Calanais
Calanais
Image illustrative de l'article Calanais
Le cercle mégalithique au centre du site de Calanais.
Présentation
Type Alignements, cromlech
Période 3000 - 2000 av. J.-C.
Caractéristiques
Géographie
Coordonnées 58° 11′ 49″ N 6° 44′ 42″ W / 58.19694, -6.74558° 11′ 49″ Nord
       6° 44′ 42″ Ouest
/ 58.19694, -6.745
  
Pays Royaume-Uni
Nation Écosse
Council area Hébrides extérieures
Île Lewis
  Géolocalisation sur la carte : Écosse
Scotland location map.svg
Calanais

Calanais ou Callanish est un site mégalithique situé sur la côte ouest de l'île de Lewis, dans les Hébrides, en Écosse.

Sommaire

Nom

L'ensemble mégalithique est appelé Callanish en anglais et tire son nom du village voisin de Callanish. En gaélique écossais, le site est appelé Clachan Chalanais ou Tursachan Chalanais.

Le site est parfois précisé Calanais I, du fait de l'existence d'autres sites mégalithiques à proximité.

Description

A distant view of the circle, stone rows and part of the northern avenue

Les 13 pierres principales forment un cercle de 13 m de diamètre, avec une longue rangée de pierre vers le nord et des rangées plus petites vers l'est, le sud et l'ouest. Le plan général du monument rappelle celui d'une croix celtique déformée. La hauteur des pierres varie de 1 à 5 m, 4 m en moyenne ; elles proviennent du gneiss local.

Historique

La construction du site date d'entre 2900 et 2600 av. J.-C., bien qu'il est possible que des édifices antérieurs datent d'avant 3000 av. J.-C. Des potteries trouvées sur le site suggèrent que le cercle central est érigé vers 2200 av. J.-C.

La plus grande des pierres marque l'entrée d'un cairn funéraire où des restes humains ont été découverts. Une compagne d'excavation menée en 1980 et 1981 montre que cette chambre funéraire est une addition ultérieure et qu'elle a été modifiée plusieurs fois. Des débris de la destruction de la tombe suggèrent que le site n'est plus utilisé entre 2000 et 1700 av. J.-C.

Interprétation

La première référence écrite aux pierres est celle de John Morisone, natif de Lewis, qui écrit vers 1680 que « de grandes pierres élevées en rangs (...) ont été mise en place par dévotion ».

Il a été supposé, parmi d'autres théories, que les pierres forment un calendrier basé sur la position de la Lune. Alexander Thom suggère que l'alignement des pierres, lorsqu'on regarde vers le sud, pointe vers la pleine Lune du milieu de l'été derrière une montagne lointaine appelée Clisham. Les critiques de cette théorie soulignent que de tels alignements peuvent exister par simple chance dans n'importe quelle structure de ce type.

Sites proches

Les archéologues appellent généralement le site « Calanais I » car il existe d'autres sites mégalithiques à proximité :

  • Calanais II : Cnoc Ceann a' Ghàraidh, cromlech
  • Calanais III : Cnoc Filibhir Bheag, cromlech
  • Calanais IV : Ceann Hulavig, cromlech
  • Calanais V : Àirigh nam Bidearan, alignement
  • Calanais VI : Cùl a' Chleit, cromlech
  • Calanais VII : Cnoc Dubh
  • Calanais VIII : Tursachan, monument semi-circulaire au bord d'une falaise sur l'île voisine de Great Bernera
  • Calanais VIIIa : Àird A' Chaolais, menhir
  • Calanais IX : Àirigh Nam Bidearan, pierre
  • Calanais X : Na Dromannan (Druim Nan Eun)
  • Calanais XI : Beinn Bheag, menhir, cairns
  • Calanais XII : Stonefield, menhir
  • Calanais XIII : Sgeir Nan Each, pierres
  • Calanais XIV W : Cnoc Sgeir Na h-Uidhe, pierres
  • Calanais XIVe : Cnoc Sgeir Na h-Uidhe, pierre
  • Calanais XV : Àirigh Mhaoldonuich, menhir
  • Calanais XVI : Cliacabhadh, menhirs
  • Calanais XVII : Druim Na h-Aon Choich, possible menhir
  • Calanais XVIII : Loch Crogach, possible menhir
  • Calanais XIX : Buaile Chruaidh, possible menhir

Il existe encore d'autres sites proches, tous n'étant pas visibles.

Annexes

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens internes

  • Liste des sites mégalithiques d'Écosse

Liens externes

Références



Wikimedia Foundation. 2010.

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