Beaufighter

Bristol Beaufighter

Pix.gif Royaume-Uni Bristol Beaufighter MK.IF Silhouette d'un avion militaire
Beaufighter252sqn.jpg Vue de l'avion

Constructeur Bristol
Rôle Torpillage/assaut
Premier vol 17 juillet 1939
Mise en service 27 juillet 1940
Date de retrait 1960
Nombre construit 5 928
Équipage
1 pilote, 1 observateur
Motorisation
Moteur Bristol Hercules XI
Nombre 2
Type 14 cylindres en étoile
Puissance unitaire 1 520 ch
Dimensions
Envergure 17,63 m
Longueur 12,50 m
Hauteur 4,83 m
Surface alaire 46,7 m2
Masses
À vide 7 072 kg
Maximale 11 521 kg
Performances
Vitesse maximale 516 km/h
Plafond 8 839 m
Vitesse ascensionnelle (sans torpille) 492 m/min
Rayon d'action 2 816 km
Armement
Interne 4 canons de 20 mm
6 mitrailleuses de 7,7 mm
Avionique
1 radar AI Mk IV

Le Bristol Beaufighter fut un des avions de combat britanniques les plus valables de la Seconde Guerre mondiale. Chasseur nocturne, chasseur bombardier, torpilleur, avion d'attaque au sol, il servit brillamment dans tous ses rôles et sur tous les fronts.

Sommaire

Conception

Le projet démarra fin 1938 dans le but de réaliser un chasseur lourd bimoteur, puissant, bien armé et pourvu d'une bonne autonomie. L'avion conserva les ailes et la partie arrière du Bristol Beaufort, la partie avant et les moteurs eux étaient nouveaux. Le prototype vola le 17 juillet 1939. À cette date une commande de trois cents exemplaires avait déjà été émise, les premiers Mk.IF arrivèrent en septembre 1940 dans les détachements du Fighter Command. Le Beaufighter était rapide, bien armé et très puissant ce qui lui permettait de compenser le poids des différents équipements de bord. Quelques 5 562 exemplaires furent produits.

Sa carrière opérationnelle

Les premiers Mk.IF servirent comme chasseurs de nuit et lorsque les Allemands stoppèrent les raids sur Londres, le Squadron 615 avait obtenu cinquante victoires dont treize pour John Cunningham et son observateur Jimmy Rawnsley. Ils servirent également comme chasseur diurne à long rayon d'action. Par la suite, en Europe, les versions suivantes des « Beau » se distinguèrent dans les attaques de navires par torpillages et à l'aide de roquettes. Les Japonais le baptisèrent Whispering Death, les « chuchotements meurtriers ».

Les Beaufighter restèrent en service en première ligne dans la RAF jusqu'en 1950.

Campagnes du Pacifique

Le Beaufighter arriva dans les Squadrons en Asie et dans le Pacifique courant 1942.

Asie du Sud-Est

Dans le Théatre de l'Asie du Sud Est, le Beaufighter Mk.VIF opérant depuis l'Inde pour des missions de nuit contre les lignes de communications japonaises en Birmanie et en Thaïlande. La grande vitesse et la basse altitude des attaques furent hautement efficaces, et ceci malgré le temps souvent exécrable.

Beaufighter du Squadron 30 RAAF, Nouvelle-Guinée, 1942

Pacifique du Sud-Ouest

Avant l’arrivée des DAP Beaufighter (de conception australienne) aux Squadrons de la RAAF (Royal Australian Air Force), Le Bristol Beaufighter Mk.IC fût employé pour des missions anti-navire. La plus connue de celles-ci est la bataille de la mer de Bismarck dans la quelle ils opérèrent avec les Douglas A-20 et B-25 Mitchell de l’USAAF.

Après-guerre

Fin 1944, les unités de Beaufighter de la RAF furent engagées dans la guerre civile grecque et se retirèrent finalement en 1946. Le Beaufighter fut aussi utilisé par le Portugal, la Turquie ainsi que la République dominicaine. Il fut aussi brièvement utilisé par l’Armée de l'air israélienne.

Variantes

  • Beaufighter Mk.IF : chasseur nocturne produit à 593 exemplaires
  • Beaufighter Mk.IIF : chasseur nocturne équipé de moteurs Rolls-Royce Merlin XX de 1 280 ch, produit à 597 exemplaires.
  • Beaufighter Mk VIF : chasseur nocturne équipé de moteurs Hercules VI ou XVI de 1 675 ch et d'un radar amélioré logé dans un nez en « dé à coudre », version produite à 879 exemplaires.
  • Beaufighter Mk.IC : version de lutte anti-navire, produite à 397 exemplaires.
  • Beaufighter ITF Mk.VIC : version de lutte anti-navire armée de torpilles équipée de moteurs Hercules de 1 675 ch et de 8 roquettes de 27 kg en remplacement des mitrailleuses. Version produite à 693 exemplaires.
  • Beaufighter TF Mk.X : version équipée de moteurs Hercules de 1 770 ch, d'un radar de recherche, d'une torpille et de bombes légère ou de roquettes. Version produite à 2 205 exemplaires
  • Beaufighter TF Mk.XI : Similaire au Mk.X, produit à 163 exemplaires.
  • Beaufighter TF Mk.XXI : Similaire au Mk.X, produit par l'Australie à 364 exemplaires.

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