5e Division légère

21e Panzerdivision

21e Division Panzerdivision
Période 1er août 1941mai 1945
Pays Flag of Germany 1933.svg Allemagne
Branche Wehrmacht
Type Division blindée
Guerres Seconde Guerre mondiale
Insigne de la 21e Panzerdivision

La 21e Panzerdivision était une division blindée de la Wehrmacht durant la Seconde Guerre mondiale. Elle a été formée au début de l'année 1941, comme 5e division légère (5. Leichte division), parfois aussi appelée division légère Afrika (leichte division Afrika). En août 1941, elle prend son nom définitif. Elle est ensuite reconstituée plusieurs fois par la suite après avoir été précédemment anéantie.

Sommaire

Histoire

Opérations en Afrique du nord

Pour secourir, l'armée italienne en déroute en Libye, le 11 janvier 1941, Adolf Hitler ordonne à la Wehrmacht, d'envoyer un Speerverband (littéralement : « détachement de blocage ») formé à partir des unités issues de la 3e Panzerdivision.

Ce groupement prend le nom de 5. leichte division et est confiée au général Streich.

Le 5 février, Hitler décide d'envoyer une deuxième division et le lendemain, il charge Erwin Rommel de prendre le commandement de ces deux unités, ainsi que des troupes mécanisées italiennes. Rommel arrive à Tripoli, le 12 février, suivi deux jours plus tard par l'avant-garde de la 5. leichte division, à savoir l'Aufklärung abteilung 3 et le Panzerjäger abteilung (mot.) 605.

Ces faibles forces vont monter quelques coups de main, pour impressionner les Britanniques, qui de tout façon, ont ordre de suspendre leur avance.

Le 11 mars, c'est le Panzer regiment 5, qui débarque, avec 150 chars dont 80 PzKW III et PzKW IV.

Le 31 mars, Rommel déclenche une contre-attaque, en coupant à travers le désert, et repousse les Britanniques jusqu'à la frontière égyptienne, encerclant la garnison australienne de Tobrouk, le 11 avril. Cependant, les assauts contre le port échouent face à la détermination de la 9e Australian division, qui parvient même à anéantir, un des deux bataillons de mitrailleurs de la 5. leichte division, le Maschinengewehr Btl. 8, lors d'une contre-attaque, le 13 avril, la situation est alors bloquée et Rommel, doit attendre des renforts et une amélioration de son ravitaillement, pour reprendre son avance vers l'Égypte.

Après l'arrivée de la 15e Panzerdivision sur le théâtre africain, le 1er août 1941, la 5e division légère est restructurée et prend le nom de 21e Panzerdivision.

Elle faisait alors partie de l'Afrikakorps commandé par le Generalfeldmarschall Erwin Rommel.

La division fut employée durant la campagne d'Afrique, au début surtout contre des unités britanniques, plus tard contre diverses unités alliées. Lors de la deuxième bataille d'El-Alamein et lors de sa retraite vers la Tunisie en 1942, la division a subi de lourdes pertes.

Elle était à la tête de la contre-attaque lors de la bataille de Kasserine mais elle fut anéantie, comme la plupart des unités allemandes, près de Tunis en 1943.

Avance de la 39e section Panzerjäger de la 21e Panzerdivision en 1942

Composition le 10 février 1941

Kommandeur : généralmajor Streich

  • Panzer Regiment 5
    • Stab (état major avec 2 leichte Panzerzüge)
    • 2 Abteilungen (groupe)
      • Stabskompanie (1 leichte Panzerzüg)
      • 2 Leichten Kompanien
      • 1 Mittlere Kompanie
  • Regiment Stab zbV 200 (motorisé) (zbV = emploi spécial)
    • MG Bataillon 2
      • 3 MG Kompanien (compagnies de mitrailleuses)
      • 1 Schwere Kompanie (cie lourde, ici 6 mortiers de 81mm et 6 Pak 35/36)
      • 2 Pioniere Kompanien (Sapeurs)
    • MG Bataillon 8
      • 3 MG Kompanien (compagnies de mitrailleuses)
      • 1 Panzerjager Kompanie (compagnie antichar avec 9 PaK 35/36 de 3,7cm)
      • 1 Pioniere Kompanie (Sapeurs)
  • Aufklärungs Abteilung 3 (motorisé)
    • 1 Panzerkampfwagen Kompanie (25 autos blindées)
    • 1 Kradschutzen Kompanie (motocyclistes)
    • 1 Schwere Kompanie
  • Abteilung/Artillerie Regiment 75 (motorisé)
    • 3 Leichte Batterien (4 le.FH18 10,5cm)
  • Panzerjager Abteilung 39 (motorisé)
    • 3 Panzerjager Kompanien (8 PaK 35/36 et 3 PaK 38 de 5cm)
  • Panzerjager Abteilung 605
    • 3 Panzerjager Kompanien (9 Panzerjager I)
  • Flak Bataillon 606 (motorisé)
    • 3 leichte Flak Batterien (12 Sdkfz 10 semi chenillé armé du Flak 30 de 2cm
  • I Abteilung/Flak Regiment 33 (motorisé)
    • 3 Schwere Flak Batterien (4 8,8cm Flak 18
    • 2 Leichte Flak Batterie (12 Flak 30/38 de 2cm

Composition en avril 1941

  • Panzer Regiment 5, avec 2 Abteilung de chacun 3 compagnies légères et une lourde.
  • Aufklärungs Abteilung 3, avec deux compagnies d'automitrailleuses et deux de motocyclistes
  • Infanterie Regiment z.b.V. 200, à deux bataillons, les 2e et 8e Maschinengewehr Bataillon.
  • Panzerjäger Abteilung 39 avec 9 canons de 88 mm
  • Panzerjäger Abteilung 605 équipé de Panzerjäger I
  • Flak Abteilung 1/33 (défense anti-aérienne)
  • Flak Abteilung 606 (défense anti-aérienne)

Reconstitution en France et bataille de Normandie

Le maréchal Rommel inspectant une unité de la 21e Panzerdivision en Normandie (mai 1944)

La 931e brigade rapide fut restructurée le 15 juillet 1943 dans la région de Rennes, en France, et obtint la désignation à nouveau disponible de 21e Panzerdivision.

En juin 1944, lors des opérations "Overlord" et "Neptune" (débarquement en Normandie), la 21e Panzerdivision, qui était alors commandée par le Generalleutnant Edgar Feuchtinger depuis le 8 mai 1944 et disposait de 20 000 soldats, parvint à contrer les alliés sur la plage de "Sword" et lors de l'opération Tonga.

La 21e Panzerdivision était positionnée au sud de Caen et représentait de ce fait un grand danger pour les unités alliées.

Le PC de Feuchtinger se trouvait à Saint-Pierre-sur-Dives.

La division fut affaiblie lors des combats pour Caen et finalement anéantie dans la poche de Falaise.

Ordre de bataille le 6 juin 1944

Commandant : Generalleutnant Edgar Feuchtinger

  • Panzer-Aufklärung-Abteilung 21
  • Panzer-Regiment 22
  • Panzerartillerie-Regiment 155
  • Panzergrenadier-Regiment 192
  • Panzergrenadier-Regiment 125
  • Panzerjäger-Abteilung 200

Fin de la guerre

En septembre 1944 eut lieu la troisième reconstitution de l'unité en Lorraine.

La 112e brigade blindée fut renforcée et obtint alors le nom de 21e Panzerdivision.

Fin septembre 1944 la division a combattu en Alsace (où elle participa à l'opération Nordwind) et dans la Sarre.

Elle fut ensuite redéployée sur le front de l'est début 1945 où elle s'est opposée aux unités soviétiques en Pologne et dans l'est de l'Allemagne entre février et mai 1945.

Elle disparaît dans la poche de Halbe peu avant la fin de la guerre.

Théâtres d'opérations

Commandants

Johann von Ravenstein
Début Fin Grade Nom
1er août 1941 29 novembre 1941 Generalmajor Johann von Ravenstein (fait prisonnier)
29 novembre 1941 1er décembre 1941 Oberstleutnant Gustav-Georg Knabe (commandant par intérim)
1er décembre 1941 11 février 1942 Generalmajor Karl Böttcher
11 février 1942 21 juillet 1942 Generalmajor Georg von Bismarck
21 juillet 1942 1er août 1942 Oberst Alfred Bruer (commandant par intérim)
1er août 1942 31 août 1942 Generalmajor Georg von Bismarck (tué sur le front)
1er septembre 1942 18 septembre 1942 Oberst Carl-Hans Lungershausen (commandant par intérim)
18 septembre 1942 21 décembre 1942 Generalmajor Heinz von Randow (tué sur le front)
21 décembre 1942 1er janvier 1943 Oberst Kurt Freiherr von Liebenstein (commandant par intérim)
1er janvier 1943 25 avril 1943 Generalmajor Hans-Georg Hildebrandt
25 avril 1943 13 mai 1943 Oberst Heinrich-Hermann von Hülsen (fait prisonnier avec la division)
15 mai 1943 (reconstitution de la division) 15 janvier 1944 Generalleutnant Edgar Feuchtinger
15 janvier 1944 8 mai 1944 Generalmajor Oswin Grolig
8 mars 1944 8 mai 1944 Generalleutnant Franz Westhoven
8 mai 1944 25 janvier 1945 Generalleutnant Edgar Feuchtinger
25 janvier 1945 12 février 1945 Oberst Helmut Zollenkopf
12 février 1945 8 mai 1945 Generalleutnant Werner Marcks

Composition

1942 Afrique du nord 1943 Tunisie 1944 front de l'ouest 1945 front de l'est
  • Panzer-Regiment 5
  • Panzer-Regiment 5
  • Panzer-Regiment 100
  • Panzer-Regiment 22
  • Schützen Regiment 104
  • Panzergrenadier-Regiment 47
  • Panzergrenadier-Regiment 104
  • Panzergrenadier-Regiment 125
  • Panzergrenadier-Regiment 192
  • Panzergrenadier-Regiment 125
  • Panzergrenadier-Regiment 192
  • Kradschützen-Bataillon 20
  • Artillerie-Regiment 155
  • Panzerartillerie|Panzer-Artillerie-Regiment 155
  • Panzer-Artillerie-Regiment 155
  • Panzer-Artillerie-Regiment 155
  • Heeres-Flakartillerie-Abteilung 305
  • Heeres-Flakartillerie-Abteilung 305
  • Heeres-Flakartillerie-Abteilung 305
  • Aufklärungs-Abteilung 3
  • Panzer-Aufklärungs-Abteilung 580
  • Panzer-Aufklärungs-Abteilung 21
  • Panzer-Aufklärungs-Abteilung 21
  • Panzerjäger-Abteilung 39
  • Panzerjäger-Abteilung 200
  • Panzerjäger-Abteilung 200
  • Panzerjäger-Abteilung 200
  • Pionier-Bataillon 200
  • Panzer-Pionier-Bataillon 220
  • Panzer-Pionier-Bataillon 220
  • Panzer-Pionier-Bataillon 220
  • Versorgungstruppen 200
  • Panzer-Versorgungstruppen 200
  • Panzer-Versorgungstruppen 200
  • Panzer-Versorgungstruppen 200

Récompenses

Bibliographie

  • Heinz-Dietrich Aberger : Die 5. (lei.)/21. Panzer-Division in Nordafrika, Preußischer Militär-Verlag, 1994, ISBN 3-927292-17-6
  • Chris Ellis : 21st Panzer Division: Rommel's Africa Korps Spearhead, Ian Allan Ltd., 2001, ISBN 0-7110-2853-2
  • Jean-Claude Perrigault : 21. Panzer Division, Heimdal, ISBN 2-84048-157-X (français / anglais)
  • Panzertruppen: Les Troupes Blindees Allemandes 1935-1945 de Francois De Lannoy et Josef Charita, Editions Heimdal, ISBN 2-84048-151-0
  • Les divisions blindées de la Wehrmacht 1939-45 : Le guide d'identification des blindés de Jorge Rosado et Chris Bishop, Editions de Lodi, ISBN 978-2-84690-287-8

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

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