7e division blindée (Royaume-Uni)
7e Division Blindée (Royaume Uni)
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Insigne de la 7e Division Blindée

Période 19381958
Pays Flag of the United Kingdom.svg Royaume-Uni
Branche British Army
Type Division blindée
Surnom Rats du déserts

La 7e Division blindée britannique (7th Armoured Division, en anglais), est une formation de l'armée britannique. Elle est plus connue sous le surnom de « Rats du désert » (Desert Rats).

Sommaire

Histoire

En 1938, peu après les accords de Munich, le commandement britannique décida de créer en Egypte une Division mobile placée sous le commandement de Percy Hobart. Elle comprenait en son sein une brigade blindée appelée « brigade de blindés légers » (Light Armoured Brigade ou LAB, en anglais).

En février 1940, la division mobile d'Egypte devient la 7e Division blindée et la LAB devient quant à elle la 7e brigade blindée. La 7e Division blindée avait une gerboise rouge comme emblème dont dérive le surnom « Les Rats du Déserts ».

La 7e brigade, quant à elle, avait une gerboise verte comme emblème. La Brigade a pris le nom de « Les rats verts » ou « Rats de la jungle » suite à son déplacement en Birmanie en 1942.

Seconde Guerre Mondiale

La Division a combattu dans certaines des plus fameuses batailles de la guerre du désert en Afrique du Nord. Elle participa lors de l'Opération Crusader en novembre 1941, aux combats de Sidi Rezegh visant à soulager les forces armées du Commonwealth assiégées dans le port de Tobrouk par les forces de l'Axe. Cette opération fut la troisième tentative des Alliés pour briser le siège et fut couronnée de succès.

De son côté, après un passage en Birmanie en 1942, la 7e brigade blindée retourne au Moyen-Orient en 1943, en Iraq et, plus tard, en Égypte.

Après la capitulation des forces de l'Axe en Afrique du Nord, la Division reste au repos en Angleterre, puis participe au débarquement de Normandie le 6 juin 1944, à Gold Beach.

Après guerre

La 7e Division blindée, fut dissoute dans les années 1950 et c'est la 7e brigade qui en a repris les insignes et la mémoire, au sein de la 1e Division blindée.

En 1981, elle a participé notamment aux deux guerres du Golfe  : Tempête du désert en 1991 et l'opération libération de l'Irak en 2003.

Liens

tout sur la 7e DB

Historique de la 7e DB brit. Desert Rats sur le site du Mémorial de Montormel


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