Campagne de Vicksburg
Campagne de Vicksburg
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Informations générales
Date du 1er au 3 juillet 1863
Lieu Vicksburg, Mississippi
Issue Victoire de l'Union
Belligérants
US flag 34 stars.svg
États-Unis
Confederate States Naval Ensign after May 26 1863.svg
États confédérés
Commandants
Ulysses S. Grant John C. Pemberton
Pertes
morts
blessés
capturés ou disparus
morts
blessés
capturés ou disparus
Guerre de Sécession
Batailles
Fort Sumter — Bull Run (1re) — Shiloh — Sept Jours — Bull Run (2e) — Antietam — Fredericksburg — Stones River — Chancellorsville — Gettysburg — Vicksburg — Chickamauga — Chattanooga — Wilderness — Spotsylvania — Petersburg — Five Forks — Appomatox

Le siège de Vicksburg est une bataille de la Guerre de Sécession.

Le 4 juillet 1863 après un siège de quarante jours, Vicksburg est prise par le Maj. Gen. Ulysses S. Grant, au lendemain de la Bataille de Gettysburg, ceci permettait à l'Union de contrôler la totalité du fleuve Mississippi et de diviser la confédération en deux.

La Campagne de Vicksburg est une série de batailles et de manoeuvres sur le Front Ouest de la Guerre de Sécession menées contre Vicksburg, une ville-forteresse qui dominait la dernière portion du Mississippi contrôlée par les États confédérés d'Amérique. L'Armée du Tennessee commandée par le Maj. Gen. Grant obtint le contrôle du fleuve Mississippi en capturant cette place forte défendue par le Lt. Gen. John C. Pemberton, commandant de l'Armée confédérée du Mississippi.

La campagne consista en plusieurs opérations navales, déplacement de troupes, initiatives manquées, et 11 batailles distinctes du 26 décembre 1862 au 4 juillet 1863. Les spécialistes de l'histoire militaire divisent la campagne en 2 phases distinctes: Les Opérations contre Vicksburg (de décembre 1862 à janvier 1863) et Les Opérations de Grant contre Vicksburg (mars - juillet 1863).

Après que l'Armée de Pemberton s'est rendue (un jour après la défaite confédérée à la Bataille de Gettysburg), et après que le Maj. Gen. Nathaniel P. Banks commandant de l'Armée de l'Union de Louisiane et du Mississippi s'est emparé de Port Hudson le 9 juillet suite à la reddition de cette dernière, le Président Abraham Lincoln annonça : « Le "Père des Eaux" est à nouveau libre de couler à sa guise vers l'Océan ». Ces événements sont considérés comme un des tournants de la guerre et la victoire de Grant à Vicksburg est considérée comme un des chefs-d'oeuvre de l'histoire militaire américaine à tel point que Lincoln considéra la campagne de Grant comme « l'une des plus brillantes au monde ».

Prélude

Vicksburg était d'une importance stratégique pour les confédérés. La ville-forteresse empêchait la flotte de l'Union de contrôler totalement le Mississippi et était le trait d'union avec les États confédérés à l'ouest du Mississippi. Les confédérés avaient une foi inébranlable en ce "Gibraltar de l'Ouest". La ville se situait sur un promontoire dominant une boucle du Mississippi ce qui rendait une attaque par le fleuve pratiquement impossible. De plus, au nord et à l'est, se trouvait le Delta du Yazoo, une zone marécageuse pratiquement impénétrable. A l'ouest, dans l'Etat de Louisiane, les nombreux cours d'eau et les routes défectueuses augmentaient cette impression de forteresse imprenable. De plus, celle-ci se trouvait de l'autre côté du fleuve.

Vicksburg, où s'étaient retranchés dix mille soldats commandés par le Maj. Gen. Earl Van Dorn, avait subi dès juin 1862 une attaque via le fleuve par l'escadre du Commodore Farragut (ce dernier avait demandé aux défenseurs de la ville de se rendre le 18 mai 1862) mais les batteries confédérées lui avaient tenu la dragée haute. Constatant son impuissance à s'emparer de la ville de cette manière et, un assaut de l'infanterie fédérale pour escalader les hauteurs depuis le fleuve aurait été suicidaire, il commença le creusement d'un canal qui devait court-circuiter la ville et, théoriquement, mettre la forteresse à sec. Mais le Mississippi refusa de coopérer car son niveau d'eau était très bas à cette période de l'année.

CSS Arkansas

Farragut renonça durant le courant du mois de juillet 1862 à s'emparer de Vicksburg et redescendit le fleuve pour ne pas risquer de s'échouer non sans avoir subi quelques attaques des canonnières confédérées.


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Campagne de Vicksburg de Wikipédia en français (auteurs)

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