Casse-Noisette (Tchaikovski)

Casse-Noisette

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Chtchelkountchik

Casse-Noisette Щелкунчик
Valse des flocons de neige (fin de l'Acte I)
Valse des flocons de neige (fin de l'Acte I)

Genre Ballet-féérie
Musique Piotr Ilitch Tchaïkovski
Sources littéraires Version d'Alexandre Dumas de Casse-noisette et le roi des souris, conte d'Ernst Theodor Amadeus Hoffmann
Durée approximative env. 1 h 30 min
Dates de composition 1891-1892
Création 18 décembre 1892
Théâtre Mariinsky, Saint-Pétersbourg

Casse-Noisette (en russe : Щелкунчик ; prononcer Chtchelkountchik) est un ballet-féérie en deux actes, trois tableaux et 15 scènes, présenté pour la première fois le 18 décembre 1892 au Théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg, sous la direction de Riccardo Drigo et chorégraphié par Lev Ivanov.

Le livret d'Ivan Vsevolojski et Marius Petipa s'inspire de la version d'Alexandre Dumas d'un conte d'Ernst Theodor Amadeus Hoffmann : Nußknacker und Mausekönig (Casse-noisette et le roi des souris, en français). La musique, confiée à Piotr Ilitch Tchaïkovski et composée de février 1891 à mars 1892, est certainement une des musiques de ballet les plus populaires aujourd'hui et une des œuvres de Tchaïkovski les plus appréciées, même si celui-ci ne croyait pas au succès de Casse-Noisette.

Sommaire

Orchestration

Instrumentation du Casse-Noisette
Cordes
premiers violons, seconds violons, altos, violoncelles, contrebasses, 2 harpes
Bois
2 piccolos, 3 flûtes, 2 hautbois, 1 cor anglais,

2 clarinettes, 1 clarinette basse, 2 bassons

Cuivres
4 cors, 2 trompettes, 3 trombones, 1 tuba
Percussions
timbales, grosse caisse, cymbales, tam-tam, tambourin,

castagnettes, triangle, glockenspiel, célesta[1]

Chœur
chœur de 24 voix d'enfants ou de femmes (avec de préférence 12 sopranos et 12 altos)
Jouets
hochet, trompettes (en ut), tambours, coucou (en ut), caille (en ut), cymbales

Genèse

Ivan Vsevolojski demanda la composition de cette œuvre en tant que première partie d'un gala en deux actes dont la première partie serait l'opéra Yolande et dont la deuxième partie serait le ballet Casse-Noisette. Ce ballet en deux actes devait présenter la chorégraphie de Marius Petipa, le maître de Ballet Impérial, mais au final, elle fut créée par son assistant, Lev Ivanov, à cause des problèmes de santé de Petipa.

Tchaïkovski était moins satisfait de la partition du Casse-Noisette que de celle de la Belle au bois dormant. Il avait accepté la commission d'Ivan Vsevolojski avec réticence.

Création

Le ballet fut représenté pour la première fois au Théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg le 18 décembre 1892 avec Stanislava Belinskaïa dans le rôle de Clara (Macha dans les versions russes), Lydia Roubtsova dans celui de Marianna, Pavel Gerdt dans celui du prince Coqueluche et Vassili Stoukolkine dans celui de Fritz. Casse-Noisette reçut un certain succès et Tchaïkovski pensait que le ballet aurait assez de popularité pour au moins deux ans, le temps de créer une autre œuvre.

La musique

La musique de Casse-Noisette est sans doute une des plus célèbres que Tchaïkovski ait écrite. Elle prolonge la tradition romantique et contient quelques-unes des mélodies les plus utilisées à la télévision ou dans les films comme le Trépak, la Valse des fleurs ou encore la Danse de la fée Dragée. La partition contient maintes harmonies complexes et une profusion d'inventions mélodiques jamais égalée dans un ballet.

Typiquement tchaïkovskienne, la musique de Casse-Noisette possède de riches harmonies post-romantiques, arrangées à la sauce russe, créant d'intenses émotions. Le premier acte comporte néanmoins des références stylistiques de la musique de la fin du XVIIIe siècle, témoignant de l'admiration du compositeur pour Mozart, en particulier dans l'Ouverture miniature, la Marche, le Petit galop des enfants et la Danse du grand-père.

L'Ouverture miniature est originale dans le sens où elle n'utilise que les registres aigus de l'orchestre et qu'elle nous plonge dans une atmosphère féerique. La Décoration de l'arbre de Noël confère à la pièce toute l'ambiance de Noël. Tchaïkovski utilise des instruments jouets pour une scène de l'acte I. Une autre nouveauté dans la partition est l'emploi du célesta, instrument récemment créé à l'époque de la composition du ballet. Cependant, Tchaïkovski l'avait déjà utilisé dans sa ballade symphonique La Voïvode (jouée pour la première fois en 1891). Bien qu'il soit spécialement connu pour son solo dans la Danse de la Fée Dragée (appelée aussi Danse de la Fée de la Prune Sucrée), le célesta apparaît dans d'autres passages de l'acte II. Le son enchanteur de l'instrument suscita l'admiration du public.

Il est intéressant de signaler que Claude Debussy écrivit une réduction pour deux pianos de Casse-Noisette alors qu'il était à Rome dans le sillage de Nadejda von Meck, la protectrice de Tchaïkovski. Une réduction arrangée pour piano seul a également été composée par le grand pianiste et chef d'orchestre Mikhail Pletnev.

Argument

L’histoire est inspirée de la version d'Alexandre Dumas du conte d'Hoffmann, intitulée Casse-noisette et le roi des souris ou Histoire d'un casse-noisette. L'intrigue est centrée sur une petite fille allemande du nom de Clara Stahlbaum ou Clara Silberhaus selon les versions. Dans certaines productions du Casse-Noisette, Clara s’appelle Marie. Dans le conte d’Hoffmann, la petite fille s’appelle Marie ou Maria, tandis que Clara, ou Klärchen, est le nom d’une de ses poupées.

Acte I

Premier tableau

Au tout début du XIXe siècle, probablement à Nuremberg, comme dans le conte.

Le ballet commence avec l'Ouverture miniature. Puis le rideau se lève et dévoile la maison des Stahlbaum. Clara, son petit frère Fritz, et leurs parents terminent de décorer l’arbre de Noël, et reçoivent les invités pour fêter le réveillon : la famille, les amis, et le mystérieux oncle Drosselmeyer. Ce dernier apporte un grand sac de cadeaux pour les enfants. Tous se réjouissent, sauf Clara, qui n’a pas encore reçu de présent. Les enfants dansent au son d’une marche, d’un petit galop, des parents déguisés en Incroyables entrent dans le salon et distribuent des sucreries. Puis Drosselmeyer invoque des poupées à ressort et des soldats grandeur nature qui dansent tour à tour d’un pas diabolique.

Après cet étrange spectacle, Clara s’approche de Drosselmeyer pour lui demander son cadeau. Il n’a malheureusement plus rien à lui donner. Dans certaines versions, Clara court en pleurant dans les bras de sa mère ; dans d’autres, elle reste calme et souriante. Drosselmeyer invoque pour elle un Casse-Noisette en forme de soldat en beau costume de parade. Clara est transportée de joie, mais son frère Fritz est jaloux et casse le Casse-Noisette. Drosselmeyer le répare, et Clara le berce avant de le poser dans sa maison de poupée. La fête se termine sur l’air traditionnel de la Grossvater Tanz (la Danse du grand-père).

Les invités rentrent chez eux et les Stahlbaum vont au lit. Pendant la nuit, Clara se réveille pour aller voir dans le salon comment se porte son Casse-Noisette. Alors que l’horloge sonne minuit, elle entend les souris qui grattent. Elle essaie de fuir, mais les souris l’en empêchent. Par enchantement, elle rétrécit et devient aussi petite qu’une souris (sur scène, l'arbre de Noël grandit). Le Casse-Noisette prend vie, et avec son armée, ils viennent défendre Clara, et le Roi des Souris entraîne ses soldats dans la bataille contre Casse-Noisette. Pour la bataille, la partition de Tchaïkovski reprend l’effet miniature de l’ouverture, en utilisant surtout les registres aigus de l’orchestre. Au milieu de la bataille, Clara jette sa chaussure sur le Roi des Souris et le Casse-noisette en profite pour le tuer avec son épée. Les souris se retirent, emmenant avec eux leur roi mort. C’est alors que le Casse-Noisette se transforme en prince (dans le conte d’Hoffmann, le Prince est en fait le neveu de Drosselmeyer, qui avait été métamorphosé en Casse-Noisette par le Roi des souris, et tous les évènements qui suivirent le réveillon avait été prévus par Drosselmeyer pour briser le sort).

Deuxième tableau

Clara et le Prince voyagent à travers une forêt de sapins en hiver et assistent au tourbillonnement des flocons de neige. La partition illustre la scène avec une valse aux couleurs des plus hivernales et introduit un chœur invisible, sans paroles, de voix d’enfants pour cette page de féérie. Le rideau tombe.

Acte II

Troisième tableau

Clara et le Prince arrivent au palais enchanté de Confiturembourg, le Royaume des Délices. Ils sont accueillis près du fleuve d’Essence de Rose par la Fée Dragée, le Prince Orgeat et leur suite, ainsi que douze petits pages avec des flambeaux. Le Casse-Noisette leur raconte son histoire et comment Clara l’a sauvé. Sur un signe de la Fée Dragée, une table resplendissante apparaît et les festivités commencent. S’enchaînent la Danse espagnole (le Chocolat), la Danse arabe (le Café), la Danse chinoise (le Thé), la Danse russe (Trépak), la Danse des mirlitons, la Danse de la Mère Cigogne et des polichinelles, la Valse des fleurs, le Pas de deux de la Fée Dragée et du Prince Orgeat, et la Valse finale.

Au terme de ce rêve merveilleux, Clara se réveille sous l’arbre de Noël avec un Casse-Noisette dans ses bras et le rideau tombe. Dans la version de George Balanchine, elle ne se réveille pas ; Clara et le Prince Casse-Noisette s’envolent dans un traîneau tiré par des rennes, laissant le rêve se réaliser, comme dans le conte d’Hoffmann.

Programme du ballet

  • Ouverture miniature

Acte I

Premier tableau

  • 1. La Décoration de l'arbre de Noël - Entrée des invités
  • 2. Marche
  • 3. Petit galop des enfants - Entrée des parents
  • 4. Arrivée de Drosselmeyer - Distribution des cadeaux
  • 5. Le Casse-Noisette - Danse du grand-père
  • 6. Scène - Départ des invités - Nuit - Clara et le Casse-Noisette
  • 7. Scène - La Bataille

Deuxième tableau

  • 8. Scène - Une forêt de sapins en hiver
  • 9. Valse des flocons de neige

Acte II

Troisième tableau

  • 10. Le palais enchanté du Royaume des Délices
  • 11. L'arrivée de Casse-Noisette et de Clara
  • 12. Divertissements :
    • I. Chocolat - Danse espagnole
    • II. Café - Danse arabe
    • III. Thé - Danse chinoise
    • IV. Trépak - Danse russe
    • V. Danse des mirlitons
    • VI. Mère Gigogne et les polichinelles
  • 13. Valse des fleurs
  • 14. Pas de deux - Danse du Prince et de la Fée Dragée
    • Variation I. Tarantelle (pour le danseur)
    • Variation II. Danse de la Fée Dragée (pour la danseuse)
    • Coda
  • 15. Valse finale et apothéose

Galerie

La suite

Tchaïkovski arrangea une suite d'extraits de la partition. Celle-ci fut jouée sous la direction du compositeur, du 7 au 19 mars 1892, peu avant la première du ballet complet. Cette suite, op. 71a, comprend huit numéros :

  • Ouverture miniature
  • Marche
  • Danse de la fée Dragée
  • Trépak (danse russe)
  • Danse arabe
  • Danse chinoise
  • Danse des Mirlitons
  • Valse des fleurs

Cette suite (privée de ses deux premiers numéros) est notamment utilisée dans le film Fantasia de Walt Disney.

En août 1892, Tchaïkovski arrangea la partition pour le piano.

Versions du XXe siècle

Adaptations cinématographiques

Annexes

Notes et références

  1. Tchaïkovski autorisa à ce que la partie pour célesta puisse être jouée au piano au cas où l'instrument viendrait à manquer.

Articles connexes

Liens externes

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