Baudouin II de Constantinople

Baudouin II de Courtenay

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Baudouin de Courtenay, vu par Édouard Odier.

Baudouin II de Courtenay (12171273), est le dernier empereur latin de Constantinople de 1228 à 1261) et marquis de Namur de 1237 à 1256. C’est aussi le seul des empereurs latins d’Orient à être Porphyrogénète, c'est-à-dire né de parents empereurs. Il est issu de la maison capétienne de Courtenay et est fils de Pierre II de Courtenay, comte de Nevers, d’Auxerre et de Tonnerre et empereur latin de Constantinople et de Yolande de Hainaut.

Sommaire

Biographie

Bien que couronné empereur latin à Rome, son père n'est jamais venu à Constantinople, car il est capturé par Théodore Ange Comnène Doukas, despote d'Épire, en 1217 et meurt emprisonné en 1219[1].

L'Empire Latin en 1230.

Baudouin est né à Constantinople à la fin de l'année 1217 ou au début de l'année 1218. À l'annonce de la mort de Pierre II, le trône impérial est proposé à son fils aîné Philippe II, marquis de Namur, mais celui-ci la refuse et le second fils, Robert, monte sur le trône[2]. Après un règne catastrophique où il perd la plus grande partie du territoire de l'empire latin, il meurt en janvier 1228[2]. Le troisième fils de Pierre II, Henri II, qui avait succédé à son frère aîné à Namur en 1226, refuse à son tour la couronne impériale, et le trône échoit au dernier fils, Baudouin II, qui n'a que onze ans[3].

Dans un premier temps, la régence est proposée à Narjot de Toucy[4], mais les régents cherchent un homme expérimenté qui puisse être protecteur de l'empire. Leur choix se porte en 1229 sur Jean de Brienne, ancien roi de Jérusalem évincé par Frédéric II de Hohenstaufen. Afin que la mésaventure qui lui était arrivé avec Frédéric II ne se reproduise pas, il exige d'être associé au trône indépendamment de sa position de régent et fiance sa fille Marie à Baudouin II, le 19 avril 1229. Satisfait, il se rend à Constantinople où il est couronné empereur en 1231[5].

Mais ce choix de Jean de Brienne comme empereur irrite Ivan Asen II, tzar des Bulgares, qui passe à l'offensive et assiège Constantinople en 1235 et en 1236. Pendant que Jean de Brienne assure la défense de la ville, Baudouin se rend en Europe, et réclame ses possessions patrimoniales, dont Courtenay, qu'il vend afin de financer la défense de l'empire, et le comté de Namur. À la nouvelle de la mort de Jean de Brienne, le 23 mars 1237, il envoie à Constantinople Jean de Béthune, des troupes et de l'argent, dont la plus grande partie se perd en route. Il se rend lui-même à la tête d'une troupe à la fin de l'année 1239 après avoir engagé le comté de Namur[6].

Il combat ensuite Jean III Doukas Vatatzès, empereur grec de Nicée, a le dessus puis signe une trêve de deux ans. L'alliance entre l'empereur germanique Frédéric II et Jean III Doukas Vatatzès le met en difficulté, et Baudouin se rend en Italie à la fin de l'année 1243 pour réconcilier le pape Innocent IV avec Frédéric II et rompre l'alliance entre les deux empereurs. Le pape l'accompagne en 1246 dans le royaume de France pour appuyer sa demande de renforts, mais il n'obtient que la restitution du comté de Namur. Jean III Doukas Vatatzès profite de son absence pour occuper Salonique, la Thrace et la Macédoine en 1247. Fort heureusement, Vatatzès meurt en 1254, et son successeur Théodore II Lascaris est incapable d'organiser de nouvelles offensive et fournit quelques répits à l'empire latin. Théodore II meurt en 1258 et son fils Jean IV Lascaris, âgé de huit ans, lui succède, sous la régence de Michel Paléologue. Ce dernier se débarrasse du jeune empereur et est couronné lui-même empereur, et reprend Constantinople le 25 juillet 1261, mettant fin à l'empire latin[6].

Baudouin se réfugie à Nègrepont, puis à la cour de Sicile. Le comté de Namur avait été conquis en 1256 par le comte Henri V de Luxembourg, et il vend en 1263 ses droits sur le comté à Gui de Dampierre. Il tente d'organiser une nouvelle expédition, en attribuant une partie de l'empire à ceux qui lui promettent de participer : le royaume de Thessalonique au duc Hugues IV de Bourgogne, la suzeraineté de la principauté d'Achaïe au roi Charles Ier de Sicile, par le traité de Viterbe (1267) qui consacre également les fiançailles de son fils avec une fille de Charles de Sicile, mais les promesses ne sont pas suivies d'effet. Le seul roi vraiment intéressé est Charles de Sicile, mais, chassé de Sicile après les Vêpres Siciliennes, il se désintéresse des affaires byzantines, ayant d'autres préoccupations que la restauration de l'empire latin. Baudouin II meurt de chagrin en 1273, âgé de 56 ans. C'est ce prince qui fit don à Saint Louis de la couronne d'épine pour laquelle fut construite la Sainte-Chapelle[6].

Mariage et enfants

Il épouse en 1234 Marie de Brienne, fille de Jean de Brienne, roi de Jérusalem et empereur latin de Constantinople,et de Bérengère de Castille, avec laquelle il a eu un fils :

Précédé par Baudouin II de Courtenay Suivi par
Robert Ier
Blason Empire Latin de Constantinople.svg
empereur latin de Constantinople
1228-1261-1273
avec Jean de Brienne de 1231 à 1237
Michel VIII Paléologue
(empereur byzantin) 
Philippe Ier de Courtenay
(empereur titulaire de Constantinople) 
Marguerite
Namur Arms.svg
marquis de Namur
1237-1256
Henri III

Notes et références

  1. « Pierre II de Courtenay », Jean François Michaud, Biographie Universelle Ancienne et Moderne, vol. 33, Ch Delagrave et Cie, Paris, XIXe siècle, p. 249-250 
  2. a  et b Baron Emile de Borchgrave,  « Philippe II de Namur », Académie royale de Belgique, Biographie nationale, vol. 17, Paris, 1903 [détail des éditions], p. 319-320  .
  3. Ch. Piot,  « Henri de Courtenay », Académie royale de Belgique, Biographie nationale, vol. 9, Paris, 1887 [détail des éditions], p. 188  .
  4. Foundation for Medieval Genealogy
  5. Foundation for Medieval Genealogy
  6. a , b  et c Prévost 1951

Annexes

Sources

  • M. Prévost, « Baudouin II, empereur de Constantinople » dans Dictionnaire de Biographie Française, vol. 5, Paris, 1951 [détail des éditions]  , col. 868-9
  • René Grousset, L'Empire du Levant : Histoire de la Question d'Orient, Payot, coll. « Bibliothèque historique », Paris, 1949 (réimpr. 1979), 648 p. (ISBN 2-228-12530-X) 
  • « Baudouin II de Courtenay », dans Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang [sous la dir. de], Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, 1878 [détail des éditions]  (Wikisource)

Articles connexes

  • Portail des croisades Portail des croisades(croisades contre Byzance)
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