Cabinet des médailles (BNF)

Département des monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France

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Le département des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France (BnF) reste encore connu sous les noms traditionnels de Cabinet des médailles et de Cabinet de France. Il est situé sur le site traditionnel de la BnF, rue de Richelieu, dans le IIe arrondissement de Paris.

Sommaire

Histoire

Le Cabinet abrite les collections de manuscrits, bijoux et « médailles » (nom donné, jusqu'au XIXe siècle, aux monnaies antiques) rassemblées par les rois de France depuis le Moyen Âge. Elles sont alors constituées pour le plaisir, mais aussi comme réserve métallique de sécurité. Au sortir des guerres de religion, Charles IX (règne de 1560 à 1574) crée l'office de « garde particulier des médailles et antiques du roi » pour protéger le patrimoine de la Couronne.

Il prend son véritable essor sous Louis XIV : héritier du cabinet de curiosités de son oncle, Gaston d'Orléans, il enrichit ses collections de nombreuses acquisitions, dont le trésor de Childéric Ier, donné par l'empereur Léopold Ier en 1665. À partir de 1658, le roi demande aussi aux imprimeurs de donner au Cabinet un exemplaire de chaque publication[1]. Du Louvre, il fait transférer le Cabinet rue Vivienne, au sein de la Bibliothèque du roi, en 1666, puis au château de Versailles en 1684[2]. Vers 1720, le Cabinet revient à Paris, dans l'ancien salon de la marquise de Lambert[3]. Robert de Cotte l'aménage de de 1720 à 1740 : le musée conserve encore aujourd'hui les médailliers de l'époque et les peintures de Boucher, Natoire et Van Loo.

Le musée acquiert une renommée croissante, s'attirant de nombreux dons et legs : ainsi des antiques du comte de Caylus ou, en 1862, de ceux du duc de Luynes. En 1776, l'abbé Barthélemy lui adjoint par achat la collection de 32 500 monnaies grecques antiques de J. Pellegrin. Partie intégrante de la Bibliothèque impériale, puis de la Bibliothèque nationale, le Cabinet continue à accroître ses fonds. En 1917, il est installé dans ses locaux actuels, au premier étage du bâtiment de la rue Richelieu.

Collections

Le Grand Camée de France, camée en sardonyx à cinq couches, Rome, vers 23 av. J.-C.

Le Cabinet des médailles abrite plusieurs collections de monnaies :

  • monnaies issues du sol français, de la Gaule à nos jours (60 000 exemplaires) ;
  • monnaies grecques et romaines (225 000 exemplaires) ;
  • monnaies orientales, du Proche à l'Extrême-Orient (55 000 exemplaires) ;
  • autres monnaies étrangères (45 000 exemplaires).

S'y ajoutent d'autres objets numismatiques : médailles (93 000 exemplaires) et jetons (20 000 exemplaires), de la Renaissance à nos jours.

Le Cabinet renferme également des objets non monétaires, dont :

Enfin, le Cabinet des médailles abrite un important fonds documentaire relatif à ses collections. Centre de documentation et de recherche, il publie la série des Trésors monétaires (22 volumes, de 1979 à 2006). Il est également le siège de la Société française de numismatique.

Liste des directeurs du Cabinet

Références

  1. Robert Estivals, Le Dépôt légal sous l'Ancien Régime (de 1537 à 1791), M. Rivière, Paris, 1961, p. 20-21.
  2. La Bibliothèque nationale de France : mémoire de l'avenir, p. 21.
  3. La Bibliothèque nationale de France : mémoire de l'avenir, p. 29.

Sources

  • Cristina Rodriguez, Dans les coulisses du Cabinet des Médailles, une longue série d'articles illustrés de dizaines de photos et dédiée aux différentes collections du Cabinet dans la revue Numismatique et Change

Liens externes

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