Beaufort West

32° 31′ 00″ S 22° 35′ 00″ E / -32.5167, 22.5833

L'église réformée hollandaise d'inspiration néo-gothique construite en 1892

Beaufort West est une ville et une municipalité d'Afrique du Sud, située dans la province du Cap-Occidental.

C'est la plus grande ville de la région aride du désert du Grand Karoo.

Sommaire

Démographie et géographie

La municipalité de Beaufort West compte 37 000 habitants (2001) dont 73% de métis, 16% de noirs, 11% de blancs et 0,12% d'asiatiques et d'indiens. La langue maternelle dominante des habitants de ville est l'afrikaans (84%). La municipalité de Beaufort West comprend les villes, villages et localités de Die Laning, Essopville, Hillside, Hospital Hill, Merweville, Nelspoort, New Town, Newlands, Nieuveld Park, Prince Valley, Rustdene et Sidesavrwa.

Elle fait partie du district municipal du Karoo central.

La ville est située près du Parc national du Karoo.

Beaufort West est le centre d'un large district agricole et une ville importante sur l'autoroute N1 reliant Le Cap à Johannesburg.

Historique

Beaufort West fut fondée en 1818 et baptisée Beaufort en l'honneur d'Henry Somerset, 5e Duc de Beaufort, et père de Lord Charles Henry Somerset, alors gouverneur de la colonie du Cap. Elle devint la première municipalité de la colonie du Cap en 1837.

La ville fut rebaptisée Beaufort West en 1869.

Politique

L'ancien maire de la municipalité de Beaufort West de 1995 à 2005, Truman Prince, fit les gros titres de la presse à scandale en 2005 pour avoir sollicité les services de prostituées mineures. Poursuivi en justice, il fut exclu de l'ANC et perdit son mandat de maire.

Il fut remplacé Siphiwo Amos Piti (Congrès national africain).

Après avoir fondé la Independent Civic Organisation of South Africa (ICOSA), Truman Prince fut réintégré sur la liste que présenta l'ANC lors de l'élection municipale de mai 2011. L'ANC remporta 7 des 13 sièges de conseillers municipaux. Truman Prince fut alors réélu maire de la ville au cours du premier conseil municipal de la nouvelle municipalité.

Tourisme

L'ancien hôtel de ville et l'église réformée hollandaise d'inspiration néo-gothique ont été inscrit au patrimoine national sud-africain. La ville présente par ailleurs plusieurs autres monuments et musées intéressants dont l'église anglicane, l'église catholique, la Old Jacob's House, la maison de l'ancien député de Beufort West et ancien ministre Eric Louw, le Damkoppie Monument, le Stone Fort, le War Memorial ou encore la Coronation Villa.

C'est à Beaufort West que le chirurgien Christiaan Barnard, pionnier de la transplantation cardiaque, est né et a grandi. Le musée local lui est en partie consacré.

La région de Beaufort West est aussi connu pour ses activités liées à l'éco-tourisme.

Liens externes


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