Cathédrale Saint-Paul de Londres


Cathédrale Saint-Paul de Londres
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Cathédrale Saint-Paul de Londres
 La cathédrale Saint-Paul sur Commons
Présentation
Nom local St Paul's Cathedral
Culte Anglican
Type Cathédrale
Rattaché à Évêché anglican de Londres (siège)
Début de la construction 1675
Fin des travaux 1708
Style(s) dominant(s) Classique
Baroque
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau d'Angleterre Angleterre
Région Grand Londres
Ville Londres
Coordonnées 51° 30′ 50″ N 0° 05′ 53″ W / 51.514, -0.09851° 30′ 50″ Nord
       0° 05′ 53″ Ouest
/ 51.514, -0.098
  

Géolocalisation sur la carte : Londres

(Voir situation sur carte : Londres)
Cathédrale Saint-Paul de Londres

La cathédrale Saint-Paul de Londres a été érigée après la destruction de l'ancien édifice lors du grand incendie de 1666. Elle couronne Ludgate Hill et se trouve dans la City, le cœur historique de la ville, devenue aujourd'hui le principal quartier d'affaires londonien. Elle est considérée comme étant le chef-œuvre du célèbre architecte anglais, Christopher Wren.

Sommaire

Historique

Le site de Ludgate Hill qui accueilla quatre sanctuaires avant celui que nous connaissons.

Les trois premières cathédrales

Le premier connu, incorporé à l'enceinte romaine, fut construit en bois, sous le règne de Æthelbert, roi de Kent qui la dota du manoir de Tillingham dans l’Essex, domaine encore entretenu de nos jours par le doyen et le chapitre. C’est cette première cathédrale qui connaîtra en l'an 604, la consécration de Mellitus, premier évêque de Londres par Augustin de Cantorbéry.
Incendiée une première fois, elle fut rebâtie en pierre entre 675 et 685, par l’évêque Erkenwald dont le tombeau attira de nombreux pèlerins durant le Moyen Âge.
Elle fut de nouveau détruite par les Vikings au IXe siècle et rebâtie en 962.

La quatrième cathédrale

L'ancienne cathédrale Saint-Paul de Londres.

L’église saxonne fut détruite par le feu une troisième fois en 1087 et la construction d’une quatrième cathédrale commença presque aussitôt sous l’égide de Guillaume le Roux, fils de Guillaume le Conquérant auquel il venait juste de succéder. Maurice, jadis aumônier et chancelier de ce dernier, devenu évêque, en profita pour construire une cathédrale sur une échelle plus grande jamais envisagé jusqu’ici à Londres. Celle-ci constitua d'après les témoignages[1], un joyau de l'architecture normande.
Le « vieux Saint-Paul » tel qu’on nomma ce 4e édifice était, avec ses 586 pieds (179 m), la troisième cathédrale la plus longue d'Europe et sa flèche culminait à 164 m. Elle se dressait sur vaste espace entouré de murailles qui suivaient Creed Lane et Ave Maria Lane à l’ouest, Paternoster Row au nord, Old Change à l’est et Carter Lane au sud. Cette enceinte était alors percée de six portes.
Selon les premiers plans, la cathédrale devait comporter une nef de douze travées, d’un transept et d’un petit chœur absidial, tous construits dans le style des voûtes en berceau (ou voûtes romanes). La construction du bâtiment fut retardée par un incendie dans le cœur en 1136. Cependant, les dernières phases de la construction de la nef et de l’extrémité ouest furent terminées avant la fin du XIIe siècle.
Vers 1220, on commença l’édification de la flèche (terminée en 1315) et on embellit le chœur.
La cathédrale terminée, on la consacra en 1240.
Au XIIIe siècle, on décida de rebâtir le chœur dans le style gothique, les travaux commencèrent en 1258. Celui-ci fut déplacé de douze travées supplémentaires, impliquant la démolition de l’église paroissiale Sainte-Foy qui se trouvait à l’est de la cathédrale. Les travaux prirent fin en 1314.
La flèche fut frappée par la foudre en 1447 et réparée en 1462.
Autour de la cathédrale romane, se trouvaient le palais de l’évêque, la résidence du doyen et les habitations des chanoines en résidence. En 1332, un chapitre fut édifié contre le côté méridional du bâtiment par William de Ramsey, un des plus éminents architectes de l’époque. On peut toujours apercevoir aujourd’hui dans les jardins sud, les ruines du cloître du chapitre, ainsi que les fondations de deux contreforts du chapitre lui-même.
Mais l’après-midi du 4 juin 1561, cet édifice fut néanmoins détruit lors d'un incendie provoqué par la foudre, lors d’un violent orage. La flèche, la tour centrale qui la supportait et l’ensemble de la toiture furent détruites. La restauration sera achevée en 1588, la flèche ne fut jamais reconstruite.
Charles Ier Stuart en profita pour faire modifier la façade par le grand architecte Inigo Jones qui y plaqua un portique corinthien d'un effet contestable, après des travaux qui durèrent de 1634 à 1643.
Parmi les personnalités inhumées dans cette cathédrale, citons Robert III d'Artois en 1342.

La cinquième cathédrale

À la suite de l'incendie de 1666, la reconstruction d'un édifice tout aussi impressionnant s'imposait donc. Le plan de l'actuel de la cathédrale en croix latine, fut le troisième projet que Wren présenta au clergé anglican après que celui-ci eut rejeté les deux premiers : d'abord un plan central en croix grecque avec coupole que le roi Charles II avait néanmoins approuvé en 1670, puis un plan en forme d'énorme temple romain.
La première pierre fut posée le 21 juin 1675, le chœur ouvert au public le 2 décembre 1697, la dernière pierre couronna le bâtiment en 1710, trente-cinq ans après le début de sa construction.
Wren fut secondé dans sa tâche par son fidèle assistant, l'architecte et mathématicien Robert Hooke, ainsi que par le grand sculpteur d'alors Grinling Gibbons et le ferronnier d'origine française Jean Tijou.

Description

La façade principale côté ouest
Le dôme

La cathédrale de Wren est un mélange d'architectures classique et baroque.

Son dôme, construit en trois sections, et ses clochers furent conçus pour dominer la cité tout entière. Au sommet du dôme culminant à 110 mètres de hauteur (que l'on atteint en gravissant 528 marches), la vue sur la cité y est magnifique.

Dotée d'une nef gigantesque de 150 mètres de longueur et 36 mètres de largeur, l'intérieur est saisissant avec en point de mire, l'autel surmonté d'un impressionnant baldaquin. Tandis que le transept, très saillant, atteint 76 mètres de façade à façade.

Au-dessus de l'autel, s'élève la coupole (haute de 86 mètres sous voûte), dont la galerie qui se trouve à la base de celle-ci à 30 mètres du sol, est baptisée « galerie des murmures » (Whispering Gallery) parce qu'un mot chuchoté d'un côté s'entend distinctement au côté opposé, à plus de 34 mètres.

Parmi les tombes situées dans la crypte : celles de l'amiral Horatio Nelson, du duc de Wellington, du peintre Edwin Landseer et de Christopher Wren.

Saint-Paul au cinéma

À cause de sa silhouette reconnaissable et visible de loin, la cathédrale Saint-Paul sert souvent à situer l'action à Londres.

La cathédrale apparaît notamment dans :

Notes et références

  1. William Benham écrivait en 1902 dans son ouvrage Old St. Paul's Cathedral : « It had not a rival in England, perhaps one might say in Europe. » (« Elle n'avait pas de rivale en Angleterre, peut-être pourrait-on dire en Europe. »)

Article connexe

Liens externes


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