.

• Option NIGHT : XXL et Dorcel TV.

• Option ARABIS : ART Movies, ART Prime Sport, ART Séries.

Le bouquet va évidemment s'enrichir de nouvelles chaînes durant les mois à venir.

Disponibles uniquement en version câble : AB1, AB Moteurs, Action, Animaux, Chasse et Pêche, Ciné FX, Ciné Polar, Encyclopédia, Escales, Mangas, Fit TV/Toute l'Histoire, XXL.

Disponibles sur le câble et l'analogique hertzien local : RTL9 (Lorraine), TMC Monte Carlo (Principauté de Monaco)

Disponibles sur le câble et la télévision numérique terrestre : NT1, TMC Monte Carlo gratuitement, et AB1 en accès payant

Disponibles uniquement en version câble : toutes les chaînes françaises du groupe avec AB3 et AB4

Disponibles sur câble dans toute la Romandie: AB1, Animaux, Escales, RTL9 et TMC Monte Carlo. Les autres chaînes, notamment NT1 sont la plupart du temps disponibles en télé à péage, en options payantes ou dans l'offre numérique de base, notamment chez Cablecom et Naxoo.

Sources

Bibliographie

  • Abécé, Dorothée : Merci pour la Récré, Éditions de la Lagune, 2008 (ISBN 978-2849691089) 
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