Cathode

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La cathode[1] d'un appareil passif parcouru par un courant continu est l'électrode d'où, en courant conventionnel, sort le courant (en courant électronique, électrode où entrent les électrons). Pour une résistance, c'est l'électrode reliée au pôle négatif du générateur ; pour une pile électrique faisant office de générateur, c'est l'électrode positive.

Sommaire

En chimie

La cathode est le siège de la réduction, que l'on qualifie alors de réduction cathodique. Dans une pile électrique qui débite, elle correspond à la borne positive (+) et dans le cas d'un électrolyseur, à la borne négative du générateur extérieur (l'électrolyse peut être vue comme la réaction inverse de celle qui se produit naturellement dans une pile, d'où l'inversion des polarités). Ces deux fonctions alternent dans le cas d'un accumulateur, selon qu'il débite ou qu'il se charge.

Les applications industrielles sont nombreuses : par exemple, la réduction électrolytique de l'aluminium est à la base de la production de l'aluminium; la cathode est un élément essentiel de la cuve d'électrolyse.

Tubes électroniques

Dans un tube électronique (lampe radio) les électrons (qui portent des charges négatives) circulent de la cathode vers l'anode. Ils sont émis par la cathode grâce à l'effet thermoïonique. Celle-ci est constituée d'un petit tube de nickel revêtu d'oxyde de baryum et de strontium, matériaux qui favorisent l'émission d'électrons à des températures inférieures à 1 000 °C. La cathode est chauffée par le filament en tungstène isolé par un revêtement réfractaire glissé à l'intérieur du petit tube. On dit que la cathode est à chauffage indirect. Autrefois les tubes étaient à chauffage direct, c'est-à-dire que la cathode et le filament ne faisait qu'un. Le filament était en tungstène thorié et devait être chauffé à des températures proches de 1 500 °C.

Les rayons cathodiques sont un flux d'électrons émis par une cathode placée dans un tube renfermant un gaz à très faible pression et accélérés par un champ électrique. C'est l'étude des rayons cathodiques dans les années 1890 qui a permis la découverte de l'électron.

Le tube cathodique ou « tube à rayons cathodiques » est un tube électronique traversé par un faisceau d'électrons émis par une cathode à chauffage indirect et venant frapper un écran électroluminescent.

La presque totalité des téléviseurs et une grande partie des écrans d'ordinateurs étaient, jusqu'au début des années 2000, équipés de tubes cathodiques. Ceux-ci sont remplacés par des technologies plus avantageuses : écran à plasma ou écran à cristaux liquides.

Semi-conducteurs

Symboles d'une diode à vide et d'une diode à semiconducteur. La lettre « k » indique la cathode.

Pour une diode à jonction PN, la cathode correspond à la région dopée N.

Voir aussi


  1. du grec κατα, cata, vers le bas, et ὁδος, hodos, chemin

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Cathode de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • cathode — [ katɔd ] n. f. • 1838; formé en angl. par Faraday d apr. le gr. kata « en bas » et hodos « chemin » ♦ Sc. Électrode négative (opposé à anode, anticathode).⇒ électrolyse. Pôle d une pile d une batterie chargé positivement. ● cathode nom féminin ( …   Encyclopédie Universelle

  • Cathode — Cath ode, n. [Gr. ? descent; ? down + ? way.] (Physics) The part of a voltaic battery by which the electric current leaves substances through which it passes, or the surface at which the electric current passes out of the electrolyte; the… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • cathode — 1834, from Gk. kathodos a way down, from kata down + hodos way (see CEDE (Cf. cede)). So called from the path the electric current was supposed to take. Related: Cathodic. Cathode ray first attested 1880, but the phenomenon known from 1859;… …   Etymology dictionary

  • Cathode — Cathode. См. Катод. (Источник: «Металлы и сплавы. Справочник.» Под редакцией Ю.П. Солнцева; НПО Профессионал , НПО Мир и семья ; Санкт Петербург, 2003 г.) …   Словарь металлургических терминов

  • cathode — ► NOUN ▪ a negatively charged electrode. The opposite of ANODE(Cf. ↑anode). ORIGIN Greek kathodos way down …   English terms dictionary

  • cathode — [kath′ōd΄] n. [coined by FARADAY Michael < Gr kathodos, descent < kata , down + ODE1] 1. in an electroplating cell, the negatively charged electrode, from which current flows 2. in an electron tube, the negatively charged electron emitter 3 …   English World dictionary

  • Cathode — Diagram of a copper cathode in a galvanic cell (e.g., a battery). A positive current i flows out of the cathode (CCD mnemonic: Cathode Current Departs). A cathode is an electrode through which electric current flows out of a polarized electrical… …   Wikipedia

  • cathode — /kath ohd/, n. 1. the electrode or terminal by which current leaves an electrolytic cell, voltaic cell, battery, etc. 2. the positive terminal of a voltaic cell or battery. 3. the negative terminal, electrode, or element of an electron tube or… …   Universalium

  • cathode —   n. negative terminal; electrode by which current leaves.    ♦ cathode particle, electron.    ♦ cathode ray, stream of electrons from cathode to anode in discharge tube;    ♦ cathode ray tube, vacuum tube in television receiver on fluorescent… …   Dictionary of difficult words

  • cathode — n. (also kathode) Electr. 1 the negative electrode in an electrolytic cell or electronic valve or tube. 2 the positive terminal of a primary cell such as a battery (opp. ANODE). Phrases and idioms: cathode ray a beam of electrons emitted from the …   Useful english dictionary

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