Battery Park

40° 42′ 13″ N 74° 00′ 58″ W / 40.70371, -74.01609

le bord de la rivière Hudson à Battery Park

Battery Park (littéralement Le Parc de la Batterie) est un parc de 10 ha (25 acres)[1] situé dans le Financial District et voisin de Battery Park City, sur la pointe sud de l'île de Manhattan, à New York, aux États-Unis. Le parc est un lieu chargé d'histoire et un espace de détente apprécié des New-Yorkais et des touristes[2].

Sommaire

Histoire

L'histoire de Battery Park commence dès l'époque précolombienne. Les Amérindiens Kapsee[3], un sous-groupe lenape, peuplaient les environs du parc actuel. A leur arrivée, au XVIIe siècle, les Hollandais baptisèrent cet espace "Capske Hoak", du nom de ses premiers occupants.

La pointe sud de Manhattan, qui offre une vue dégagée sur la baie de New York et les Narrows, c'est-à-dire sur le chenal d'accès au port de New York, fut rapidement considérée comme un emplacement stratégique pour la défense de la colonie hollandaise. Dès 1626, les colons y battirent un fort nommé Fort Amsterdam[4].

En 1664, les Anglais, reprirent New York aux Hollandais. Il donnèrent un nouveau nom au bâtiment en l'appelant Fort James. Il changea de nom à plusieurs reprises durant la période anglaise, puisqu'il prit successivement les noms de Fort William, de Fort Anne et de Fort George[4]. En 1683, le gouverneur anglais Dongan installa une série de canons à proximité du fort. Le nom de Battery Park provient des pièces d'artillerie qui y étaient autrefois installées.

En 1783, les Américains reprirent New York aux Anglais. En 1790, le fort fut rasé et ses environs devinrent une promenade publique. Dès 1808 néanmoins, il fut décidé de bâtir une nouvelle structure défensive, West Battery, qui sera rebaptisé plus tard Castle Clinton, sur une île artificielle à quelques encablures du parc. Le fort fut cédé en 1823 à la ville et devint un centre de loisir l'année suivante.

En 1924, pour le 300ème anniversaire de la fondation de New York, un monument fut érigé en l'honneur des pionniers wallons[5].

Aménagements

Battery Park présente des aménagements destinés à accueillir les New-Yorkais et les touristes. Hope Garden (littéralement "le jardin de l'espoir"), un mémorial pour les victimes du sida fut aménagé dans le sud du parc. On y trouve aussi le terminal des ferries à destination de la statue de la Liberté.

A l'intérieur du parc se trouve Castle Clinton, un fort américain construit juste avant la guerre de 1812 et baptisé en l'honneur du maire de l'époque, DeWitt Clinton. Il devint propriété de la ville de New York après la guerre.

Willard Leroy Metcalf, Battery Park au printemps, 1902

Battery Park accueille aujourd'hui la sculpture The Sphere for Plaza Fountain (Fritz Koenig - 1971), qui trônait autrefois sur la place du World Trade Center, au pied des Tours jumelles (Twin Towers). Abîmée et cabossée, la sphère témoigne de la violence des attentats du 11 septembre 2001. On y retrouve également le New York Korean War Memorial du sculpteur Mac Adams.

L'essentiel de l'aménagement dans les années 70 et 80 de ce quartier proche de Wall Street a été fait par le promoteur Paul Reichmann.

Notes

Voir aussi

Liens externes


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