45x90

45×90

Les points 45×90 sont les quatre points de la surface de la Terre situés à mi-chemin entre les pôles et l'équateur (en termes de latitude), et à mi-chemin entre le méridien de Greenwich et le 180e méridien (en termes de longitude). En d'autres termes, il s'agit des intersections entre les 45e parallèles nord et sud et les 90e méridiens est et ouest. Ils constituent également les centres des intersections entre les hémisphères Nord et Sud, et Est et Ouest.

Sommaire

Hémisphère Nord

Les deux points 45×90 de l'hémisphère Nord sont situés sur des terres émergées :

Hémisphère Ouest

Indicateur du point 45° N 90° W à Poniatowski, Wisconsin, États-Unis.

45° N 90° W / 45, -90 est situé dans un parc public de Poniatowski, une zone non-incorporée de Rietbrock dans l'État américain du Wisconsin, dans la région des Grands Lacs. Son emplacement exact a été déterminé par l'USGS aux environs de 1970, à la demande des habitants locaux[1], plus particulièrement de John Gesicki, le tenancier du bar Gesicki's tout proche, actif dans la promotion de Poniatowski comme lieu de ce 45×90[2],[3],[4]. Un marqueur géographique y a été scellé dans le sol, avec un panneau explicatif installé à côté, par la commission des parcs du comté de Marathon. Le panneau indique[5] :

GEOLOGICAL MARKER

This spot in Section 14, in the Town of Rietbrock,
Marathon County is the exact center of the northern
half of the Western Hemisphere. It is here that the
90th meridian of longitude bisects the 45th parallel
of latitude, meaning it is exactly halfway between
the North Pole and the Equator, and is a quarter of
the way around the earth from Greenwich, England.

MARATHON COUNTY PARK COMMISSION

Ils ne sont néanmoins pas installés aux coordonnées exactes 45° N 90° W, car ce point est situé trop loin dans les champs, si bien qu'un site plus proche d'une route (Meridian Road) a été préféré[6].

C'est depuis le plus connu et le plus visité des points 45×90. Le Gesicki's vendait autrefois des souvenirs aux visiteurs (t-shirts, autocollants, cartes postales), et les enregistrait dans un livre d'or comme faisant partie du 45×90 Club[7]. En 1993, le nombre de personnes l'ayant signé était ainsi estimé à 5 000, avec 500 à 1 000 visiteurs par an[1]. Après la mort de John Gesicki en 1995, puis en 2003 de son épouse Loretta qui avait repris le bar, celui-ci est désormais fermé[8] ; le livre a été transféré au Wausau/Central Wisconsin Convention & Visitors Bureau, où les visiteurs peuvent dorénavant s'enregistrer, en échange de quoi ils reçoivent une pièce commémorative[9].

Cette histoire a attiré l'attention d'Associated Press, qui l'a racontée en 1986[10], et qui fut reprise dans plusieurs journaux[2],[3],[4].

Cette particularité de Poniatowski fait aussi l'objet d'une chanson écrite en 1986 par le duo folk Lou et Peter Berryman[11],[12].

Hémisphère Est

45° N 90° E / 45, 90 est situé dans une région désertique du nord-ouest de la Chine, dans la région autonome du Xinjiang, près de la frontière avec la Mongolie, à environ 240 kilomètres au Nord-Est d'Ürümqi. La seule visite de ce point qui soit documentée s'est faite le 13 avril 2004 dans le cadre du Degree Confluence Project, par l'Américain Greg Michaels. Il était accompagné de Ru Rong Zhao, le chauffeur de taxi local qu'il a recruté à Qitai, la ville la plus proche, pour le conduire sur le site. Cette visite a montré qu'il n'y avait pas de monument ou de marqueur spécifique pour matérialiser ce point[13].

Hémisphère Sud

Les deux points 45×90 de l'hémisphère Sud sont situés dans des océans :

Hémsiphère Ouest

45° S 90° W / -45, -90 est situé dans l'océan Pacifique, au large de la côte du Chili. Il est éloigné de 1 125 kilomètres de toute terre émergée[14].

Hémisphère Est

45° S 90° E / -45, 90 est situé dans l'océan Indien, à mi-chemin entre l'Australie et les îles Kerguelen. Il est éloigné de 1 245 kilomètres de toute terre émergée[15].

Références

  1. a  et b (en) David Muench, « Wisconsin Community Slogans: Their Use and Local Impacts », University of Wisconsin-Extension, décembre 1993, p. 70.
  2. a  et b (en) « Town Claims Its Fame », dans The Victoria Advocate, 11 novembre 1986, p. 7A [texte intégral] .
  3. a  et b (en) « He's a little off the middle, but right on promotional point », dans St. Petersburg Times, 12 novembre 1986, p. 23A [texte intégral] .
  4. a  et b (en) « A Town's Approximate Claim to Fame;Poniatowski, Wis. : Center of One-Fourth of the Globe », dans The Washington Post, 2 janvier 1987 .
  5. (en) Matt Bergstrom, « The 45th Parallel: Poniatowski, Wisconsin », sur le site du Minnesota Museum of the Mississippi.
  6. (en) « Questions & Answers : Remember Poniatowski? », dans Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 26, no 3, été 2000, p. 11 [texte intégral] .
  7. (en) « 45x90 Club », sur America's Roof (version enregistrée par Internet Archive).
  8. (en) « Exact Center of the Northern Half of the Western Hemisphere », sur RoadsideAmerica.com.
  9. (en) « Attractions: Center of the Northwest Hemisphere », sur le site du comté de Marathon.
  10. (en) « Poniatowski 45°-90° », dans Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 13, no 1, janvier 1987, p. 4 [texte intégral] .
  11. (en) « Poniatowski – Sing out! », dans Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 13, no 3, juillet 1987, p. 4 [texte intégral] .
  12. (en) Lou and Peter Berryman, « Lyrics for the CD Yah Hey », 2002, p. 10.
  13. (en) Greg Michaels, « 45 degrees north, 90 degrees east », sur Degree Confluence Project.
  14. (en) « 45 degrees south, 90 degrees west », sur Degree Confluence Project.
  15. (en) « 45 degrees south, 90 degrees east », sur Degree Confluence Project.

Voir aussi

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