Cathédrale métropolitaine de San Salvador


Cathédrale métropolitaine de San Salvador

Cathédrale métropolitaine Saint-Sauveur de San Salvador

La cathédrale métropolitaine de San Salvador est le siège de l'archidiocèse de San Salvador, capitale de la république du Salvador. Détruite dans les années 1950 par un violent incendie, la construction d'une nouvelle cathédrale fut décidée. Celle-ci, fut achevée en 1999, mais consacrée et inaugurée en 2001. La cathédrale revendique donc le titre de dernière cathédrale du XXe siècle à avoir été construite et première du XXIe à avoir été inaugurée.

Sommaire

Description extérieure

La Cathédrale métropolitaine de San Salvador

De lignes presque parfaitement quadrangulaires, la cathédrale produit un effet impressionnant, par sa taille élevée, presqu'écrasante d'abord, par sa forme cuboïdale ensuite. Le corps principal de l'édifice est en effet un gigantesque parallélépipède rectangle (ou pavé droit) allongé, dont une des petites faces constitue la façade frontale. Le toit, presque parfaitement plat, est surmonté de deux tours quadrangulaires et trapues coiffant chacun des côtés de la façade, et d'un dôme coloré dominant l'autre extrémité de l'édifice, c’est-à-dire le chœur. Les deux ailes du transept, largement surbaissées par rapport au corps principal et de configuration tout aussi parallélépipédique que lui, débordent d'une dizaine de mètres chaque flanc de l'édifice. Celui-ci est orienté nord-sud, avec le chœur situé au nord, comme il se doit.

La longueur extérieure de l'édifice est de 90 mètres environ, sa largeur est de près de 40 mètres en moyenne, et de 60 mètres au niveau du transept.

Toutes les façades non frontales sont percées de larges fenêtres. Les façades latérales en comportent chacune dix. Leur rebord supérieur est constitué d'un arc en plein-cintre surmonté d'un oculus. Elles sont séparées chacune par des contreforts. Ces deux éléments segmentaires (fenêtres et contreforts) brisent totalement la monotonie de l'ensemble et contribuent à le rendre moins écrasant. La grande façade occidentale ou gauche donne sur une jolie place plantée d'arbres. La façade nord ou arrière ne comporte que quatre fenêtres illuminant l'arrière de l'édifice.

La façade principale et le portail d'entrée

La façade frontale est réellement impressionnante. Elle donne sur une place ombragée d'un hectare environ et bordé d'immeubles historiques anciens. Enserrée par le premier étage saillant, robuste et totalement aveugle des deux tours, cette façade est percée d'un gigantesque et unique portail qui occupe la quasi totalité de la surface. Le sommet de ce portail constitué d'un grand arc en plein-cintre est entouré de peintures un peu naïves d'inspiration indienne et aux couleurs étincelantes, tout en contraste avec la froideur de la base des tours. Il en est de même pour les espaces assez réduits situés entre le portail et les dites bases des tours. On peut dire que les artistes ont réussi à rendre flamboyante une surface qui sans eux eût été morne et terne.

Les deux tours dont le premier corps aveugle saillant et massif produit une impression de forteresse et qui se prolonge jusqu'à hauteur du grand toit plat de l'édifice, possèdent un deuxième corps moins élevé et plutôt trapu. Tout aussi carré que le reste, cet étage possède quatre faces et est largement ouvert par de larges baies. Les tours sont surmontées chacune d'une terrasse supportant une curieuse petite coupole quadrangulaire et colorée, d'inspiration orientale.

Le dôme

Un beau grand dôme de style néobyzantin et coloré de brun et de bleu surmonte le chœur. Il est posé sur un tambour largement percé de fenêtres, de hauteur moyenne et dont le diamètre s'étend sur presque toute la largeur de l'édifice. Il est à son tour surmonté d'un petit lanternon constituant le sommet de l'édifice.

Description intérieure

L'intérieur, tout en lignes courbes et richement orné constitue un énorme contraste avec l'extérieur quadrangulaire.

La coupole surmontant le chœur est constituée d'une gigantesque peinture représentant des paysages, personnages et scènes de la vie quotidienne salvadorienne (indienne entre autres) sous un immense ciel bleu dans lequel flottent quelques anges, la Sainte Trinité et la Vierge Marie notamment.

Le chœur est fermé à l'arrière par un hémicycle de riches boiseries surmontées de deux rangées de très grandes peintures représentant des épisodes de la vie du Christ et d'autres scènes religieuses. Le maître-autel est surmonté d'un grand crucifix suspendu à la voûte du sanctuaire.

Lien interne

  • Voir Projet Catholicisme

Liens externes

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