Beechcraft

48° 25′ 22″ N 10° 55′ 38″ E / 48.42274, 10.9271

Beechcraft
Création 1932
Siège social Wichita, États-Unis
Activité Aviation générale

Beech Aircraft Corporation, auparavant la Beechcraft Division de Raytheon, et maintenant une unité de Hawker Beechcraft, est un fabricant d'aviation générale et d'avions militaires.

Histoire

Le Beech Staggerwing model 17 de 1943.

L'entreprise fut fondée en 1932 par Walter Herschel Beech et sa femme Olive Ann Beech. Les Beech commencèrent à travailler ensemble dans la fabrique Cessna. Avec le designer Ted Wells, ils développèrent leur premier appareil, le classique Beech Staggerwing model 17, qui prit l'air pour la première fois le 4 novembre 1932. Les essais en vol conduits à Wichita Municipal Airport démontrèrent une vitesse maximale de 323 km/h (201 mph) et de bonnes qualités de vol. Ce même appareil fut vendu par la suite à Ethyl Corporation et gagna le trophée Texaco aux courses de Miami de janvier 1933.

En 1939, Beechcraft livra ses premiers appareils militaires en dotant les attachés militaires à Londres, Rome, Paris et Mexico City d’un Beech D17S. Entre 1939 et 1944, Beech produisit des Model 17 pour l’USAAF et l’U.S. Navy pour un total de 164 exemplaires en 1943 et 192 en 1944. La production du Staggerwing s’acheva en 1948 après 781 exemplaires.

Après guerre, le Staggerwing fut remplacé par le révolutionnaire Beechcraft Bonanza. Sans doute le plus connu des appareils Beech, le mono-moteur Bonanza fut fabriqué pendant près de 60 ans. Le Bonanza eut la plus longue période de production de tous les avions construit présents et passés du monde entier. D'autres modèles importants d'appareil Beech sont la ligne à bi-turbopropulseurs de King Air/Super King Air (en), qui sont produits depuis 1964, le Baron, un bi-moteur, variante du Bonanza et le Beech 18, à l'origine un avion d'affaire des années 1950 et 1960, qui sont toujours utilisés pour le transport de marchandises.

En 1950, Olive Ann Beech devint présidente et CEO de la compagnie, après la mort soudaine de son époux Walter le 29 novembre de cette même année. Elle resta à ce poste jusqu'à ce que Beech soit achetée par la Raytheon Company le 8 février 1980.

En 1994, Raytheon fusionna Beechcraft avec la ligne de produits Hawker qu'elle avait acquise l'année précédente auprès de British Aerospace, créant ainsi la Raytheon Aircraft Company. Après avoir commercialisé durant plusieurs années les deux gammes sous le nom de Raytheon Aircraft, le groupe annonça en 2002 le rétablissement des marques Beechcraft et Hawker. Enfin en 2006 Raytheon décida de recentrer son activité sur l'industrie d'armement et mit en vente son département d'aviation légère et d'affaire. C'est finalement un groupement économique canadien, constitué autour d'Onex Corporation et du groupe financier Goldman Sachs qui a racheté Raytheon Aircraft. Devenue Hawker Beechcraft, l'entreprise est installée depuis sa création à Wichita au Kansas, qui est également le siège de son principal concurrent la Cessna Aircraft Company.

Bibliographie

  • William Herbert McDaniel, The history of Beech, Wichita, Kan. : McCormick-Armstrong Co. Pub. Division, 1982. (OCLC 9093762)
  • Edward H Phillips, Beechcraft, pursuit of perfection : a history of beechcraft airplanes, Eagan, Minn. : Flying Books, 1992. (OCLC 27046154)
  • Beech Aircraft Corporation, Fifty years for Beechcraft., Wichita, Kan. : Beech Aircraft Corporation, 1982. (OCLC 9591876)

Notes et références

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