Bob Beamon


Bob Beamon
Bob Beamon Portail athlétisme
Informations
Discipline(s) Saut en longueur
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance 29 août 1946
Lieu Jamaïca, New-York
Surnom L'araignée de l'espace
Records
Détenteur du record du monde de la longueur pendant 23 ans (1968-1991) et actuel détenteur du record olympique
Palmarès
Jeux olympiques 1 0 0

Robert « Bob » Beamon (29 août 1946 à Jamaïca dans le Queens à New York[1]) est un athlète américain, spécialiste du saut en longueur.

Il est connu pour son record du monde réalisé lors des Jeux olympiques d'été de 1968 de Mexico et en vigueur jusqu'en 1991. En effet, il sauta à 8,90 m, distance incroyable pour l'époque (les officiels durent ressortir leur décamètre, les viseurs optiques n'étant pas réglés pour prendre en compte cette distance). D'un seul saut, le record du monde progressait de 55 cm. Le style singulier de Beamon lui valut le surnom d'« Araignée de l'espace »[1].

Sommaire

L'incroyable record du monde

Aux Jeux olympiques de Mexico, Bob Beamon se présentait comme l'un des favoris pour le concours du saut en longueur : alors qu'en 1967 son record personnel était de 8,11 m, il avait réalisé une excellente saison 1968, battant le record du monde en salle avec 8,30 m et devenant champion des États-Unis en hissant son record personnel à 8,33 m. Il avait de plus remporté le concours de la longueur des sélections olympiques américaines avec un bond à 8,39 m, supérieur au record du monde (8,35 m), mais non homologué en raison d'un vent trop favorable.

Ces performances faisaient de lui l'un des grands favoris pour le concours olympique. Mais à Mexico, il avait affaire à forte partie : les trois autres principaux favoris étaient le gallois Lynn Davies, champion olympique et champion d'Europe en titre, ainsi que ceux qui étaient sans doute les deux meilleurs sauteurs en longueur des années 1960 : le soviétique Igor Ter-Ovanessian et l'américain Ralph Boston. Les deux hommes étaient co-détenteurs du record du monde avec 8,35 m.

À Mexico, Beamon réalisa 8,19 m dans les qualifications, seul Boston faisant mieux avec 8,27 m.

La finale du saut en longueur dans le stade olympique de Mexico eut lieu le 18 octobre 1968, sous la menace d’un climat orageux et après une soirée durant laquelle Bob Beamon avoua par la suite avoir tenté d’oublier dans l’alcool ses soucis personnels et le contexte pesant entourant les athlètes noirs américains après le geste de protestation effectué la veille sur le podium du 200 m par John Carlos et Tommie Smith. Bob Beamon, dossard numéro 254, fut le premier finaliste à s’élancer, à 15h45, sous les yeux des seize autres concurrents.

Dès le premier essai, après une course d'élan très rapide, il effectue un saut parfait et atterrit au-delà de la zone mesurée habituellement puis comme emporté par son élan il effectue deux petit sauts pieds joints. Sûrs d’une planche parfaite, et donc de l’exploit, les juges de l'IAAF, Adriaan Paulen et Arthur Takac[1] durent recourir à un mètre à bande métallique, avant d’annoncer le nouveau record du monde : 8,90 m, soit 55 cm de plus que le précédent record. Rarement dans l'histoire de l'athlétisme un record a été battu aussi largement. Ce vol inattendu a été immédiatement qualifié de « saut du XXIe siècle »[1]. À peine commencé, après le premier bond du premier concurrent, le concours des Jeux de Mexico était déjà terminé, d'autant plus que la pluie se mit à tomber, génant les autres concurrents. Beamon, choqué, effectua un deuxième saut à 8,04 m puis cessa de concourir. Boston, Ter-Ovanessian et Davies, assommés par la performance de Beamon, furent très décevants : Boston se classa 3e avec 8,16 m, Ter-Ovanessian 4e avec 8,12 m et Davies seulement 9e avec 7,94 m. L'allemand Klaus Beer en profita pour remporter la médaille d'argent à la surprise générale avec 8,19 m, soit 71 cm derrière le vainqueur, un écart record qui ne semble pas près d'être battu.

Connaissant mal le système métrique, Beamon, exclu des compétitions universitaires peu avant les Jeux pour avoir refusé de courir avec ses partenaires blancs jugés irrespectueux, dut attendre que son coéquipier Ralph Boston lui convertisse la distance en pieds (soit 29 pieds et 2,5 pouces) pour comprendre. Il venait de prendre sa revanche et s’effondra sur la piste, emporté par une émotion incontrôlable et contagieuse. Sa postérité est désormais assurée par la langue anglaise, l’adjectif sportif « beamonesque » y désignant depuis un « exploit tellement supérieur aux précédents qu'il dépasse l'imagination » (CIO).

Les spécialistes annonçaient que la piste synthétique (pour la première fois aux Jeux olympiques), l’altitude, et la teneur en oxygène à Mexico aidant, les records du monde pourraient tomber. Ce fut le cas dans toutes les courses d'athlétisme masculin jusqu’au 400 m, y compris les relais et les haies, ainsi qu'au triple saut où le record du monde fut battu plusieurs fois durant le concours. Pour le saut en longueur, étant donné les conditions favorables et le niveau des compétiteurs, le record du monde était menacé. Un nouveau record aux alentours de 8,50 m paraissait envisageable. Mais la performance de Beamon dépassa de loin tout ce qui était imaginé.

Lors du saut de Beamon, le vent a été mesuré favorablement à 2 mètres/seconde, soit exactement la limite maximale autorisée. Une des explications possibles à l'exploit de Beamon, en dehors de celles énoncées plus haut, est que l'anémomètre ne fonctionnait pas, et que le vent était beaucoup plus favorable.

L'année suivante, Beamon réussit un saut à 8,20 m aux championnats nationaux américains, puis il passa professionnel. Il fit par la suite du golf et ouvrit une société de communication pour tirer bénéfice de sa notoriété[1].

Il faudra attendre 1991 pour que Mike Powell (8,95 m lors d'un concours face à Carl Lewis pendant les championnats de monde de Tokyo) fasse reculer Beamon dans la liste des détenteurs du record du monde de saut en longueur. Le record de Beamon a tenu 22 ans et 10 mois, soit moins que les 8,13 m de Jesse Owens réalisés en 1935, record qui a tenu 25 ans et 2 mois, avant d'être battu par Ralph Boston en 1960.

En 2011, alors que le record du monde de Powell tient toujours, la performance de Beamon est encore record olympique.

Palmarès

Jeux olympiques

  • Médaille d'or de saut en longueur en 1968.

Record du monde (de 1968 à 1991)

  • Record du monde du saut en longueur : 8,90 m en 1968

Notes et références

  1. a, b, c, d et e Alain Billouin - préface de Serguei Bubka, 100 Dieux du Stade, Paris, Solar - code S03198, coll. « Athlétisme », 2003, 120 p. (ISBN 2-263-03198-7) , page 80

Liens externes

Précédé par Bob Beamon Suivi par
Drapeau : URSS Igor Ter-Ovanessian
Drapeau : États-Unis Ralph Boston
Record du monde du Saut en longueur
18 octobre 1968 - 30 août 1991
Drapeau : États-Unis Mike Powell



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bob Beamon de Wikipédia en français (auteurs)

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