Behemoth (Bible)

Béhémoth

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Behemoth et Léviathan, Lithographie de William Blake

Béhémoth ou B'hemot (Bəhēmôth -- Hébreu, בהמות) est une créature mentionnée dans le Livre de Job, 40:15-24.
Il est connu en arabe comme بهيموث (Bahīmūth) ou بهموت (Bahamūt) .

Le mot est la forme plurielle de בהמה (bəhēmāh: désigne en hébreu biblique les animaux domestiques, le bétail, bahaim en arabe), mais c'est un pluralis excellentiae, une méthode hébraïque pour exprimer la grandeur en "pluralisant" le nom (cf. Elohim), ce qui indique que le Béhémoth est la plus grande et puissante créature terrestre.

Métaphoriquement, le nom désigne toute bête de grande taille et/ou puissante. Un rorqual est donc parfois qualifié de béhémoth marin, ce qui est un contresens au vu de l'origine du nom.

Le Béhémoth est présenté dans le Livre de Job comme la Bête, la force animale que l'homme ne peut domestiquer. Dans la religion juive, il est le symbole du démon et du mal. Son apparence est imprécise, les uns en font un taureau énorme, les autres un hippopotame [1] ou un rhinocéros. Dans un livre apocryphe d'Énoch, Béhémoth est un mâle, et sa compagne est le Léviathan, Dieu s'étant repenti de les avoir créés. Selon une tradition rabbinique, Béhémoth et Léviathan sont réservés pour le festin des justes qui aura lieu à la fin du monde.

L'origine mythique du Béhémoth, comme celle du Léviathan, autre monstre de la création originelle, pourrait se trouver dans les légendes babyloniennes où ils représentent les deux monstres marins primordiaux du chaos originel, respectivement nommé Apsû et Tiamat. Le Béhémoth perdra, au seuil de l'ère chrétienne, ses attributs marins et deviendra un monstre terrestre. Dans Baruch syriaque (XXIX, 4), il est dit que les deux monstres, apparus au cinquième jour de la Création, seront servis en nourriture aux justes au grand banquet après la fin des temps. La même idée se retrouve dans le IVe Livre d’Esdras (VI, 47).

Le Béhémoth dans l'art et la littérature

La Pêche du Behemot (morse?) se fait dans le Golfe du Len (ajourd'hui, Mer de Laptev), selon un carte de Guillaume Delisle
  • Dans son poème "Le Bateau ivre", Rimbaud assimile le Béhémoth à un monstre marin :
«Moi qui tremblais, sentant geindre à cinquante lieues
Le rut des Béhémots et les Maëlstroms épais,»
Dans le même poème, il avait employé, quelques strophes avant, le mot Léviathan :
«J'ai vu fermenter les marais énormes, nasses
Où pourrit dans les joncs tout un Léviathan !»
Léviathan, Béhémoth et Ziz.

Aimé Césaire fait de son propre verbe épique un nouveau béhémoth: "ma parole béhémot entre les grands fûts blancs du silence ou du mensonge"; puisant son énergie à même l'origine violente du souffle, ce verbe est véhément, condensé dans les mots (à noter la graphie "béhémot" et non "béhémoth", qui renvoie aux mots)et il exprime la révolte contre les non-dits et les interdits qui frappent la mémoire historique de la traite et de l'esclavage.


  • Behemoth est le titre d'un ouvrage du philosophe anglais Thomas Hobbes, publié en 1681. Un autre livre, beaucoup plus connu du même auteur s'intitule Leviathan, (1651)
  • Behemoth est aussi le titre d'un livre de Franz Leopold Neumann, sociologue allemand du XXe siècle.
  • Marco Polo relate avoir eu une vision mystique du Béhémoth, vision qu'il consigne dans ses carnets secrets.[réf. nécessaire]
  • Toujours dans les carnets du même auteur, Marco Polo rapporte la croyance musulmane que Jésus aurait également vu le Béhémoth lors d'une méditation en état de transe.
  • Un Béhémoth apparaît dans le roman Le Maître et Marguerite de Boulgakov sous les traits d'un énorme chat noir doué de parole accompagnant le Diable.
  • Béhémoth est le nom d'une puissante team de rang D mais qui a un niveau de rang B ou A dans le manga : Air Gear
  • Le Béhémoth apparait dans Heroes of Might and Magic 3
  • Behemoth est le nom d'un groupe de Black metal polonais.
  • Béhémoth est aussi une créature de la série Final Fantasy ayant pour apparence une forme d'animal à corne à tête de lion. (nous le retrouvons dans tous les Final Fantasy du 2e au 12e)
  • Un serveur Behemoth est un serveur puissant et opulent tout à la fois.

Notes

  1. En russe, le terme de бегемот (bégémot) désigne actuellement un hippopotame.

Behemoth est le nom d'une Flotte-ruche tyranide dans l'univers de Warhammer 40.000.

Sources

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