2e Armée britannique

Seconde armée (Royaume-Uni)

Seconde armée britannique
Pays Royaume-Uni Royaume-Uni
Guerres Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Batailles Bataille de Normandie
Bataille de Caen
Opération Charnwood

La Seconde armée britannique est une formation militaire du Royaume-Uni qui exista pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale.

Sommaire

Première Guerre mondiale

L'armée est formée le 26 décembre 1914 quand le Corps expéditionnaire britannique est divisé en 2 car devenu trop important pour en contrôler toutes ses unités. L'armée est au départ commandée par le Général Horace Smith-Dorrien puis plus tard par le Général Herbert Plumer. Elle combattra principalement sur le saillant d'Ypres mais fut envoyée en Italie entre novembre 1917 et mars 1918.

Seconde Guerre mondiale

France, 1944

La Seconde armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale est commandée par le Lieutenant General Sir Miles Dempsey et sert au sein du 21e Groupe d’armées. Deux de ses formations, les Ier et XXX Corps britanniques prennent part au débarquement de Normandie le 6 juin 1944. Mais la pénétration initiale n'est pas aussi bonne que prévue et les 2 corps d'armée progresseront difficilement en Normandie jusqu'à la percée américaine sur Avranches. Un troisième corps britannique, le VIII Corps, arriva en Normandie durant le mois de juin pour renforcer le front britannique. Cependant le principal objectif des Anglais durant cette bataille, la prise de de Caen, n'était toujours pas réalisée. La Seconde armée tentera plusieurs offensives pour y réussir mais la ville normande ne sera libérée, en ruines, qu'à la fin du mois de juin.

A la fin du mois de juillet, les troupes américaines percent le front allemand à l'ouest dans le Cotentin et réussisse une percée vers la Bretagne et la Loire, commençant à prendre à revers les troupes allemandes. La Seconde Armée britannique qui avait fixé le gros des forces allemandes pendant l'attaque américaine va ensuite essayer de bloquer la Septième armée allemande qui se replie vers l'est en refermant au nord la poche de Falaise, une partie de l'armée allemande sera annihilée avant d'avoir pu se replier sur la Seine (même si la question reste en débat chez les historiens du fait qu'une part significative est pu s'échapper à cause d'une fermeture qui a pu paraitre tardive par les Britanniques de cette poche). La Seconde armée va alors entamer une rapide traversée de la France avec les Américains sur sa droite (au sud) et les Canadiens sur sa gauche (au nord). Durant cette période le Ier Corps fut affecté à la Première armée canadienne et le XII Corps britannique le remplaça sur la ligne de front au sein de la Seconde armée britannique.

Belgique et Hollande

La Seconde armée entra rapidement en Belgique et libéra une grande partie du pays dont Bruxelles et le grand port d'Anvers.

La seconde armée est ensuite engagée dans l'opération Market Garden, sa plus grosse opération depuis les combats de Normandie. Des troupes britanniques, polonaises et américaines aéroportées sont parachutées derrières les lignes allemandes pour prendre plusieurs ponts stratégiques afin de permettre aux Alliés de franchir le Rhin et de pénétrer au cœur de l'Allemagne. Le XXX corps de la Seconde armée était lors supposé avancer rapidement sur une simple route et de relever les troupes parachutistes alliées qui tenaient ces ponts. Cependant cette simple route posa d'énormes problèmes logistiques et les Britanniques durent faire face à des troupes allemandes que les services de renseignement alliés n'avaient pas signalés dans cette zone. Les troupes américaines furent relevées mais la 1ere division aéroportée britannique,après avoir tenu les ponts d'Arnhem bien plus longtemps qu'initialement prévu fut en grande partie annihilée avant de pouvoir être relevée.

Après l'échec de l'opération, la Second armée passa le reste de l'année a exploité le saillant qui avait été créé pour verrouiller le Rhin et la Meuse hollandaises. Les combats finaux de cette phase se déroulèrent mi-janvier 1945 avec la réduction du triangle Roermond (opération Blackcock) par les XII et VIII Corps. Cela permit de refermer la poche jusqu'à la rivière Roer.

Durant le mois de février 1945, tandis que la Seconde armée fixait les forces allemandes qui lui faisaient face, la Première armée canadienne et la 9e armée américaine opéraient un mouvement en tenaille depuis le nord et le sud (opération Veritable et opération Grenade) qui perça la ligne Siegfried dans cette zone et neutralisèrent les forces allemandes restantes à l'ouest du Rhin avec la conjonction des offensives américaines dans le sud de la Rhénanie.

Allemagne, 1945

La Seconde armée britannique traversa le Rhin le 23 mars (opération Plunder). Elle mena alors une traversée de la grande plaine d'Allemagne du nord, avec la 1re armée canadienne sur sa gauche, en charge de nettoyer le nord de la Hollande et la 9e armée américaine sur sa droite pour aider à piéger le Groupe d'armée B allemand du Général Model dans l'énorme poche de la Ruhr. Avec ce groupe d'armée B piégé, la dernière formation allemande d'importance sur le front de l'ouest était hors de combat, le Troisième Reich commença alors sa désintégration finale.

La Seconde armée atteint la Weser le 4 avril, l'Elbe le 19 avril, la côte de la Baltique à Lübeck le 2 mai. Le 3 mai Hambourg capitula. Le 7 mai l'armée soviétique fit sa jonction avec les forces britanniques. Le lendemain, la guerre en Europe pris fin avec la capitulation du gouvernement allemand de Karl Dönitz.

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