Bedivere
Bedivere rendant Excalibur à la Dame du lac

Dans la Légende arthurienne, Bedivere (Bedivère, Bediver, nom dérivé du gallois Bedwyr) est le Chevalier de la Table Ronde qui restitue Excalibur à la Dame du Lac (illustration ci-contre). Fréquemment associé à Keu, il sert le Roi Arthur en qualité de connétable et il est l'un de ses plus proches conseillers. On le décrit comme très habile aux échecs et aux tables. Sire Lucan est son frère et Sire Girflet son cousin.

Les origines galloises du personnage

Avec Keu et Gauvain, Bedivere est un des personnages les plus anciens associés au Roi Arthur. Son nom en gallois est Bedwyr Bedrydant (Bedivere aux muscles parfaits). Il est décrit comme n’ayant qu’une main, ce qui ne l’empêche pas d’être un excellent combattant. Les Gallois lui donnent un fils, Amren et une fille, Eneuawc. Comme Bedwyr apparaît dans la plus ancienne matière arthurienne, certains supposent qu’il pourrait avoir été un personnage historique réel.

Bedivere dans les légendes ultérieures

Geoffroy de Monmouth et Wace lui donnent un rôle très important, alors que chez Chrétien de Troyes, il est un personnage secondaire. Il fait partie des alliés loyaux d'Arthur dans l’Historia regum Britanniae de Geoffroy de Monmouth et il le reste dans la littérature arthurienne tardive. Il aide Arthur et Keu à se battre contre le Géant du Mont Saint-Michel et rejoint Arthur dans sa guerre contre l'Empereur romain Lucius[1]. Dans plusieurs versions anglaises de la mort d'Arthur, notamment Le Morte d'Arthur de Malory et la Morte Arthure allitérative, Bedivere et Arthur sont parmi les rares survivants de la Bataille de Camlann. Après la bataille, à la demande du roi mortellement blessé, Bedivere rend Excalibur à la Dame du Lac en la lui lançant. Il entre alors dans un ermitage où il passera le reste de sa vie. Selon les sources, Girflet accomplit quelquefois ce geste.

Bedivere reste un personnage populaire dans la littérature anglophone. Quelques auteurs modernes lui attribuent même le rôle donné traditionnellement à Lancelot comme amant de Guenièvre, Lancelot ayant été ajouté trop tard au cycle pour paraître historique.

Notes

  1. Lucius Tiberius (ou parfois Lucius Hiberius) est un Empereur fictif inventé par Geoffroy de Monmouth et repris par Malory. Aucun Empereur Romain de ce nom n'a réellement régné.

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