Bidet


Bidet
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Un bidet est un meuble d'eau destiné au lavage, dit intime, des parties génitales externes et de l'anus.

Sommaire

Historique

Un bidet du 18e siècle en Afrique du Sud, en porcelaine de Chine
Une gravure du XVIIIe siècle représentant des femmes utilisant le bidet

Bidet découle étymologiquement de l'ancien français, dans lequel il désignait un petit cheval de poste, trapu et ramassé ; le verbe "bider" signifiant "trotter". L'idée repose sur une analogie : on "monte" un bidet, appareil sanitaire dont la cuvette sert aux ablutions intimes, de la même façon qu'un poney.

Apparu en France vers 1710, il en est question dans Dépenses de Madame de Pompadour (1751), quand la marquise quitte Versailles, sa liaison avec Louis XV ayant pris fin l'année précédente. Son bidet était en bois de hêtre entièrement sculpté sur toutes ses faces.

Diverses théories existent quant à l'inventeur du bidet. Les noms de Marc Jacoud mais aussi celui de Christophe des Rosiers sont parfois mentionnés. Monté originellement sur pied, il trouve très vite la forme en la demi-poire et se place dans des caisses à côté ouvert ou fermé (couvercle amovible à crochet ou charnière). Pour le confort, le fond pouvait être doublé de plaques d'étain ou le rebord supérieur garni d'un bourrelet de cuir. Certains étaient munis d'une petite serrure afin de conserver son usage de manière privative[1].

L'invention de la plomberie vers 1900 le chasse progressivement de la chambre pour le reléguer (avec le pot de chambre) dans la salle de bain.

Usage

Bidet

Le bidet sert principalement à l'hygiène des parties génitales externes et de l'anus. Il peut aussi servir à laver d'autres parties du corps humain, tels que les pieds et les cheveux ou pourquoi pas son chien, chat et tout autre animal de compagnie.

Malgré sa ressemblance avec les toilettes, il est plus proche d'un bassin ou d'une baignoire : il est pratique pour laver un bébé ou pour aider les personnes à mobilité réduite à maintenir une hygiène corporelle.

Les utilisateurs qui ne sont pas habitués aux bidets les confondent souvent avec un urinoir, des toilettes ou même une fontaine à eau.

Il vaut mieux utiliser les toilettes avant d'utiliser le bidet, car sa raison d'être est de se laver. Le bidet s'utilise en s'asseyant dessus, dos au robinet ou lui faisant face.

Les plus anciens modèles de bidets étaient des meubles amovibles, constitués généralement d'une cuvette de porcelaine à l'intérieur d'un meuble en bois munis de quatre pieds, et couverts d'un couvercle de bois.

De nos jours, même s'ils ne sont plus installés en France dans les logements récents, les modèles sont en porcelaine ou en émail et sont équipés d'un robinet mélangeur pour les remplir d'eau, et d'un drain pour les vider. Le robinet peut être orienté de manière à projeter un jet d'eau qui puisse atteindre directement les parties génitales.

Popularité

Les bidets sont des équipements usuels pour les salles de bains de certains pays d'Europe (Grèce, Espagne, Portugal, mais surtout Italie), d'Amérique latine (au Brésil et surtout en Argentine, où ils équipent environ 90% des foyers), du Moyen-Orient et d'Asie (particulièrement au Japon sous le nom de Washlet). Ils peuvent être installés chez les particuliers comme dans les hôtels. Ils sont si communs au Japon qu'ils sont souvent présents dans les toilettes publiques.

Le bidet n'est généralement pas utilisé pour le nettoyage de l'anus après la défécation (ce qui est fait par le papier toilette), mais pour un lavage supplémentaire optionnel, ou pour une hygiène corporelle journalière. Le bidet est à l'origine essentiellement destiné à la toilette intime féminine, voire masculine dans le cas de rencontres homosexuelles. Il disparaît presque complètement des installations actuellement, les femmes n'en voyant plus l'utilité avec les divers jets des douches modernes.

En 1980 au Japon, les premières toilettes sans papier ont été lancées, une combinaison de toilettes et de bidet qui sèche l'utilisateur après l'avoir lavé. Cette combinaison toilettes-bidet équipe 60% des foyers et n'est pas rare dans les hôtels. Les résidents des pays où l'usage domestique du bidet est rare (États-Unis et Royaume-Uni par exemple) peuvent n'avoir aucune idée de la manière de s'en servir s'ils en rencontrent à l'étranger. Les Américains auraient rencontré les bidets pour la première fois dans les bordels français pendant la Seconde Guerre mondiale et auraient pensé qu'ils servaient aux prostituées pour se laver l'intérieur du vagin après un acte sexuel. Les préjugés sont donc répandus parmi les personnes n'ayant jamais utilisé de bidets, qui peuvent penser qu'il est un objet étrange et même sale : son usage fait partie des tabous liés à l'hygiène corporelle individuelle.

Notes et références

  1. Le bidet de la Pompadour Chronique du 2 septembre 2010 sur Canal Académie

Voir aussi

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Bibliographie

  • Roger-Henri Guerrand, Le Confident des dames. Le bidet du XVIIIe au XXe siècle : histoire d'une intimité, en collaboration avec Fanny Beaupré, La Découverte, 1997
  • Katherine Ashenburg, The Dirt on Clean: An Unsanitized History, North Point Press, 2007

Articles connexes

Lien externe


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  • Bidet — Bi*det , n. [F. bidet, perh. fr. Celtic; cr. Gael. bideach very little, diminutive, bidein a diminutive animal, W. bidan a weakly or sorry wretch.] [1913 Webster] 1. A small horse formerly allowed to each trooper or dragoon for carrying his… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Bidet — (frz. Bidäh), ein Klepper, kleines Pferd, eine Art Lehnstuhl; eine besondere Art Waschwännchen für Damen, auch Sitzbad. – Bidet neuf, der franz. Thaler von 1724, so genannt nach dem Münzzeichen, einem springenden Pferde …   Herders Conversations-Lexikon

  • bidet — (del fr. «bidet», caballito; pronunc. [bidé]) m. Recipiente de aseo, adecuado para sentarse sobre él y lavarse las partes inferiores del cuerpo …   Enciclopedia Universal


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