Beatrice Appia

Béatrice Appia

Béatrice Appia est une artiste peintre française d'origine suisse. Elle est née en 1899 à Genève et est décédée à Versailles en 1998.

Biographie

  • 1899 : Naissance de Béatrice Appia à Eaux-Vives, quartier de Genève (Suisse), devenant ainsi la cadette d'une famille de 6 enfants, de son père Paul Henry Appia, pasteur de l'Église réformée et de sa mère Thérèse Marguerite Augusta Rey.
  • 1901 : Mort de son père qu'elle n'a pour ainsi dire jamais connu. Depuis, sa mère est obligée de pourvoir à l'entretien plus qu'à l'éducation de ses six enfants, dont Béatrice est la cadette, en se consacrant à la peinture d'art d'inspiration religieuse pour la vendre ensuite.
  • 1903 : Béatrice apprend de sa mère à aimer une qualité essentielle en peinture d'art: la beauté.
  • 1914 : Premier autoportrait à Genève. Elle en fera une quarantaine jusqu'à la fin de sa vie.
  • 1918 : Termine sa scolarité par un « Brevet supérieur ». Sa mère l'envoie alors chez un oncle en France. Ce dernier lui trouve un travail comme jeune fille au pair dans une famille en Hollande. Quelques mois après, supportant mal l'autorité de cette famille, elle se fait inscrire à l'École des Beaux-Arts de La Haye par une dame aquarelliste. Ses peintures la font entrer dans la période naïve.
  • 1923 : Elle fait la connaissance d'un autre camarade peintre de Caillard : Maurice Loutreuil. Naissance du « groupe du Pré Saint-Gervais », formé par Maurice Loutreuil en qualité de chef de file et ayant comme membres : Christian Caillard, Eugène Dabit et Béatrice Appia. Ce groupe à caractère privé s'est donné pour règle de s'instruire de tout ce qui concerne la peinture d'art comprenant les auteurs connus, et leurs œuvres et de s'essayer à imiter leurs styles de peinture sans toutefois les copier. Quelques unes de ses peintures imitent le style de Loutreuil. Elle acquiert la nationalité française par décret du Ministère de la Justice.
  • 1924 : Mariage avec Eugène Dabit à Paris.
  • 1925 : Mort de Maurice Loutreuil des suites d'une maladie. Caillard hérite alors des œuvres de ce dernier et invitera plusieurs fois, dans l'année et jusqu'en 1927, Béatrice et son mari à venir peindre dans la cabane atelier du défunt. Béatrice fait une première exposition de ses peintures dans la galerie d'art d'un grand magasin à Paris où elle y recevra des critiques élogieuses.
  • 1926 : Elle expose en avril à la galerie Champigny à Paris.
  • 1927 : Béatrice et son mari s'installent en tant que locataires dans leur pavillon atelier fraîchement construit au no 7 de la rue Paul de Kock, à Paris. Béatrice en tirera de nombreuses peintures qui la font entrer dans la période réaliste.
  • 1928 : De retour en France avec son mari d'un grand voyage à caractère artistique au Maroc, Béatrice voit ce dernier se convertir dans la littérature.
  • 1929 : Dernier grand voyage en campagnes de peinture au Maroc où le couple Dabit séjourne chez Christian Caillard à Marrakech.
  • 1936 : Eugène Dabit, invité par André Gide à participer à un grand voyage à caractère littéraire part de Londres en bateau avec quelques amis pour l'URSS. À Paris, Béatrice apprend avec stupeur le décès de son mari, survenu inopinément à Sébastopol le 25 août par suite d'une courte maladie d'origine inconnue. Béatrice s'achète une mansarde atelier dans le IXe et quitte à regret son pavillon atelier de la rue Paul de Kock.
  • 1938 : Second voyage en Afrique où, à Conakry, elle y fera la connaissance de Louis Blacher, gouverneur de Guinée sous mandat du Gouvernement français. Elle se mariera avec lui en octobre. Formée par un ethnologue, elle fait connaissance avec les us, coutumes et travaux de diverses populations indigènes rencontrées au cours de ses périples. Elle rapportera ainsi plus d'une centaine de précieux dessins d'enfants écoliers de tous âges ainsi que des peintures et des photographies de personnages et de manifestations de fêtes qu'elle fera don plus tard au musée de l'Homme à Paris.
  • 1939 : En juin, déjà enceinte, elle revient avec son mari à Paris. Dès les premiers jours d'août, la guerre, voulue par l'Allemagne, éclate en Europe. Le 8 août, Béatrice accouche à Paris d'un petit garçon prénommé Yves puis Eugène en souvenir de feu son premier mari. En septembre elle retourne en Afrique avec son bébé rejoindre son mari en poste à Conakry. Elle fait plusieurs campagnes de peinture en Guinée française.
  • 1940 : Suite au limogeage de Louis Blacher de son poste de gouverneur, toute la famille se retire à Dakar. Béatrice y fera plusieurs campagnes de peinture. Dès octobre, la famille prend l'avion à Saint-Louis du Sénégal pour Pau en zone libre française.
  • 1941 : Avec son fils et son mari, elle arrive le 8 janvier à Paris, ville déjà occupée par les allemands. La famille habite alors dans le VIIe arrondissement.
  • 1950 : Elle s'inscrit aux cours d'André Lhote pour apprendre à utiliser le cubisme en peinture. Par la suite elle fera plusieurs tableaux dans ce style sans vraiment abandonner le réalisme. Elle s'inscrit également à l'Académie Jullian pour apprendre la gravure au burin sur métal durant huit années. Elle partagera ainsi ce travail avec la peinture jusqu'en 1983.
  • 1959 : Par un étrange coup du sort, Béatrice et sa famille emménage pour la seconde fois dans le pavillon atelier de la rue Paul de Kock qu'elle avait occupé autrefois avec Dabit.
  • 1960 : Mort de son mari Louis Blacher, des suites d'une longue maladie.
  • 1969 : Elle a la joie d'assister au mariage de son fils Yves avec une fille de bonne famille de religion protestante.
  • 1993 : En raison de son grand âge, elle commence à avoir des problèmes de vision et perd peu à peu la faculté de peindre.
  • 1998 : Devenue dépendante, elle est transférée de sa maison rue Paul de Kock vers une maison de retraite à Versailles où elle y meurt paisiblement le 30 septembre dans sa 99e année. Son fils unique devient alors l'héritier de ses œuvres et de celles de feu son premier mari : Eugène Dabit.
  • 1999 : Selon la volonté de la défunte, les cendres de Béatrice Appia ont été dispersées dans la nature, quelque part sur une montagne d'Italie et sur la terre de ses ancêtres, qu'elle a toujours aimé.

Œuvres

  • Ses dessins : excellente imagière, elle a fait des paysages, puis des bandes dessinées colorées à l'aquarelle sur divers thèmes (Histoire de France, faits divers de famille, etc.)
  • Ses peintures: estimées à plus d'un millier et surtout à l'huile, elle a peint des natures mortes, des portraits, des nus, des paysages, des imaginaires et des scènes bibliques.L'une de ses peintures : Le montreur de masques a fait l'objet d'une tapisserie exécutée dans les ateliers Méliande.
  • Ses gravures: elle en a fait plus d'une centaine.
  • Ses œuvres écrites :
    • Pour les enfants elle a écrit et/ou illustré: Conte de la marguerite [1], Histoire de Perlette, goutte d'eau (Marie Colmont), Histoire d'un petit âne qui avait les oreilles trop courtes, Contes de la forêt vierge, Ouyara, chien esquimau et de nombreux autres contes pour adultes dont Les trois corbeaux.
    • Pour la radio anglaise, elle a écrit : Un conte de Noël.
    • Elle a produit et écrit un certain nombre de rapports ethnographiques de ses voyages en Afrique.
    • Terres primitives, roman tiré de ses voyages en Afrique (Éd. Colbert 1946).
  • Ses illustrations :
    • Le grand vent, textes et poèmes d'Irène Champigny.

Notes et références

  1. Flammarion 1935 ; réédité en 1960, 1968, 1973, 1988 & 1998 (Les albums du Père Castor).
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