Batiment des Forces motrices

Bâtiment des Forces motrices

Salle Théodore Turrettini
Forces motrices.JPG

Type Salle de spectacle
Lieu Genève
Coordonnées
géographiques
46° 12′ 17.18″ Nord
       6° 8′ 17.26″ Est
/ 46.2047722, 6.1381278
Architecte(s) Théodore Turrettini
Inauguration septembre 1997
Capacité 945
Gestionnaire Département de la culture de la Ville de Genève
Site web Site officiel du BFM
Résidence
2, place des Volontaires
1204 Genève

Le Bâtiment des Forces motrices (BFM) est une ancienne usine hydroélectrique située à Genève (Suisse) et reconvertie par la suite en salle de spectacle sous le nom de salle Théodore Turrettini.

Sommaire

Projet

En 1880, la machine hydraulique situé au pont de la Machine, malgré ses agrandissements successifs, ne suffit plus à faire face à la demande en eau de la cité. Le Grand Conseil octroie donc à la ville de Genève la concession des forces motrices du Rhône le 30 décembre 1882. Celle-ci s'engage à construire une nouvelle usine hydraulique qui alimenterait la ville en eau potable et en énergie produite par la technique de l'eau sous pression. Par la même occasion, elle prend en charge les travaux nécessaires à la régularisation du lac Léman, notamment par la construction d'un barrage à rideaux.

Comme le projet en question prévoit la construction de l'usine sur le territoire de la commune de Plainpalais, qui connaît alors des difficultés financières, le Conseil administratif de Genève entame des négociations avec le Conseil d'État afin qu'une partie du quartier de La Jonction, situé sur la commune de Plainpalais, lui soit annexée. Devant son refus, il est décidé que le bâtiment serait finalement construit sur le Rhône dont le lit avait été concédé à la ville de Genève en 1882. Dès lors, l'ingénieur et conseiller administratif Théodore Turrettini développe le projet de construction.

Usine

Les travaux débutent en novembre 1883 afin de profiter d'une période où les eaux sont basses. Les brass du Rhône sont successivement asséchés pour permettre la construction du bâtiment, du système hydraulique et du barrage à rideau du pont de la Machine. Cinq premiers groupes de turbines sont inaugurées en mai 1886. En 1892, la grande aile du bâtiment est terminée et 18 groupes de pompes et de turbines sont alors en fonction.

L'intérieur du bâtiment de style Beaux-Arts est constitué d'immenses espaces qu'aucun mur ne vient couper alors que le toit est soutenu par une charpente métallique. Les façades sont en béton et pierre et seule celle qui fait face au lac est ornée de statues représentant Neptune, Cérès et Mercure. Par ailleurs, pour éviter des surpressions, une vanne de décharge est installée près de la grande aile en créant le premier jet d'eau de Genève.

Reconversion

Le bâtiment est abandonné dans les années 1960 lorsque les industries sont déplacées à la périphérie de la ville. Classé monument historique en 1988, plusieurs pistes sont alors explorées pour lui trouver une nouvelle affectation. Après plusieurs contacts avec le département en charge du bâtiment et la générosité d'un mécène genevois, il est décidé de construire une nouvelle salle de spectacle de 1 000 places adaptée aux besoins du Grand Théâtre. Cette salle doit accueillir durant une année les productions du Grand Théâtre puis être utilisée à des fins événementielles ou pour des spectacles. Seules deux pompes sont conservées dans la petite aile.

Façade du bâtiment munie d'une passerelle piétonne

Selon les plans de l'architecte Bernard Picenni, un lieu d'accueil est créé dans la petite aile et la salle de spectacle elle-même dans la grande aile. La salle de spectacle, inaugurée en septembre 1997, est entièrement construite en bois et comprend 801 places au parterre et 144 au balcon.

En décembre 1997, une passerelle piétonne est accrochée aux façades nord et ouest du bâtiment et permet de relier la promenade des Lavandières à l'esplanade du barrage du Seujet et à la place des Volontaires où se trouve le centre culturel de l'Usine. Elle prend appui sur les piles de l'ancienne passerelle d'entretien au bas des fenêtres du bâtiment.

Sources

Liens externes

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