Cathédrale saint-fulcran de lodève


Cathédrale saint-fulcran de lodève

Cathédrale Saint-Fulcran de Lodève

Cathédrale Saint-Fulcran de Lodève
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
43° 43′ 55″ Nord
       3° 19′ 02″ Est
/ 43.731944, 3.317222
 
Pays France France
Région Languedoc-Roussillon
Département Hérault
Ville Lodève
Culte Catholique romain
Type Cathédrale
Rattaché à Diocèse de Lodève
Début de la construction XIIIe siècle
Style(s) dominant(s) Gothique
Classé(e) Monument historique
Localisation
  Géolocalisation sur la carte : France
France location map-Regions and departements.svg
Cathédrale Saint-Fulcran de Lodève

L’ancienne cathédrale Saint-Fulcran de Lodève est un bâtiment typique du gothique méridional. La ville de Lodève dans l'Hérault, ville antique d’origine celte, se situe un peu à l’écart de la côte méditerranéenne, au pied des montagnes dans la région Languedoc-Roussillon, à environ 54 km au nord-ouest de Montpellier. L’ancien diocèse de Lodève, fondé probablement vers la fin du IVe siècle, fut supprimé pendant la Révolution française ; son territoire fut ensuite rattaché au diocèse de Montpellier. Puis le siège de Lodève fut restauré en 1877 en la personne de l'évêque de Montpellier (Liste des évêchés et archevêchés français).

La cathédrale fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques depuis 1840[1].

Sommaire

Patrons

Primitivement la cathédrale était dédiée au saint martyr Geniez (Geniès, Genès), greffier de la ville d’Arles au IIIe siècle, victime de la persécution de Dioclétien, décapité en 303 (son martyre est représenté sur la clef de voûte de l’abside). Depuis 1410 la cathédrale est placée sous le vocable de saint Fulcran, évêque rénovateur du diocèse au Xe siècle.

Les premières cathédrales

Quelques vestiges de plusieurs bâtiments antécédents sont conservés dans la crypte. La première cathédrale du temps de la fondation de l’évêché vers la fin du IVe siècle reste inconnue. Des chapiteaux du VIe-VIIe siècle, conservés au Musée Fleury, laissent supposer un chantier aux temps du royaume des Wisigoths. Les murs extérieurs de la crypte semblent provenir de cette période. Au Xe siècle l’évêque Fulcran (949-1006) fit rebâtir ou agrandir la cathédrale qu’il consacra en 975. Le dédoublement des murs de la crypte vers l’extérieur et sa voûte font partie de cet édifice.

L’architecture de la cathédrale gothique

Un chœur à nef unique, très large, avec une abside polygonale à neuf pans, éclairée par neuf fenêtres gothiques d'une hauteur remarquable de 12m , se prolonge vers l’ouest par une nef basilicale à trois vaisseaux. Le portail principal, richement profilé, se trouve au milieu du bas-côté nord, sous un porche. En face s’élève un clocher de plus de 57 m de hauteur. La nef est entourée de chapelles latérales. La façade occidentale, sans tours, est ornée d’une belle rose et d’un chemin de ronde. Le cloître se trouve au sud du chœur. La cathédrale est un bâtiment typique du gothique méridional, majestueux et austère, et reflète une influence stylistique de l’architecture des ordres mendiants.

L’histoire de la construction

Les sources écrites de l’époque de la construction de la cathédrale gothique, peu nombreuses, qui ont été transmises par les évêques Bernard Gui (1324-1331) et Guillaume Briçonnet (1489-1519), aussi évêque de Meaux et directeur spirituel de Marguerite de Navarre), ne donnent que des indices indirects sur la construction ; il est nécessaire de recourir à une datation stylistique comparative (d’après Curtius).

L’édifice gothique fut commencé par l’abside vers 1265/1270. La deuxième phase aux années 1270 comprend le chœur à nef unique et la chapelle du Sacré-Cœur (anciennement Saint-André) qui longe le mur nord du chœur.

Dans la troisième phase de construction vers la fin des années 1270 et début des années 1280 on construit les deux travées orientales du bas-côté nord avec la chapelle adjacente (Saint-Fulcran) et le portail avec son porche. Le chœur fut voûté et fermé provisoirement pour pouvoir servir au culte.

Dans une quatrième phase vers 1295/1300 on termina le bas-côté nord avec sa chapelle Saint-Roch (anc. Saint-Martin) et commença le bas-côté sud avec les chapelles Notre-Dame et Saint-Michel. Au dessus de cette dernière on érigea un clocher de plus de 57 m de hauteur, qui sera terminé vers 1320. Il servit également de tour de guet.

Au temps de l’évêque Bernard Gui (1324-1331), anciennement Grand inquisiteur, la construction n’avançait plus pour raison de problèmes de financement. Seulement vers 1345 les bas-côtés furent terminés et voûtés et la moitié inférieure de la façade ouest fut érigé. Plusieurs épidémies de la Peste noire et la Guerre de Cent Ans interrompirent de nouveau les travaux. Ce n’est qu’entre 1413 et 1430 que la façade est terminée, fortifiée avec un chemin de ronde et des échauguettes et que la nef principale est voûtée. Vers la fin du XVe siècle la chapelle Saint-Fulcran fut agrandie et un baptistère fut ajouté au sud-ouest.

Destruction et restaurations

Pendant les Guerres de religion, la cathédrale fut pillée et endommagée gravement. Les troupes protestantes ont fait sauter les quatre grands piliers de la nef pour faire s'écrouler les arcades, les murs de la claire-voie et les voûtes de la nef. Seuls restaient intacts le chœur, les murs extérieurs de la nef et toutes les chapelles. C’est l’évêque Jean VI de Plantavit de La Pause (1625-1648) qui fit rétablir à l’identique les parties détruites. Sous la Révolution, la cathédrale fut profanée et servit d’entrepôt. Au XIXe et XXe siècle, une série de restaurations furent exécutées (renforcement des contreforts, enlèvement des enduits originaux, réouverture de fenêtres obturées). Finalement, on a ajouté un toit de pierre au clocher.

Sculptures

Le clocher est orné de quatre grandes statues en haut-relief, qui représentent des saints vénérés au diocèse : saint Michel (archange), saint Geniez (premier patron de la cathédrale), saint Flour (premier évêque légendaire de Lodève et apôtre de l’Auvergne) ou bien saint Amans (évêque de Rodez) et saint Fulcran (évêque de Lodève au Xe siècle et patron actuel de la cathédrale). L’édifice est orné d’un nombre de culots, chapiteaux et gargouilles sculptés. Le tympan du portail est néogothique.

Mobilier

À cause des dévastations des guerres, rien de l’équipement original n’a subsisté. Dans la chapelle Saint-Michel se trouve le monument funéraire de l’évêque Plantavit de la Pause (vers 1650). Le murs du chœur sont décorés par huit toiles monumentales des XVIIe et XVIIIe siècles, par Sébastien Bourdon, J. Coustou et Étienne Loys. Les vitraux de l’abside de 1854 sont de l’artiste Mauvernay. La chaire de bois avec quatre atlantes (Caïn, Holopherne, Hérode, Judas) date de 1867. Le buffet polychrome du grand orgue est un chef d'œuvre de style rocaille, un des plus beaux du Midi de la France. Il est établi sur une vaste tribune en pierre, à la très belle balustrade en fer forgé. Il a été construit en 1754 par Jean-François L'Epine. L'instrument original a été reconstruit en 1882 par le facteur d'orgues toulousain Théodore Puget en 1882.

Photographies

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Notes et références

  1. [Notice no PA00103478, sur la base Mérimée, ministère de la Culture notice de la base Mérimée]

Liens externes

Littérature

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  • Pérouse de Montclos, Jean-Marie, Le guide du Patrimoine : Languedoc, Roussilon, Ministère de la Culture, Hachette, Paris (France), ISBN 2-01-242333-7, 1996; pp. 274–276.
  • Andreas Curtius, Die Kathedrale von Lodève und die Entstehung der languedokischen Gotik, Hildesheim: Olms, 2002, ISBN 3-487-11486-0, 617 p., 588 Ill., 2 planches, annexe de sources, bibliographie.
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