309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group

32° 09′ 32″ N 110° 51′ 02″ W / 32.1588291, -110.8505058

Le 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group (AMARG), souvent appelé « The Boneyard », est un service de stockage et de maintenance d'avions de l'United States Air Force à Tucson, en Arizona, situé à la Davis-Monthan Air Force Base. L'AMARG était précédemment l'Aerospace Maintenance and Regeneration Center, AMARC, et avant cela le Military Aircraft Storage and Disposal Center, MASDC.

Il s'occupe de plus de 4 400 avions, dont 700 F-4 Phantom II, dont le prix total initial est estimé à 27 milliards de dollars. Unité Air Force Materiel Command, le groupe est sous le commandement de la Hill Air Force Base en Utah. AMARG est initialement conçu pour stocker les surplus d'avions du Département de la défense et des garde-côtes, mais est ces dernières années désigné comme étant le seul dépositaire des avions hors-service de toutes les branches du gouvernement des États-Unis.

Sommaire

Histoire

Un C-47 Skytrain stocké à l'AMARC.

AMARG est créé en 1946, peu après la Seconde Guerre mondiale comme le 4105th Army Air Force pour héberger les avions B-29 et C-47. La Davis-Monthan Air Force Base fut choisie à cause de la faible humidité de Tucson, les précipitations peu fréquentes et des sols alcalins. Le sol dur fait qu'il est possible de déplacer les avions sans avoir à paver les zones de stockage.

En 1948, après la création de l'armée de l'air en tant que service distinct, l'unité est renommée 3040 Aircraft Depot. En 1965, le dépôt est renommé Military Aircraft Storage and Disposition Center (MASDC), et est chargé de toutes les forces armées américaines (pas uniquement l'armée de l'air). Dans les années 1980, le centre commence à traiter les missiles balistiques intercontinentaux pour le démantèlement ou la réutilisation dans les lancements de satellites, et a été renommé Aerospace Maintenance and Regenaration Center (AMARC) pour refléter l'objectif élargi dans tous les domaines aérospatiaux.

Les B-52 détruits suite aux accords START.

Dans les années 1990, en conformité avec le traité START I, AMARG fut chargé d'éliminer 365 bombardiers B-52. L'avancement de cette tâche devait être vérifié par la Russie via satellite et l'inspection d'une personne aux installation d'AMARG. Initialement, les B-52 ont été coupés en morceaux avec une guillotine de 13 000 livres (5,9 tonnes). Plus tard, l'outil de choix est devenu les scies de sauvetage K-12. Cette technique plus précise permit à l'AMARG de récupérer les pièces de rechange.

En mai 2007, le commandement de l'AMARC fut transféré à la 309e Maintenance Wing, et le centre fut renommé 309e Aerospace Maintenance and Regeneration Groupe.

Les procédures de stockage

Il existe quatre catégories de stockage pour les avions à l'AMARG :

  • long terme : les avions sont gardés intacts pour une utilisation future ;
  • remise en état de pièces : les avions sont gardés, pris séparément et utilisés pour les pièces de rechange ;
  • garde en état de vol : les avions sont conservés intacts pour les plus courts séjours que le long terme ;
  • excédents des besoins du DoD : les avions sont vendus entiers ou en parties.

L'AMARG emploie 550 personnes, presque toutes des civils. L'installation de 2 600 acres (11 km2) est adjacente à la base. Pour chaque dollar que le gouvernement fédéral dépense dans l'exploitation de l'installation, celle-ci enregistre ou produit 11 dollars à partir de la récupération de pièces de rechange et la vente de l'inventaire. Une supervision par congrès détermine quel type d'équipement peut être vendu à quel type de client.

Un avion allant au stockage subit les traitements suivants :

  • Toutes les armes, charges de sièges éjectables ou matériel classifié sont retirés.
  • Le système de combustible est protégé en le vidant, en le réemplissant d'huile légère, et en le vidant à nouveau. Ceci laisse une pellicule d'huile protectrice.
  • L'avion est scellé contre la poussière, la lumière du soleil et les températures élevées. Ceci est fait en utilisant plusieurs matériaux, allant du composant plastique vinyle de haute technologie au simples bâches.

Le Groupe fait entrer annuellement un nombre non divulgué d'avions pour le stockage et fait sortir un certain nombre d'avions pour le retour au service, comme drone ou vendus à des gouvernements étrangers alliés. Par exemple, la Turquie a acheté plusieurs avions à réaction du temps de la Guerre du Vietnam ces dernières années qui étaient gardés à l'AMARG. Il y a beaucoup d'examens approfondis sur qui (civils, compagnies, gouvernements étrangers) peut acheter quelles parties. Parfois, ces ventes sont annulées, l'armée de l'air par exemple a récupéré plusieurs F-16 de l'AMARG pour les Strike Fighter Tactics Instructor Courses et qui étaient initialement destinés à être vendus au Pakistan, mais qui n'ont jamais été livrés en raison d'un embargo à cette époque.

Accessibilité

L'AMARG est étroitement surveillé, et est interdit à tous ceux qui n'y travaillent pas. La seule exception est un circuit qui conduit au Pima Air and Space Museum.

Notes et références

Voir aussi

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