Beche

Bêche

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Une bêche
Exemple de bêche

La bêche est un outil manuel du jardinier servant à retourner et à ameublir la terre sur de petites surfaces. Sa fonction est d'ameublir en profondeur (de l'ordre de 35 cm) la terre en la retournant, l'opération de retournement permet aussi d'enfouir de la fumure pour l'enrichir en matière organique. Elle est constituée d'une pièce de travail métallique (le fer) et d'un manche en bois.

Le manche doit être courbé pour un travail plus aisé de la terre. Certaines bêches se terminent en T pour avoir plus de force dans le travail.

Sommaire

Histoire

Bêche rouillée

Aux débuts, quand l'homme devient cultivateur après avoir compris que des graines semées dans un sol remué poussaient mieux, certains entreprirent de retourner le sol sur de petites parties de terre. À cette époque les hommes utilisaient un bâton de bois, un outil rudimentaire : Le bâton à fouiller. Cependant il n'était pas vraiment efficace pour défoncer et émietter la terre en surface. Cet outil trouva sa limite d'emploi dans des sols durablement cultivés et donc progressivement allégés.

Puis les tout premiers jardiniers durent rapidement constater qu'enfoncer quelque chose de plus larges dans le sol permettait de retourner une proportion de terre plus large, mais aussi de la soulever pour mieux l'émietter en la retournant. Un nouvel outil aratoire était né : La bêche.

La découverte et l’amélioration des métaux a considérablement perfectionné la résistance des outils, et en particulier la fabrication des faucilles, bêches, houes et pioches en acier trempé à chaud. Souvent par le passé, le paysan ou le jardinier par manque de moyen financier était obligé de fabriquer artisanalement sa propre bêche.

Type de bêches

  • bêche plate ; faite d'un fer plat tranchant suffisamment mince et solide. Le fer de bêche a une hauteur variable suivant les utilisations prévues
  • Fourche bêche ; le fer de bêche est remplacé par des dents (de 3 à 5, 4 dents étant la bêche normale). Elle est utile dans les terres argileuses collantes (terres lourdes).
  • louchet (orthographe à vérifier) est une bêche spéciale à fer de bêche long qui permet de trancher terre et racines à une profondeur plus importante que la bêche. Le louchet est utilisé par les pépiniéristes pour arracher arbres et arbustes en pépinière.

Comment bêcher

L'écorché d'Alphonse Lami - 1857

Technique

Il faut se placer dos à la surface à bêcher :

  • Enfoncer la bêche de tout son corps en appuyant à l’aide de son pied sur le haut du fer de bêche (partie pelle), quand le fer est enfoncé, il faut basculer le manche en arrière vers le sol. Ensuite la motte contenue dans la bêche est retournée de manière à ce que la terre du dessous soit dessus et vice versa.
  • Après avoir réalisé un premier rang, il faut reculer d’un pas et commencer un nouveau rang et ainsi de suite.

Réalisation d'une jauge

Le premier et si l'on veut le deuxième rang sont consacrés à réaliser la jauge, une sorte de trou. La terre est retirée temporairement de la parcelle à bêcher puis sert à la combler quand la parcelle est retournée.

Pour bien bêcher avec la technique de la jauge, il faut rang après rang la conserver comme au départ… La jauge recule avec le jardinier !

Le Louchet

Contrairement aux idées reçues, le louchet n'est pas une bêche plus longue destinée uniquement aux pépiniéristes même si on trouve des louchets de 36, 38 et 40 cm de hauteur pour ces derniers, la grande majorité des louchets du commerce sont vendus aux jardiniers et sont de taille 28 ou 30 cm soit identique à la taille des bêches,

La principale différence vient de la technique de fabrication :

  • La bêche est fabriquée comme une pelle à partir d'une tôle plate emboutie (le plus souvent à chaud) appelée "panne" avec une douille ouverte ce qui fait que le manche est en contact avec la terre.
  • Le louchet quant à lui est fabriqué à partir d'une panne comme la bêche, mais on lui ajoute une "plume" soudée soit derrière soit devant(et parfois un anneau selon les modèles) qui sert de fourreau au manche de façon à rigidifier l'emmanchage et à isoler le bois du manche de tout contact avec la terre (évite le pourrissement du bois) ce qui fait qu'on associe souvent le louchet au pros du jardin. Par ailleurs après trempage de l'acier le louchet est généralement poli entièrement ce qui permet d'obtenir un outil sur lequel les terres grasses ne collent pas.

Pour mémoire, la France détient le record du nombre de modèles différents de bêches et de louchets, (plus de 40 en tout sans tenir compte des tailles et des formes de manches) en effet chaque région à son modèle dont les formes et les dimensions varient, il est vrai qu'on ne cultive pas de la même façon à Dunkerque et à Perpignan, les terres de Bretagne ne sont pas celles d'Alsace et pour en revenir à la Bretagne où on utilise peu de louchets, il existe plus de 9 formes différentes de bêches ayant la dénomination "Bretagne" ce qui fait compte tenu des tailles et des manches 45 références différentes.

Mis au point à la fin du XIXe siècle par la Forge Gouvy le louchet est aujourd'hui produit surtout par la Forge Perrin (21 Til-Chatel) la forge Gouvy (54 Dieulouard) et les forges de Magne (08 Douzy) - on ne parle que des fabricants d'outils étampés à chaud et trempés entièrement (contrairement aux outils d'import qui sont généralement emboutis à froid et non trempés)

Voir aussi

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Voir « bêche » sur le Wiktionnaire.

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