4e division d'infanterie (États Unis)

4e division d'infanterie (États-Unis)

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Insigne de la 4e DI
Insigne distinctif d'unité
Organigramme de la division en 2007
Mémorial de la 4th ID à Ford Wood
Débarquement à Utah Beach
Blessés attendant l'évacuation
Engin de dépannage M88 Hercules de la 4e DI
Soldats de la 4e DI en exercice au Texas en 2004

Surnommée Ivy, c'est-à-dire Lierre, jeu de mot sur la prononciation de IV en anglais, la 4e division d'infanterie américaine (4th Infantry Division) de l'US Army est créée en décembre 1917 et foule le sol de France lors de la Première Guerre mondiale. Réorganisée en 1940, elle gagne le Royaume-Uni en janvier 1944 sous les ordres du général Barton.

Le débarquement de Normandie et la Seconde Guerre mondiale

Lors du 6 juin 1944, la 4e DI débarque sur la plage d'Utah Beach sous les ordres de son commandant en second : le général Roosevelt. Ce débarquement est marqué par une erreur sur la plage d'arrivée : la division débarquée un kilomètre à côté de son objectif à cause des courants marins. Cependant, contrairement à Omaha, la bataille pour la prise de la plage n'est pas des plus sanglantes : « seulement » 200 soldats sont portés tués, blessés ou disparus au soir du 6 juin dans la 4e d'infanterie.

Après que la tête de pont est consolidée, la 4e DI US participe fin juin à la prise de Cherbourg et de son port. À partir de juillet 44, elle s'engage dans la bataille du bocage normand dans laquelle elle connait de lourdes pertes.

Le général Patton, alors que le front normand connait de grosses difficultés à progresser, intégre la 4e DI dans son opération Cobra, connue également sous le nom de percée d'Avranche et entre dans Paris avec la 2e DB française du général Leclerc.

La frontière allemande atteinte en septembre 1944, elle doit, pendant l'hiver, résister à l'ultime tentative de contre-attaque allemande dans les Ardennes avant d'entrer définitivement sur le territoire allemand.

Pour les cinéphiles qui ont vu et revu Le Jour le plus long, Henry Fonda joue le rôle du Theodore Roosevelt Junior (il débarque à la tête de ses hommes lors du premier assaut malgré son âge peu courant pour l'exercice et une douloureuse arthrite qui l'oblige à constamment s'aider d'une canne).

Commandement lors du 6 juin

Commandant de division : Général Raymond O. Barton.

Adjoint : Brigadier général Theodore Roosevelt Junior (mort d'une crise cardiaque, lors de combats, le 12 juillet)

Informations diverses sur la division

Raymond O. Barton (1889-1963), officier sorti de l'académie militaire de West Point, major général, commandant la 4e division américaine depuis 1942. Il accompagne la 2e division blindée sur la capitale française. Discret, il laisse à la 2e DB la gloire de la Libération de Paris.

La 4th Infantry Division (Mechanized) a aussi servi durant la guerre en Iraq, dans le triangle sunnite, en particulier vers Tikrit, du printemps 2003 à la fin de l'hiver 2004.

Son insigne (porté sur leur manche par les soldats de cette division) est une feuille de lierre.

Liens externes

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