Beautés desespérées

Desperate Housewives

Desperate Housewives
DespHousewvs.jpg
Titre original Desperate Housewives
Autres titres
francophones
Beautés désespérées (Québec Québec)
Genre Comédie dramatique
Créateur(s) Marc Cherry
Musique Steve Jablonsky
Danny Elfman (2 épisodes)
Pays d’origine États-Unis États-Unis
Chaîne d’origine ABC
Nombre de saisons 6
Nombre d’épisodes 113
Durée 41 minutes
Diffusion d’origine 3 octobre 2004 – en production
Feuilletons télévisés

par période / genre / origine
Liste complète

Desperate Housewives (en version originale) ou Beautés désespérées (au Québec) est un feuilleton télévisé américain créé par Marc Cherry[1] et diffusé depuis le 3 octobre 2004 sur le réseau ABC. En Europe, le feuilleton est diffusé depuis le 8 septembre 2005 sur Canal+ (France), le 19 mai sur TSR1 (Suisse) et le 23 mai 2006 sur M6. En Belgique, la première saison a été diffusée à partir de novembre 2005 sur RTL-TVI puis BeTV a repris la série en proposant les épisodes inédits en avant-première (et avec quelques mois d'avance sur RTL-TVI saison 2, premier épisode le 12 novembre 2006). Au Québec, la série est diffusée sur Radio-Canada. Depuis, les diffusions se suivent sur chaque chaîne francophone.

Sommaire

Synopsis

Ce feuilleton met en scène le quotidien mouvementé de quatre femmes (parfois gagnées par le bovarysme). Susan Mayer, Lynette Scavo, Bree Van De Kamp et Gabrielle Solis vivent dans la ville de Fairview, dans la rue Wisteria Lane. À travers le nom de cette ville se dégage le stéréotype parfaitement reconnaissable des banlieues proprettes des grandes villes américaines (celles des quartiers résidentiels des wasp ou de la middle class).

Amie des quatre héroïnes, Mary Alice Young, qui s'est suicidée, commente d'outre-tombe leurs mésaventures et sert de narratrice. Le spectateur découvre à travers ses yeux une multitude d'intrigues, toutes relatées avec humour et pleines de mystères, auxquelles prennent part ces quatre femmes et leur voisinage, notamment Edie Britt, séductrice "croqueuse d'hommes" et manipulatrice, ainsi que Katherine Mayfair (à partir de la saison 4), ménagère au passé trouble.

La plupart des épisodes sont construits autour d'une épanadiplose.

Première saison

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.
Article détaillé : Saison 1 de Desperate Housewives.

La série commence par le suicide d'une mère de famille, Mary Alice Young, dans le quartier bourgeois de Wisteria Lane. Aux yeux de ses amies, le suicide de Mary Alice est un mystère inexplicable, dans la mesure où cette femme incarnait pour elles la joie de vivre et la bonté même. Post-mortem, Mary Alice observe les habitants de son quartier et commente en particulier le quotidien de ses voisines et amies : Gabrielle Solis, Lynette Scavo, Bree Van De Kamp et Susan Mayer. La première trompe son riche mari avec leur jardinier, âgé de 17 ans ; la deuxième a abandonné sa brillante carrière de publiciste pour s'occuper de ses enfants, de vraies terreurs, et ne trouve aucun épanouissement dans sa condition de femme au foyer. La troisième, qui donne l'image d'une parfaite mère au foyer, doit faire face à l'usure de son couple et à la crise d'adolescence de son fils ; la quatrième est une mère divorcée recherchant désespérément le coup de foudre. Au récit de leurs mésaventures quotidiennes se mêle une intrigue policière (à laquelle les héroïnes prennent part), amenant le téléspectateur à comprendre pourquoi Mary Alice s'est suicidée.

Deuxième saison

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.
Article détaillé : Saison 2 de Desperate Housewives.

La deuxième saison se concentre plus particulièrement sur les déboires de Bree, le retour de Lynette dans la publicité, les joutes verbales entre Susan et sa voisine Edie Britt , la grossesse de Gabrielle et l'arrivée d'une nouvelle voisine : Betty Applewhite, pianiste afro-américaine et ses deux fils. Tout au long de la saison, les relations entre Bree et son fils Andrew sont de plus en plus tendues. Bree devient alcoolique et est accusée de violence sur ce dernier. Gabrielle, enceinte, perd son bébé lors d'une chute dans un escalier mais plus tard prend les choses en main pour en avoir un avec son mari Carlos en se tournant vers les adoptions et puis au final, l'idée de la mère porteuse avec leur bonne Xiao-Mei. Lynette redevient le « requin » du monde de la publicité mais a du mal à gérer cette nouvelle vie. Elle découvre que son mari Tom mène une double vie : il a en effet un enfant illégitime.

La relation amoureuse entre Susan et Mike Delfino connaît des hauts et des bas. Mike recherche son fils naturel, Zach, en cavale depuis qu'il l'a menacé avec une arme, et espère construire une véritable relation père-fils entre eux. Mais Susan a peur de cet adolescent psychologiquement perturbé (car il s'intéressait de trop près à sa fille, Julie) et fait le nécessaire pour qu'il ne revienne pas à Wisteria Lane tout de suite. Karl, l'ex-mari de Susan, vit désormais avec sa rivale, Edie Britt, ce qui a engendré de nombreuses scènes entre les deux femmes.

Les quatre héroïnes se posent également beaucoup de questions sur leurs nouveaux voisins, les Applewhite. Cette famille monoparentale cache un lourd secret : Caleb, l'un des fils de Betty Applewhite, retardé psychologiquement , a tué la petite amie de son frère. La police le recherche activement, d'où leur déménagement soudain de Chicago.

Troisième saison

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.
Article détaillé : Saison 3 de Desperate Housewives.

Pour la troisième saison, les scénaristes se sont reconcentrés sur la distribution originale en remettant notamment Mike Delfino au centre des aventures de Wisteria Lane. Ce troisième volet offre un caractère plus dramatique et moins comique que les deux précédentes saisons. Marc Cherry a également entendu les « plaintes » de ses fans, lesquels espéraient moins de personnages et plus de drames pour la troisième saison, en contraste avec la seconde, apparue trop légère et rocambolesque aux yeux des téléspectateurs américains.

Six mois se seront écoulés entre la fin de la Saison 2 et la reprise de cette Saison. Mike Delfino est dans le coma à la suite de l'accident de voiture causé par Orson Hodge. Orson se met en couple avec Bree, ce couple occupe une grande partie de l'intrigue de cette saison. Andrew, le fils de Bree, est de retour dans les premiers épisodes, après que sa mère l'a vu aux informations, dans un reportage sur les SDF. La femme qui a donné un enfant illégitime au mari de Lynette, Nora, ainsi que sa fille Kayla, emménagent à Fairview, au grand dam de Lynette qui vit avec la jeune femme une relation conflictuelle qui se soldera par la mort de Nora, tuée par balle après une prise d'otage orchestrée par Carolyn Bigsby, une habitante du quartier au mental instable. Gabrielle et Carlos sont en pleine crise conjugale alors que Xiao-Mei est enceinte de huit mois et demi de leur bébé, mais s'avère également être la maîtresse de Carlos… Enfin, Austin, le neveu d'Edie emménage chez sa tante à Wisteria Lane et entame assez vite une relation avec Julie, la fille de Susan. On assiste également au retour de Zach Young de façon très inattendue, en effet, il est épris d’un amour secret pour Gabrielle . Tout au long de la saison, le spectateur assistera à de nombreux crimes dans Wisteria Lane qui ne le laisseront pas indifférents. A la fin de la saison, deux mariages, une grossesse feinte, une maladie grave et une rupture provoquant un suicide arriveront.

Quatrième saison

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.
Article détaillé : Saison 4 de Desperate Housewives.

Alors qu'Edie se remet de son prétendu suicide, Carlos décide de rester auprès d'elle à l'hôpital. Gabrielle, fraîchement mariée au nouveau maire de la ville, se rend compte que son mari ne l'aime pas autant qu'elle l'imaginait, et prépare alors un plan d'évasion avec Carlos. On sait depuis la Saison 3 que Bree fait semblant d'être enceinte, alors que sa fille Danielle, enfermée dans un couvent, attend vraiment un bébé. Lynette est atteinte du cancer et ne sait comment l'expliquer à ses enfants. Susan, désormais mariée à Mike, voit une de ses anciennes amies, Katherine Mayfair, revenir à Wisteria Lane, avec sa fille Dylan et son mari Adam. Mais les quatre femmes au foyer ne se doutent pas que cette famille si charmante cache un terrible secret.

Dans l'épisode 4x09, la population de Fairview voit avec stupeur qu'une tornade arrive. Tous se barricadent comme ils le peuvent en attendant que la tornade passe. Hélas, certains s'en sortent beaucoup moins bien que d'autres. On assiste également dans cette saison à la révélation du secret d'Orson sur le fait qu'il ait renversé Mike. Bree et Susan seront gravement en colère... D'un autre côté, Kayla, la fille de Tom, entretient une relation de plus en plus difficile avec Lynette, qu'elle déteste toujours autant... ce qui se soldera par un départ.

A la fin de la saison, on fait un saut de 5 ans dans le futur à la fin de l'épisode, et on voit que les Housewives sont toujours là : Katherine, Bree, Lynette, Susan et Gabrielle. Elles ont toutes changé, Gabrielle a vieilli, est mal habillée, pas maquillée et fatiguée, et pour cause : elle a deux filles, Juanita et Celia, qui sont très difficiles. Dylan téléphone à Katherine et lui dit que son ami l'a demandée en mariage lors d'un voyage à Paris. La police se rend chez Lynette à propos de ses enfants (Porter et Preston) et il semblerait que ce n'est pas la première fois. Bree est toujours avec Orson, elle est devenue la nouvelle Martha Stewart. Andrew a un travail, il est agent de sa mère car il ne travaille plus à la pizzeria des Scavo. Enfin, Susan rentre chez elle et embrasse un homme mais le spectateur découvre que ce n'est pas Mike...

Cinquième saison

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.
Article détaillé : Saison 5 de Desperate Housewives.

La saison commence par un accident de voiture. L'accident a eu lieu le soir de l'anniversaire de mariage de Mike et Susan. Ces derniers percutent une voiture conduite par une mère de famille et sa fille de 5 ans, Lila & Paige Dash. Cet accident a eu lieu pendant les 5 dernières années ! Porter et Preston ont aujourd'hui 16 ans, tandis que Gabrielle a 2 filles assez enrobées pour leur âge. Bree est devenue une véritable femme d'affaire de la cuisine avec son fils Andrew, comme agent. Katherine, quant à elle, n'aime pas la nouvelle Bree, elle se met trop en avant et oublie que Katherine était son associée. Susan a un nouveau copain, Jackson Braddock, mais elle le voit en cachette et ne veut pas le présenter à ses amies. À la surprise générale, Edie revient à Wisteria Lane avec son nouveau mari, Dave Williams.

Lors de l'épisode 5x05, on découvre ce qui s'est passé pendant ces 5 années à Wisteria Lane. Quand Orson était en prison, Bree est redevenue alcoolique par la solitude. Mais Katherine l'a remise dans le droit chemin en l'accompagnant dans son projet. C'est pour cette raison qu'elle devient embarrassée quand Orson lui demande de choisir entre Katherine et lui. Gaby a eu ses deux filles par accident à chaque fois, Carlos n'ayant jamais mis de préservatif et ayant tout fait pour avoir enfin des enfants contre l'avis de sa compagne. On apprend que Susan est toujours amoureuse du beau plombier après le divorce... et dans les flashbacks on voit comment la relation entre Jackson et Susan s'est installée. Il lui propose ce soir-là de s'installer définitivement avec elle, mais elle refuse catégoriquement cette relation. Tom a eu un accident dans la pizzeria avec un tableau électrique et a failli mourir. Il comprend que la vie est courte et peut s'arrêter à tout moment. Lors de cette soirée, il essaye de persuader Lynette de vendre la pizzeria, de partir en camping pendant une année sabbatique et de faire le tour de l'Amérique. Elle refuse en lui faisant comprendre qu'ils ont des obligations et que l'on ne peut pas faire ce que l'on veut... C'est Dave qui avait décidé d'organiser cette fête surprise pour l'anniversaire de Karen en invitant tout le monde. Mais il avait une idée derrière la tête...

L'épisode 100 (5x13) relate la vie d'Eli Scruggs, l'homme à tout faire de Wisteria Lane, où l'on découvre qu'il a énormément compté dans la vie des Housewives. On découvre aussi qu'il était présent avant le suicide de Mary-Alice. Cette saison marque également le départ d'Edie Britt. A l'épisode 5x18, Edie a un accident de voiture, en partie à cause d'Orson, mais surtout de Dave. Le personnage finit par mourir durant l'épisode 5x19, épisode d'ailleurs consacré à Edie à travers les autres Housewives. Dans l'épisode 5x20, contre toute attente, Susan révèle à Dave que ce n'était pas Mike qui était au volant le jour de l'accident, mais elle... La fin de la saison montre d'ailleurs la folle vengeance de Dave qui le pousse à anéantir les vies de Susan, Mike et MJ.

A la fin de la saison, une scène, deux mois plus tard, montre Mike épousant une femme. Mais on ne sait pas de qui il s'agit.

Sixième saison

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.
Article détaillé : Saison 6 de Desperate Housewives.

La saison 6 a débuté le 27 septembre 2009 sur ABC aux Etats-Unis.

Nous savons enfin qui Mike épouse, il s'agit de Susan, la famille se réunit enfin. Lynette est confrontée à une nouvelle grossesse imprévue. Bree cherche à se libérer d'Orson et de ses comportements compulsifs inquiétants. Gaby doit s'habituer à vivre avec la nièce de Carlos, Ana, qui semble n'avoir rien de l'ange décrit par sa famille. Une nouvelle famille, les Bolen, s'installe à Wisteria Lane...

Distribution

Personnages principaux

Personnages secondaires

Familles

Voisins et relations

Audience moyenne

Saison Horaire Premier épisode Dernier épisode Année Rang Audience moyenne
(en millions)
1 Dimanche 21h00 3 octobre 2004 22 mai 2005 2004-2005 #4 24.13
2 Dimanche 21h00 25 septembre 2005 21 mai 2006 2005-2006 #4 24.06
3 Dimanche 21h00 24 septembre 2006 20 mai 2007 2006-2007 #10 19.23
4 Dimanche 21h00 30 septembre 2007 18 mai 2008 2007-2008 #6 17.74
5 Dimanche 21h00 28 septembre 2008 17 mai 2009 2008-2009 #6 14.80 [2]
6 Dimanche 21h00 27 septembre 2009 mai 2010 2009-2010 TBA TBA

Fiche technique

Récompenses

Wisteria Lane

Article détaillé : Wisteria Lane.

DVD

Dates de sorties des DVD français :

  • Desperate Housewives - L'intégrale de la saison 1
    • Sortie le 9 décembre 2005
  • Desperate Housewives - L'intégrale de la saison 2 - Une Édition Divinemment Appétissante
    • Sortie le 28 septembre 2007
  • Desperate Housewives - L'intégrale de la saison 3
    • Sortie le 3 décembre 2008
  • Desperate Housewives - L'intégrale de la saison 4 - Une Édition Aux Révélations Explosives
    • Sortie le 2 septembre 2009
  • Desperate Housewives - L'intégrale de la saison 5 - Une Édition Qui Ne Manque Pas De Piment
    • Sortie le 2 décembre 2009

Générique

Le générique de Desperate Housewives est un détournement de quelques documents iconographiques plus ou moins célèbres mettant en scène des femmes et leur évolution au cours du temps. Il a été mis en musique par le célèbre compositeur Danny Elfman.

Description

On aperçoit tout d'abord Ève, qui croque la pomme. C'est en fait un mélange de plusieurs œuvres de Lucas Cranach l'Ancien. Puis le décor change : le décor de fond, qui représente un décor typique égyptien, est une œuvre de David Roberts à laquelle on a ajouté le portrait de la reine d'Égypte Néfertari. Comme Lynette, cette reine est littéralement « débordée » par ses enfants. Cette scène laisse place au tableau Les Époux Arnolfini de Jan Van Eyck. La femme se met à balayer la pièce alors que son époux jette ses ordures partout. On se retrouve ensuite avec une adaptation du tableau American Gothic de Grant Wood (1891-1942). La femme y est plus renfrognée que sur l'original, car son mari, censé être un fermier austère, se laisse séduire par une pin-up, peinte par Gil Elvgren dans les années 50. On voit ensuite une affiche de propagande américaine de Dick Williams datant de la seconde guerre mondiale : « Am I Proud ! ». Dans le générique de la série, la ménagère lâche ses courses, et on aperçoit la boîte de Campbell's Soup Cans d'Andy Warhol. Cette boîte se retrouve dans les mains d'une femme dessinée par Robert Dale, extraite de son œuvre Romantic Couple et Couple Arguing. Ce générique primé montre les différents types de femmes, de l'épouse soumise à la femme rebelle en passant par l'épouse surpuissante, et dresse un portrait de la femme au foyer à travers les âges.

À noter qu'il est remplacé en saison 4 par un mini générique de quelques secondes, avec le thème de Danny Elfman remixé.

Commentaires

Diffusion et idée originale

Le feuilleton connaît un grand succès aux États-Unis où il a même été quinze fois nommé aux Emmy Awards et trois actrices : Teri Hatcher, Felicity Huffman et Marcia Cross ont été retenues pour le titre de meilleure actrice. Il fait partie du « grand cru » de la saison télévisuelle 2004/2005 (aux côtés de Lost, les disparus (Perdus), Grey's Anatomy (Dre Grey, leçons d'anatomie) et Dr House), qui, selon les critiques, a marqué le renouveau des fictions télévisées américaines.

L'idée de Desperate Housewives est venue à Marc Cherry lorsqu'il regardait un documentaire sur le procès d'Andrea Yates (qui avait en 2001 noyé ses cinq enfants dans une baignoire) et a dit à sa mère qu'il ne comprenait pas comment une femme pouvait faire cela. Elle lui a répondu qu'elle comprenait parfaitement et que ça lui était arrivé d'avoir de telles pensées lorsque Marc Cherry et sa sœur étaient enfants et n'arrêtaient pas de pousser à bout leur mère en balançant tout sur les murs. Il s'est dit que si sa mère était capable d'avoir de telles pensées, toutes les femmes pouvaient en avoir également.

Le feuilleton de Marc Cherry trouve ses racines dans un lot de séries à succès qu'il a su accommoder pour concocter un cocktail détonnant. Le point de départ, n'en déplaise à certain, est sans conteste Melrose Place. Fan du feuilleton, de son personnage central Amanda Woodward (Heather Locklear devait jouer un rôle dans Desperate Housewives et très probablement celui de Susan) et des intrigues tordues, il est allé chercher deux acteurs de Melrose Place, Marcia Cross et Doug Savant, ainsi que John Haymes Newton qui apparaît dans le rôle du réparateur du câble que Carlos tabasse dans la première saison. Mais le créateur a d'autres références telles que Six Feet Under pour la mort de l'un des personnages principaux comme point de départ de la série ou American Beauty (pour les décors idylliques, la narration post-mortem et la critique sociale concernant le mode de vie des Wasp). Marc Cherry, également amateur de la série Sex and the City lui emprunte sa structure narrative et thématique à savoir la mise en opposition de personnages féminins amis appartenant à un même groupe social, au même cadre de vie urbain, liés par quelques mini-intrigues comiques ou dramatiques mais séparés par leur représentation du monde et leur rapport à l'existence (sur un mode économique, culturel, sentimental, affectif, sexuel…). Avec Desperate Housewives, Cherry a voulu, en quelque sorte, créer une suite à la série pour montrer ce que peuvent devenir ces femmes de 25-30 ans sans relation suivie quand, passés les 35 ans, elles ont enfin trouvé leur soi-disant prince charmant, avec les rejetons et la belle villa qui va avec. Une vie de mère au foyer ? Pas si simple dans Wisteria Lane.

Mais le feuilleton lorgne également sur des références plus souterraines : Alfred Hitchcock, d'abord pour la forme, l'art de la transition, la variation simple et dynamique des plans, des focales, la manière très frontale de peindre un cadre social, de constituer une topographie sur une palette de couleurs primaires à vocation évidemment symbolique (le noir de l'âme, le bleu de l'azur, le rouge du sang) et la façon de construire un décor apparemment lisse et sans histoire, mais d'où sourd un ou plusieurs mystères dont la présence bouleverse la petite vie ordonnée et tranquille des personnages principaux. L'élucidation de l'énigme permet de tenir le spectateur en haleine grâce à un déroulement dramatique très palpitant. Le dénouement est certes tragique mais les péripéties, en parallèle au nœud de l'intrigue, se ponctuent de jeux de fausses pistes, d'accusations trompeuses et de saillies ironiques. Le versant hitchcockien de la série trouve son impact du côté de Fenêtre sur cour où la promiscuité et l'ennui mènent le personnage incarné par James Stewart à espionner les locataires de sa cour résidentielle à l'aide de jumelles puis à découvrir un meurtre. L'utilisation, quant à elle, d'un comique de situation, très dynamique, rythmé, axé sur l'enchaînement de gags avec effet d'emballement et série de chutes est évidemment un clin d'œil appuyé à la tradition burlesque du cinéma américain: celle de la comédie des années trente (le switch comedy) mais également celle des années soixante avec l'importance narrative accordée aux objets et effet d'agrandissement en catastrophe générale de petits gestes maladroits (l'exemple typique de cette construction est l'incendie involontaire, dans le tout premier épisode, de la maison d'Edie Britt provoquée, aux suites d'un quiproquo, par Susan qui lance par dépit un soutien-gorge, sans intention de nuire, sur une bougie qui se renverse alors sur un rideau et ainsi de suite…). Bien évidemment pour la satire sociale et la comédie de mœurs avec son lot de joutes verbales et de phrases assassines, on ne peut que noter la révérence faite par les scénaristes au cinéma de Woody Allen.

Épisode type

La pomme du générique rappelle le « péché originel »

Les épisodes de Desperate Housewives racontent la petite vie plus ou moins paisible de chacune des quatre femmes, la trame générale de l'histoire étant le mystère entourant le suicide de Mary Alice Young.

Il est utile de remarquer que beaucoup d'épisodes sont construits sur le même modèle :

  • Après des résumés de storylines qui se poursuivront dans l'épisode (qui peuvent dater de plusieurs épisodes), Mary Alice Young, narrateur omniscient, révèle un trait de caractère d'un personnage principal ou secondaire, et illustre ses propos d'anecdotes (généralement 3 ou 4), elle relie cette révélation à un fait actuel. Elle souligne la véracité par son désormais fameux « oui… », juste avant le lancement du générique.
  • Mary Alice introduit le propos par quelques phrases générales. Chaque partie correspond généralement à un personnage. Elle donne un cadre à l'épisode, sans toutefois enfermer l'épisode dans un sujet bien précis.
  • L'épisode se déroule, amenant son lot d'anecdotes en tous genres, de bonheurs et de malheurs.
  • Reprenant la parole, Mary Alice Young, conclut l'épisode par une réflexion plus ou moins longue, symétrique à celle du début (chaque partie correspond à un des personnages). Cette réflexion complète et approfondit la première, donnant aux événements qui viennent d'avoir lieu tout leur sens.

Ce mode d'organisation des épisodes est plus ou moins flagrant. Il se met en place dès le deuxième épisode, trouve son meilleur représentant dans l'épisode 8 de la saison 1 (Nous sommes tous des pêcheurs - Guilty), et s'estompe peu à peu par la suite.

Pour l'illustrer, prenons l'exemple de l'épisode 8 justement :

Introduction : Dans un livre particulièrement lu il est écrit que nous sommes tous des pêcheurs. Oh bien sûr, tous ces lecteurs ne culpabilisent pas d'avoir fait quelque chose de mal. Mais Bree Van de Kamp, si. En fait, Bree avait passé la majeur partie de sa vie à culpabiliser. Petite fille, elle avait culpabilisé de ne pas avoir que des A. Adolescente, elle avait culpabilisé d'avoir laissé son petit ami atteindre la deuxième base. Jeune mariée, elle avait culpabilisé d'avoir mis trois semaines pour envoyer les cartes de remerciements. Mais elle savait que les transgressions du passé n'étaient rien comparés au péché qu'elle s'apprêtait à commettre. (There is a widely read book that tells us everyone is a sinner. Of course, not everyone who read this book feels guilt over the bad things they do. But Bree Van de Kamp did. In fact, Bree had spent most of her life feeling guilty. As a child she felt guilty about not getting straight As. As a teenager, she felt guilty about letting her boyfriend go to the second base. As a newly wed, she felt guilty about taking 3 weeks to get out her thank you card. But she knew the transgressions of her past were nothing compared with the sin she was about to commit.)

Déroulement de l'épisode : Bree résout un fâcheux problème lié à la nouvelle voiture de son fils. Gabrielle tente de soulager sa conscience en rendant visite à son prêtre. Lynette cherche un moyen de se détendre... et finit par en trouver un, bien peu approprié. Susan effleure le côté obscur de Mike et Paul découvre qui était le corbeau de son épouse.

Conclusion : Dans un livre particulièrement lu il est écrit que nous sommes tous des pêcheurs. Oh bien sûr, tout le monde ne culpabilise pas d'avoir fait quelque chose de mal. En revanche, il y en a qui assument beaucoup plus que leur part de responsabilité. Et d'autre qui soulagent leur conscience en ayant quelques petites attentions. Ou en se disant que leurs pêchés étaient justifiés. Et enfin, il y a ceux qui promettent tout simplement de mieux faire la prochaine fois et qui prient le ciel de leur pardonner. Parfois, il arrive que leurs prières soit exaucées. (There is a widely read book that tells us everyone is a sinner. Of Course, not everyone feels guilt over the bad things they do. In contrast, there are those who assume more than their share of the blame. There are others who soothe their consciences with small acts of kindness ... or by telling themselves their sins were justified. Finally, there are the ones who simply vow to do better next time and pray for forgiveness. Sometimes, their prayers are answered.)

Dans cet épisode, l'introduction concerne une seule des quatre femmes, la conclusion désigne les quatre l'une après l'autre. Le propos, bien qu'assez moralisateur permet au téléspectateur une certaine réflexion sur la manière dont il assume ses propres actes. Par ailleurs, elle met en avant le caractère très américain et donc l'influence du puritanisme de rigueur. Évidemment, le feuilleton se voulant impertinent, ce n'est pas sans une once d'ironie.

Enfin, une chose est très mal rendue par les différentes versions françaises : ces introductions/conclusions sont remplies d'expressions idiomatiques qui leur donnent un caractère très sentencieux et définitif, un peu comme si Mary Alice Young énonçait une vérité absolue.

Technique de scénarisation

Desperate Housewives suit une technique de scénarisation très stricte et particulièrement adaptée à la télévision.

Il faut savoir qu'une des particularités de la télévision, par rapport au cinéma, est que les téléspectateurs ont le loisir de changer de chaîne si le programme ne les intéresse pas. Cela est pris en compte dans toute production destinée au petit écran et n'est pas sans indisposer bon nombre de scénaristes. En effet, une des règles courantes d'écriture de scénario, énoncée par le célèbre théoricien Syd Field, est de prévoir, après un moment fort de l'histoire (plot point), une séquence d'intériorisation de l'événement par les personnages (aftermath). Cependant, les responsables de chaînes exigent souvent la suppression de tels moments, qui sont jugés trop lents et sans intérêt pour la progression de l'histoire et dont on craint qu'ils ne fassent fuir les spectateurs vers une autre chaîne.

Desperate Housewives est un exemple type d'écriture adaptée à la télévision : chaque épisode est en fait une succession de petites histoires autosuffisantes de quelques minutes, ce qui permet au spectateur d'accrocher à l'histoire, quel que soit le moment où il allume son téléviseur. Lorsque le mini-événement est terminé, on ne s'attarde jamais sur ses conséquences, et on embraye directement sur un autre événement afin de garder l'attention du spectateur. Si des conséquences à un événement doivent être exposées, elles le seront à l'occasion d'un autre mini-événement, plus tard. Si ce schéma est parfois un peu frustrant pour les spectateurs qui voudraient en savoir plus sur la réaction de tel ou tel personnage face à tel événement, il garantit en tout cas que ces spectateurs ne changeront pas de chaîne après la conclusion d’une séquence.

Ce schéma est très peu envisageable au cinéma, où on préfère laisser le spectateur souffler de temps en temps après un événement important, pour que celui-ci garde son importance.

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.

D'ailleurs le défaut de cette technique est qu'il donne à tous les événements, même les plus dramatiques, un aspect anecdotique. C'est pourquoi à certaines (mais rares) occasions, des entorses ont été faites à la règle. Ainsi, dans l'épisode 23 de la saison 1 (Une fin heureuse), lorsque Bree apprend la mort de son mari, on a droit à un long aftermath où Bree se retrouve seule et continue à nettoyer calmement sa maison, puis finit par craquer et s'effondrer.

Anecdotes

  • Dans l'épisode Honneur aux héros, on peut voir une scène du premier épisode du feuilleton Lost, les disparus dans le téléviseur du jeune Andrew, le fils de Bree Van de Kamp.
  • Dans l'épisode Un sentiment de sécurité, Lynette évoque la campagne de Bartlet, le président fictif des États-Unis de la série À la Maison Blanche, à laquelle elle a participé avec Tom en tant que publicitaire.
  • En concevant les personnages du feuilleton, Marc Cherry imaginait Julia Roberts dans le rôle de Susan Mayer, Catherine Zeta-Jones dans celui de Gabrielle Solis et Nicole Kidman dans la peau de Bree Van de Kamp. Pour le rôle de Susan, les candidates furent nombreuses, de Calista Flockhart à Heather Locklear en passant par Courteney Cox. Cette dernière a été envisagée mais pas contactée car elle était enceinte. Heather Locklear aurait dû avoir le rôle mais étant sous contrat avec la NBC, elle a finalement tourné LAX, série arrêtée (après seulement 13 épisodes) par manque d'audience.
  • Dans l'épisode 7 de la saison 1 ('ça plane pour elle' sur C+, en anglais 'Anything You Can Do'), le livre 'Mme Bovary' apparaît dans la plupart des scènes. C'est Marc Cherry, le producteur et Larry Shaw, le réalisateur qui a tourné cet épisode, qui l'ont décidé. Ce livre apparaît à plusieurs moments et les Desperate housewives le lisent pour le club de lecture. Les références à ce livre et au personnage de Mme Bovary sont très fréquentes.
  • À noter que tous les titres des épisodes en français donnés par Canal+ sont des parodies de titres connus (chansons, œuvres, films…) tout comme la version originale, mais adaptés en fonction d'œuvres connues et ayant rapport avec l'épisode.
  • La série aurait pu s'appeler The Secret Lives of the Housewives (Les vies secrètes des femmes au foyer) ou Wisteria Lane (nom du quartier de la ville de Fairview à l'apparence idyllique, dans lequel les personnages vivent). Mais Marc Cherry, qui est à l'origine de tout le concept, a tenu à intituler la série Desperate Housewives (Femmes au foyer désespérées) car, selon lui, ce nom promettait quelque chose de nouveau, alors que nous entendions toujours des noms de séries évoquant quelque chose dans notre mémoire. (Lost : les disparus par exemple).
  • Charles Pratt Jr., un des producteurs, est aussi l'un des scénaristes et producteurs de Melrose Place.
  • Alors que Marcia Cross postulait pour le rôle de Edie Britt, Nicollette Sheridan s'est présentée pour tenir celui de Bree. Chacune a été gardée, mais dans un personnage différent.
  • En 2006, des rumeurs courent sur l'éventuelle arrivée dans le feuilleton de Courteney Cox et Kim Cattrall (Sex and the City)…
  • Edie Britt ne devait pas être un personnage récurrent. Mais son succès public et ses piques jubilatoires avec Susan l'ont rendue incontournable.
  • Les producteurs trouvaient Ricardo Antonio Chavira (Carlos Solis) pas assez « suave » pour tenir le rôle.
  • La première vedette invitée spéciale du feuilleton est Lesley Ann Warren. La suivante, évidemment, Alfre Woodard.
  • Durant la troisième saison, il faut observer le jeu des prises de vues déployé afin de masquer la grossesse de Marcia Cross.
  • Le personnage de Bree Van de Kamp semble tout droit sorti d'un film de 1975, The Stepford Wives. Il y est fait référence dès le premier épisode lorsque Andrew dit à sa mère : "tu te comportes comme si tu voulais être maire de Stepford" (non traduit comme tel dans la version française).
  • La série devait s'arrêter après sept saisons, seulement Marc Cherry a déclaré qu'il irait jusqu'à une neuvième saison, soit son arrêt en 2013.
  • Teri Hatcher est aussi douée que son personnage (Susan Mayer). En effet, durant la saison 1, elle s'est cassée une côte en tournant une scène où elle tombe du gâteau...
  • Dans l'épisode 5x18, le fils de Karl, Evan, est élève dans l'école où Susan travaille. Il réalise un dessin où il se représente en train de tuer quelqu'un. Or, dans le film d'Eric Bress, L'Effet papillon le héros, Evan, a dans son enfance, réalisé un dessin similaire, où il assassinait un homme. Il est possible qu'il s'agisse d'un clin d'œil.

Téléchargement

Les épisodes du feuilleton sont aussi accessibles au téléchargement payant sur l’iTunes Music Store grâce à un partenariat entre Apple et ABC. Depuis le mois de mai 2006, les épisodes sont également téléchargeables gratuitement depuis le site de la chaîne ABC depuis les États-Unis. Les épisodes ainsi téléchargés sont en streaming et ont des coupures de publicité que le téléspectateur ne peut pas passer.

Le site de Vidéo à la demande M6video.fr propose les saisons 1 et 2 en version française en téléchargement payant.

Grève des scénaristes en 2007

Le lundi 5 novembre 2007, douze mille scénaristes de la Writers Guild of America ont entamé à Hollywood (États-Unis) une grève illimitée avec pour principale revendication la possibilité de percevoir une partie des bénéfices de la manne représentée par la vente de DVD et de VOD, ce qui entraînerait une augmentation substantielle de leurs revenus. Ainsi, de nombreuses séries et feuilletons voient dès le mois de novembre leur saison en cours de tournage mise en danger d'arrêt prématuré. Desperate Housewives a été la première victime de ce mouvement. Avant que la grève ne commence, seuls dix épisodes avaient été tournés. Le tournage de la saison 4, laquelle bat son plein en matière d'audiences aux États-Unis, est suspendu jusqu'à nouvel ordre. ABC a confié que les épisodes déjà tournés suffiraient à combler sa grille habituelle avant la traditionnelle trêve hivernale durant laquelle les séries à succès voient leur diffusion interrompue au profit des programmes de Noël.

ABC annonce une fin de saison 4 tout à fait honorable puisque sept nouveaux épisodes ont été tournés. La diffusion a repris à partir du dimanche 13 avril 2008 sur ABC et les six autres épisodes ont été diffusés les dimanches suivant cette date. Il est à noter que, parmi ces sept épisodes, deux ont été couplés pour une diffusion finale qui a clôturée cette saison 4.

La grève s'est terminée le 12 février 2008 aux États-Unis[3], la saison 5 se déroulera donc normalement sans encombres à partir de la date de diffusion initialement prévue.

  • Depuis le 15 décembre 2008, Marc Cherry et ABC se sont mis d'accord pour que la série s'arrête en 2013 soit au bout de 9 saisons.
  • Les épisodes spéciaux (sortes de résumés des épisodes récents) ne seront jamais diffusés en français.

Notes et références

Voir aussi

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Bibliographie

  • Séries Cultes, l'autre Hollywood de Abdessamed

Liens externes


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