441 lignes

Le 441 lignes est un standard de télévision.

Sommaire

Historique

Le 441 lignes fut utilisé dans plusieurs pays à partir de la fin des années 1930 et, en France, jusqu'au début de 1956.

Aux États-Unis, après une phase expérimentale en 343 lignes à partir de l'Empire State Building, la NBC, (filiale de la RCA) fit des démonstrations remarquées en 441 lignes lors de la Foire de New York en 1939. Le standard, également utilisé par la station expérimentale des Industries DuMont, prit fin prématurément avec l'adoption officielle, en 1941, du 525 lignes par l'autorité de régulation FCC sur recommandation du NTSC (National Television System Committee).

En Allemagne nazie, après une courte expérimentation en 375 lignes aux Jeux olympiques d'été de 1936, Joseph Goebbels créa dès 1937 une station en 441 lignes émettant avec du matériel Telefunken à Berlin et dans sa périphérie, et devant à terme prendre la suite de celle fonctionnant depuis 1935 en 180 lignes avec des moyens mécaniques, mais relayée par un réseau de câbles dans des cinémas reconvertis en « salles publiques de télévision » à Berlin, Hambourg, Munich Leipzig et Bayreuth.

À la suite d'un bombardement sur la capitale, qui détruisit ses antennes en 1943, l'émetteur 441 lignes dut cesser d'émettre, mais la station continua de fonctionner sur le réseau câblé distribuant le signal dans les « salles de télévision ».

Dans les années d'après-guerre, l'Allemagne abandonna le 441 lignes sous la pression des États-Unis et adopta officiellement le 625 lignes, variante européenne sur secteur électrique à 50 Hz du 525 lignes américain sur secteur à 60 Hz.

En Italie et en France, pays alliés de l'Allemagne nazie, celle-ci encouragea l'adoption de son standard 441 lignes en vue de la constitution, à terme, d'un réseau de télévision européen dans l'esprit du régime hitlérien.

À Turin, l'ingénieur Castellani qui travaillait en 343 lignes comme la NBC (voir plus haut), adopta le 441 lignes pour les stations expérimentales du régime fasciste à Rome et à Turin. Comme en Allemagne, les émissions cessèrent et laissèrent la place, au début des années 1950, au standard 625 lignes allemand qui bénéficiait du soutien des Américains.

À Paris, Georges Mandel, Ministre des PTT, avait encouragé, dès 1931, la Compagnie des Compteurs (CDC) à procéder à des essais de télévision mécanique en mettant à la disposition de l'ingénieur René Barthélémy un studio rue de Grenelle. Après une montée en puissance progressive de 30 à 60, puis à 180 lignes en 1935, l'émetteur de la tour Eiffel passait au standard de 455 lignes en 1938 et devenait le plus puissant du monde (30 kW).

En juin 1940, la Résistance le sabotait pour éviter sa reprise par les Nazis. Mais en 1942, ces derniers décidaient le rapatriement du matériel pour leur station de Berlin (voir plus haut). Le lieutenant Kurt Hinzmann réussissait néanmoins à créer une station Fernsehsender Paris alias « Paris Télévision » installée dans un ancien dancing, le « Magic City » situé rue Cognacq-Jay et fonctionnant à la norme allemande de 441 lignes, en français et en allemand, officiellement à l'intention des militaires blessés ou convalescents hospitalisés en région parisienne.

En août 1944, désobéissant aux ordres de sabotage, Hinzmann confiait la station intacte à ses subordonnés français, permettant à la RTF de reprendre, en 441 lignes, les émissions dès octobre 1945 avec une des plus belles installations de télévision de l'époque. Il fut par la suite officiellement remercié par les autorités françaises, dont il représenta les intérêts des industriels en Allemagne, sans succès, lorsque celle-ci décida d'adopter le 625 lignes dérivé du 525 lignes américain.

De 1946 à 1949, le 441 lignes régna en maître dans les locaux de la RTF avec la création du journal télévisé par Pierre Sabbagh ou l'arrivée en direct du Tour de France, jusqu'à l'adoption d'une définition plus performante destinée à créer un réseau national de télévision. Afin d'éviter de payer de coûteuses redevances aux États-Unis et à l'Allemagne, François Mitterrand, chargé du dossier, adoptait la définition de 819 lignes mise au point par Henri de France (qui inventera plus tard le système couleur SECAM), avec un son en AM (au lieu de la FM chez les Américains et les Allemands) et la polarité positive de l'image (au lieu de la négative utilisée avec le 525 et le 625 lignes).

En 1949, un émetteur 819 lignes était inauguré à la tour Eiffel, fonctionnant sans aucun lien avec celui en 441 lignes, en l'absence de toute solution permettant d'émettre une même image sur les deux définitions. Certaines émissions de plateau accueillaient ainsi à la fois des caméras (et leurs régies) dans les deux définitions, provoquant parfois des incidents entre les équipes techniques.

Il avait été décidé que le standard 441 lignes cesserait officiellement le 1er janvier 1958. Aussi, la RTF employa les grands moyens pour le 819 lignes pour en assurer le développement maximum, en faisant l'acquisition de matériels de prises de vues extérieures (autocars, camions HF etc), donnant aux téléspectateurs 441 lignes le sentiment de ne plus avoir assez de considération de la part de la RTF qui ne leur proposait plus que des émissions de plateau ou des vieux films.

Une solution était enfin trouvée. Et en juillet 1952, à l'occasion d'une semaine franco-britannique diffusée depuis Paris[1], les images 819 lignes étaient converties en 405 lignes pour être diffusées sur le réseau de la BBC[2], mais aussi en 441 lignes pour le petit millier de téléspectateurs les plus anciens de la capitale. Grâce à un moniteur 819 lignes équipé d'un tube cathodique spécial, et à une caméra 441 lignes également adaptée, cette dernière en filmait l'écran en direct, permettant enfin aux téléspectateurs, quel que soit leur standard, de partager les mêmes programmes, notamment les grands directs sportifs et les émissions en Eurovision (couronnement de la Reine Élisabeth II, etc.).

À l'issue d'une longue soirée de couverture des élections législatives, dans la nuit du 3 janvier 1956, un incendie détruisit la majeure partie des équipements de l'émetteur 441 lignes au sommet de la tour Eiffel, plongeant ses quelques dernières centaines de téléspectateurs dans un noir qui allait s'avérer irrémédiable. Face au montant nécessaire pour le reconstruire alors qu'il devait s'arrêter définitivement deux ans plus tard, le gouvernement préférait retenir la solution d'une indemnisation des téléspectateurs lésés avec des facilités pour l'achat d'un nouveau récepteur en 819 lignes. La place ainsi libérée au sommet de la tour Eiffel allait d'ailleurs permettre, quelques années plus tard, d'y installer un émetteur expérimental en 625 lignes UHF destiné à diffuser la future deuxième chaîne.

Caractéristiques

L'émetteur parisien en 441 lignes avait les caractéristiques techniques suivantes[3] :

  • porteuse vidéo : 42,00 MHz (polarité +) ;
  • porteuse audio : 46,00 MHz (AM) ;
  • polarisation des antennes : verticale ;
  • désignation du canal dans les documents de l'UER : « canal S » ou « canal spécial » ;
  • puissance rayonnée : 30 kW.

Les feeders et les antennes étaient séparés pour l'image et pour le son.

L'émetteur avait une portée théorique de 80 à 100 km environ. Mais dans la revue Télévision Pratique, des publicités des années 1950 proposaient des récepteurs en garantissant la réception à 150 km de Paris. Des téléspectateurs étaient connus à la RTF pour recevoir les émissions avec une certaine stabilité à Auxerre (Yonne) et même Vichy (Allier).

Pendant la Seconde Guerre mondiale des techniciens radar britanniques installés à Beachy Head, dans le sud-ouest de l'Angleterre, captaient les émissions de Fernsehsender Paris avec un téléviseur 405 lignes modifié en 441 lignes et relié à un rideau de pas moins de 32 antennes (dont chaque dipôle avait une longueur d'environ trois mètres[4].

Grâce à la portée exceptionnelle de l'émetteur et à la robustesse de son signal, les services secrets britanniques ont ainsi pu étudier en direct les actualités cinématographiques Wochenschau (de) allemande et France Actualités de Vichy donnant des informations très utiles aux Alliés pour leurs opérations sur le continent.

Notes et références

  1. archives.television.free.fr
  2. archives.television.free.fr
  3. le sommet de la Tour Eiffel en 1949 archives.television.free.fr
  4. Pour avoir une idée de la taille monumentale que devait avoir cette installation, voir un modèle d'antenne classique captant la BBC en 405 lignes mais aussi l'émetteur 441 lignes de Paris. Imaginez 32 antennes de ce type, encore plus sophistiquées et connectées ensemble le long d'une falaise.

Voir aussi

Liens externes


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