Baton perce

Bâton de commandement

Bâton percé

Bâton de commandement, ou bâton percé, est le nom donné par des archéologues à un artefact préhistorique dont la fonction reste incertaine. Le terme bâton de commandement est un terme générique qui recouvre plusieurs variétés d'objets, mais il présuppose une fonction particulière ; le terme bâton percé est un terme plus récent, et décrit une forme plutôt qu'une fonction hypothétique.[1]

Sommaire

Description

Le bâton percé est fait de bois de cervidé avec un trou rond à une extrémité. Quelques exemplaires possèdent plusieurs perforations. L'objet est est souvent gravé de motifs abstraits ou animaliers. Des bâtons ont été trouvés sur des sites européens du Paléolithique supérieur, depuis l'Aurignacien jusqu'au Magdalénien[1], avec des exemples datés d'entre -23 000 et -12 000 ans. L'une des extrémités a souvent une forme de « T » ou de « Y », mais présente toujours un renflement. Le trou circulaire est foré juste en dessous. L'inscription de l'objet dans le support du bois de renne, avec l'utilisation de la perche et du départ d'un andouiller (zone plus large) est remarquable et quasiment constante pour l'ensemble des bâtons percés. Des exemples typiques varient de 15 à 20 centimètres en taille.[2].

Les archéologues pensèrent d'abord que le but du bâton percé était de symboliser la puissance ou un statut, d'où son nom de départ bâton de commandement. D'autres interprétations possibles sont :

  • Un symbole de fertilité, avec une longue poignée pour représenter le pénis et un trou pour représenter le vagin[2][3].
  • Un redresseur de sagaies, avec l'axe à redresser qui passe à travers le trou[2]. C'est aujourd'hui l'hypothèse la plus couramment acceptée par la communauté scientifique. Les travaux expérimentaux ont montré des fractures similaires (au niveau de la perforation) à celles fréquemment remarquées sur les artefacts.
  • Un attache-robe[3].
  • Un calendrier utilisé par les sages-femmes[4].
  • Un propulseur de sagaies[2].
  • Un bloqueur de câbles (pour suspendre des peaux destinées à protéger l'abri)
Bâton percé avec décorations gravées

L'hypothèse du propulseur de sagaie

La fonction du bâton percé en tant que propulseur de sagaie, similaire à celle de l'atlatl, a fait l'objet d'expériences d'archéologie expérimentale[2]. Une lance d'un mètre et demi a été utilisée pendant les tests. Pour utiliser le bâton percé comme propulseur de sagaie, un morceau de corde fut attaché à la sagaie, à peu près au milieu. Le cuir conviendrait pour des sagaies moins lourdes, tandis que du tendon serait requis pour les sagaies plus lourdes. L'ajout de la corde transforme la sagaie en une grande flèche suisse. L'utilisation de cette sagaie équipée en flèche suisse donna une augmentation de 43% en portée en comparaison à un jet manuel[2].

Le bâton percé est utilisé en passant la corde à travers le trou, et en mettant la corde parallèle à l'axe du bâton. Il est tenu à la main, au-dessus de l'épaule, et est lancé par-dessus. La longueur du bâton percé sert à augmenter l'effet de levier du lanceur, ce qui donne plus de vitesse, et la corde fonctionne comme dans une flèche suisse, ce qui augmente encore plus le levier. Une telle utilisation du bâton percé donne une augmentation de 127% de portée en comparaison à la même lance jetée à la main[2].

References

  1. a  et b (en) Robert Jameson, Ian Shaw, A Dictionary of Archaeology, Blackwell Publishing, 1999  Trouvé sur Google Book Search
  2. a , b , c , d , e , f  et g (en) David Wescott, Society of Primitive Technology, Primitive Technology: A Book of Earth Skills, Gibbs Smith, 1999  Trouvé sur Google Book Search
  3. a  et b (en) Sir Bertram Coghill Alan Windle, Remains of the Prehistoric Age in England, Methuen, 1904  Trouvé sur Google Book Search
  4. (en) William Irwin Thompson, The Time Falling Bodies Take To Light: Mythology, Sexuality, and the Origins of Culture, Palgrave Macmillan, 1996  Trouvé sur Google Book Search
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