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Tallahassee

New Capitol (immeuble en arrière-plan) et Old Capitol (bâtiment de style grec au premier plan)

La ville de Tallahassee est le siège du comté de Leon et la capitale de l'État de Floride, aux États-Unis. Ville administrative abritant le Capitole et de nombreuses administrations d'État, Tallahassee est aussi une ville universitaire avec la presence notable de l'Université de l'État de Floride (Florida State University), la Florida A&M University, ainsi que le Tallahassee Community College, trois établissements d'enseignement supérieur qui totalisent plus de 50 000 étudiants. Tallahassee est également un centre régional important pour le commerce et l'agriculture. Sa population était de 156 512 habitants en 2000, 255 500 avec sa banlieue.

Sommaire

Histoire

Origines

Le nom « Tallahassee » est un mot indien Muskogean souvent traduit par « vieux champs » ou « vieille ville ». Ce nom vient probablement des indiens Creeks (aussi appelés indiens Séminoles) qui migrèrent dans cette région à la fin du XVIIIe et au début du XIXe. Les Creeks ne furent pas les premiers à se rendre compte du succès des Appalaches en tant qu'agriculteurs : déjà, au XVIIe, plusieurs missions espagnoles s'appuyèrent sur le territoire des Appalaches pour procurer de la nourriture à la colonie St. Augustine.

Avant l'arrivée des missionnaires espagnols, le premier européen à découvrir Tallahassee fut l'explorateur Hernando de Soto, qui y passa l'hiver de 1538 à 1539. Puis, pendant la guerre de 1812, plus précisément lors du controversé raid sur la Floride, Andrew Jackson découvre une ville fantôme. Les mémoires de John Banks, l'un des soldats participant à ce raid, relatent cet événement :

« Mardi, le 31, nous arrivâmes dans une ville appelée Tallahassee. Les Indiens l'avaient abandonnés avant que nous n'y arrivions. Nous vîmes une Indienne, étendue près d'une mare, morte. Elle n'était apparemment pas morte depuis longtemps ; elle avait été laissée là par les Indiens qui fuyaient au devant de nous [...]. Nous brulâmes la ville. »

La construction

Alors que la Floride devenait un territoire américain sous l'impulsion d'Andrew Jackson, des plans pour construire une capitale furent établis. En effet, à l'époque, deux villes jouent un rôle politique majeur dans l'état : Pensacola et St. Augustine. Comme aucune des deux villes ne voulaient concéder la direction de l'état à l'autre, et pour éviter de multiples déplacements entre ces deux villes, une capitale d'état doit être choisie. Dr. William Hayne Simmons et John Lee Williams quittent alors en juin 1823 respectivement St. Augustine et Pensacola pour se retrouver à mi-chemin : leurs routes se croiseront à Tallahassee, où dès 1824, la première session parlementaire peut avoir lieu, présidée par William Pope Duval.

1845 sera un tournant pour la ville : le 8 mars, les habitants se réunissent pour fêter l'entrée de la Floride dans l'Union 3 jours auparavant. Cette même année, un édifice d'un style Grec ancien est érigé pour servir de siège à la nouvelle capitale : c'est le bâtiment que l'on connait aujourd'hui sous le nom de "Old Capitol".

Pendant la Guerre de Sécession, Tallahassee fut la seule capitale confédérée à l'est du Mississippi à ne pas être prise par les forces de l'union.

Après la Guerre de Sécession, la plupart de l'industrie de Floride se déplaça vers le Sud et l'Est, une tendance que l'on retrouve d'ailleurs toujours maintenant. La fin de l'esclavage mit un sérieux coup d'arrêt à la production de coton et de tabac, et les moteurs de l'économie de l'état devinrent la culture du citron, l'industrie navale voire le tourisme, tous ces secteurs se développant particulièrement dans le sud et l'est pour des questions géographiques et/ou climatiques.

Tallahassee au XXe siècle

Utilisation de l'espace à Tallahassee

Au cours du XXe siècle, Tallahassee demeura une ville administrative calme, où les hommes politiques se rencontraient pour décider de projets concernant Miami ou Tampa, situées à plusieurs centaines de kilomètres de là. Dans les années 1960, un mouvement eut lieu pour essayer de déplacer la capitale à Orlando, plus proche géographiquement des zones peuplées de la Floride. Néanmoins, le statut de capitale de Tallahassee fut confirmé et un important plan de réhabilitation et d'urbanisme fut décidé.

Après avoir estimé la croissance de la ville pour les 25 prochaines années, ce programme projetait la construction de 220 000 kilomètres carrés de bâtiments gouvernementaux au cœur de la ville, ainsi que 3 500 logements, des jardins publics et d'autres infrastructures. Ce programme se fonda sur la participation des habitants dans le but d'avoir une concertation la plus large possible. 6 projets furent sélectionnés, puis fusionnés pour trouver une structure satisfaisant le plus grand nombre, et les constructions eurent lieu dans le quartier du nouveau Capitole, construit en 1978 en face de l'ancien bâtiment.

L'espace disponible au nord fut utilisé pour le développement de bâtiments publics et privés, reliés entre eux par des passerelles au-dessus des rues pour permettre une communication rapide. Le CBD fut construit autour de bureaux administratifs et privés, mélangés avec une zone résidentielle de densité moyenne, avec des centres commerciaux, des restaurants etc. afin d'encourager le développement d'une zone vivante 24h sur 24.

Derrière le Capitole, une large zone de sept blocks fut fermée à la circulation pour la création d'un grand centre piéton, avec des bâtiments administratifs comme la mairie (City Hall), le tribunal (County Courthouse), et le parlement d'état (House of Representatives) au Sud, et la maison du gouveneur (Governor’s Mansion) au Nord. Des bâtiments du début du siècle furent conservés pour créer un espace piéton commercial avec des magasins, des cafés et des galeries d'expositions. Les espaces verts du quartier furent étendus, reliant le centre politique aux universités.

Géographie et climat

Températures moyennes

Tallahassee est située à 30° 27' 6'' N et 84° 16' 22'' W. D'après le bureau de recensement des États-Unis, la ville a une superficie de 254.5 km² dont 247.9 km² de terre et 6.6 km² d'eau. Tallahassee est connue pour son terrain vallonné : le Capitole étant situé sur l'une des collines les plus élevées de la ville. L'altitude du terrain varie du niveau de la mer à 65 m.

La faune et la flore sont typiques de ce que l'on peut trouver dans les plaines du sud. Bien que les palmiers poussent effectivement en ville, seules les espèces résistantes au froid (comme Sabal palmetto) sont présentes. Les pins et les chênes sont les arbres majoritaires.

En ce qui concerne le climat, l'été est habituellement plus chaud que celui de la Floride péninsulaire, et c'est une des rares villes de l'état dont la température peut monter au-dessus de 38 °C. La température moyenne en été est de 32 °C. Dans le même temps, la ville connait des températures plus fraiches en hiver : en décembre et janvier, la température moyenne est de 18 °C avec une température minimale autour de °C. En dehors de la nuit, la température est très rarement négative. Le record de température la plus basse enregistrée est de -20 °C, le 13 février 1899.

Étonnamment, la ville a aussi connu plusieurs chutes de neige dans le dernier siècle, avec un manteau de 8 cm enregistré en 1958. Néanmoins, les habitants de Tallahassee ne peuvent voir des flocons qu'environ une fois tous les quatre ans, et des chutes de neige significatives (manteaux neigeux de plus de 2cm) ne sont observables que tous les quinze ans. Le printemps est une saison très remarquée avec la floraison d'azalées et de cornouillers fin février début mars. L'automne n'est, au contraire, pas très prononcée, bien que des feuilles tombent de la mi-novembre à mi-décembre. Tallahassee est la ville de Floride avec le plus grand écart de température durant l'année.

La ville peut être touchée par des ouragans : un ouragan passe dans la région en moyenne tous les trois ans et traverse la ville tous les neuf ans.

Démographie

Pyramide des âges de Tallahassee

Après le recensement de 2000, Tallahassee comptait 150 624 habitants, formant 63 217 foyers et 29 459 familles. La densité était alors de 607.6 hab/km². On comptait 68 417 logements. La répartition raciale de la population était de 60,42% de Blancs, 34,24% de Noirs, 4,19% d'Hispaniques (également comptés en tant que Blancs ou Noirs) et 2,40% d'Asiatiques

Parmi les 63 217 foyers, 21,8% hébergeaient un ou plusieurs enfants de moins de 18 ans, 6,0% un adulte de plus de 65 ans, 30,1% étaient des couples mariés, 13,2% des mères célibataires et 53,4% n'étaient pas des foyers familiaux. Un foyer était en moyenne constitué de 2,17 personnes et une famille de 2,86. L'âge moyen de la population était de 26 ans.

Le revenu annuel moyen d'une personne seule était de 30 571 $, et de 49 359 $ pour une famille. Le revenu moyen par habitant était de 18 981 $.

En ce qui concerne l'éducation, le comté de Leon a le plus haut taux de scolarisation de Floride avec près de 50% de la population ayant fait des études supérieures, notamment grâce à la présence de nombreux établissements universitaires à Tallahassee. Pour comparaison, la moyenne en Floride est de 22,4% et la moyenne nationale de 24,4%.

Vie politique

Municipalité

Hôtel de Ville

Bien que la Floride soit très majoritairement un état républicain, Tallahassee a traditionnellement été une ville progressiste, votant en grande majorité démocrate.

Municipalité
Fonction Nom Parti

Maire John Marks Democrat
Suppléant Mark Mustian Democrat
Fonctionnaires principaux
Fonction Nom Parti

City Manager (Directeur général) Anita Favors -
City Attorney (Procureur général) James R. English -
City Auditor (Commissaire aux comptes) Sam McCall -
City Treasurer (Trésorier) Gary Herndon -

Fonctions administratives

Universités

Tallahassee est une grande ville universitaire (college town) avec près un tiers de ses habitants étudiant ou travaillant dans l'un des établissements d'enseignement supérieure de la ville. L'Université de l'État de Floride est le plus important campus de la ville, avec près de 50 000 étudiants, thésards ou professeurs. Ses étudiants se font surnommés les Séminoles (ou de manière concise, Noles) du nom de la tribu indienne vivant dans la région. Les établissements publics de la ville sont :

et les établissement privés :

  • Barry University School of Adult and Continuing Education - Tallahassee Campus
  • Flagler College - Tallahassee Campus
  • Keiser College - Tallahassee
  • Lewis M. Lively Area Vocational Technical School

Sports

Tallahassee est surtout réputée pour son haut niveau en sport universitaire : les Noles (diminutif de Seminoles, étudiants de l'Université de l'État de Floride) brillent en championnat universitaire de football américain et de baseball.

Transports

Aéroports

Deux aéroports desservent la ville :

Transports en commun

StarMetro (anciennement TalTran) est un service de bus roulant dans la ville. Il possède 49 lignes de jour (de 6h à 22h en semaine et le samedi, de 9h à 18h le dimanche) et 5 lignes de nuit : toutes ces lignes sont circulaires, et passent par la gare routière de C.K. Steele Plaza. Bien qu'ils déservent toute la ville, une grande partie de ces bus est dévouée à la desserte des campus universitaires de la ville.

Chemins de fer

CSX, compagnie de fret, dirige deux lignes dans la ville. Le Sunset Limited d'Amtrak avait un arrêt à Tallahassee, mais celui-ci, peu rentable, a été suspendu suite au passage de l'ouragan Katrina.

La vie à Tallahassee

Festivals et événements

Points touristiques

Jumelages

Tallahassee est jumelée à cinq villes :

Personnalités de la ville

  • Creed - Groupe de musique
  • The Cruxshadows - Groupe de musique
  • No Address - Groupe de musique
  • Twisted Method - Groupe de musique

Anecdotes

Voir aussi

Bibliographie

  • (en)Charlton, W. Tebeau, A History of Florida, University of Miami Press 1971.
  • (en)John Lee Williams, Journal of an Expedition to the Interior of West Florida October - November 1823 - Manuscrit à la bibliothèque de Floride à Tallahassee.
  • (en)Mary Louise Ellis et William Warren Rogers, Favored Land, Walsworth Pub Co, 1988 (ISBN 0898656427)

Liens externes


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