Bataille d’Imphal

Bataille d'Imphal

Bataille d'Imphal
Imphalgurkhas.jpg

Informations générales
Date 8 mars8 juillet 1944
Lieu Imphal, Manipur, Inde
Issue victoire alliée
Belligérants
Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni

British Raj Red Ensign.svg Indes britanniques

Japon Empire du Japon

AzadHindFlag.png Armée nationale indienne

Commandants
Drapeau du Royaume-Uni William Slim

Drapeau du Royaume-Uni Geoffrey Scoones
Drapeau du Royaume-Uni Jack Baldwin

Japon Masakazu Kawabe

Japon Kotoku Sato
Japon Renya Mutaguchi
AzadHindFlag.png Shah Nawaz Khan

Forces en présence
Quatre divisions d'infanterie, une Brigade blindée, une brigade de parachutistes Trois divisions d'infanterie, un régiment de chars, deux régiments d'infanterie indiens
Pertes
17 500 tués et blessés 53 879 tués et blessés
Seconde Guerre mondiale
Batailles
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La bataille d'Imphal est une bataille livrée entre les forces britanniques et les forces japonaises durant la Seconde Guerre mondiale dans la région autour de la ville d'Imphal en Inde. L'Armée impériale japonaise pénétra en Inde via la frontière birmane, réalisant une offensive sur les possessions indiennes de l'Empire britannique, désignée sous le nom d'Opération U-Go.

La bataille se déroula de mars jusqu'à juillet 1944. L'armée japonaise a tenté de détruire les forces alliées à Imphal et d'envahir l'Inde, mais a été repoussée jusqu'en Birmanie, subissant de lourdes pertes.

Un avion britannique attaque des positions japonaises

Sommaire

Stratégie japonaise

Renya Mutaguchi, commandant de la 15ème armée et maître d'oeuvre de l'Opération U-Go, visait à prendre Imphal et à l'utiliser comme tête de pont pour avancer dans la vallée du Brahmapoutre, afin de couper les lignes de communication des forces alliées au nord de la Birmanie, empêchant ainsi les Britanniques de ravitailler la République de Chine. Subhash Chandra Bose insista pour que ses troupes de l'Armée nationale indienne accompagne les Japonais dans leur offensive sur le sol indien.

En février, les troupes japonaises lancèrent sans succès une offensive contre l'Indian Army en Birmanie. Les Chindits préparant de nouvelles frappes, Mutaguchi se vit conseiller par plusieurs officiers de repousser l'offensive en Inde, qui risquait de dégarnir le front birman, mais le commandant ne tint pas compte de ces avis.

Attaque Japonaise

Le 8 mars, les Japonais attaquèrent le long de la rivière Chindwin, prenant par surprise les Britanniques, qui étaient prévenus de l'offensive mais s'attendaient à ce qu'elle soit déclenchée plus tard. Le 25 mars, le major-général Douglas Gracey de l'armée des Indes dut abandonner partiellement la défense des localités de Tamu et Moreh. Sa division put se retirer sans trop de difficultés, une partie des troupes japonaises étant encore retenue au nord de la Birmanie par les combats contre les Chindits.

Au sud de la plaine d'Imphal, les Japonais parvinrent à prendre des positions indiennes, mais au prix de lourdes pertes. Fin mars, la brigade Subhas de l'Armée nationale indienne arriva sur les Chin Hills.

Au début du mois d'avril, l'armée japonaise attaqua la plaine d'Imphal sur plusieurs fronts, mais se heurtèrent à une résistance féroce de la part des Britanniques.

Contre-attaque et victoire alliée

Début mai, les Japonais étaient épuisés et à court de matériel. La 31ème division, qui combattait à la bataille de Kohima, n'était pas dans une meilleure posture. Les Britanniques montèrent une contre-offensive au nord et au sud d'Imphal. Le lieutenant-général Nobuo Tanaka prit fin mai le commandement de la 33ème division et ordonna de nouvelles offensives, qui s'avérèrent très coûteuses en hommes. En juin, il reçut le renfort de nouveaux régiments de tanks. Dès la fin mai, cependant, la situation des troupes japonaises apparaissait désespérée, mais Mutaguchi ordonna à la 31ème division, qui avait fait retraite depuis Kohima, de se livrer à une nouvelle offensive sur Imphal. Les soldats, malades et épuisés, n'étaient cependant plus en état d'obéir. Le 3 juillet, une retraite fut finalement ordonnée, l'offensive sur le sol indien s'achevant sur un échec complet.

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) Louis Allen, Burma: The longest War, Dent Publishing, 1984 (ISBN 0-460-02474-4) 
  • (en) Jon Latimer, Burma: The Forgotten War, John Murray, 2004 (ISBN 978-0719565762) 
  • (en) William Slim, Defeat Into Victory, Cassell, 1956 

Liens externes

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