Bataille du champ des merles

Bataille de Kosovo Polje

Bataille du Kosovo
Battle on Kosovo1389.jpg
Informations générales
Date 28 juin 1389
Lieu Proximité d'Obilic (actuelle Kosovo)
Issue Victoire Ottomane
Belligérants
Turcs Royaume de Serbie de Lazar Hrebeljanović
principauté du Kosovo de Vuk Branković
duché de Bosnie de Tvrtko Ier
Commandants
Murat (†)
Bayezid Ier
Yakub (†)
Lazar Hrebeljanović (†)
Vuk Branković
Vlatko Vukovic
Forces en présence
entre 27,000 et 40,000 hommes[1][2][3]
entre 12,000 et 30,000 hommes[1][2][3]

La bataille de Kosovo Polje (en serbe cyrillique Бој на Косову ou Косовска битка, en serbe latin, Kosovski boj ou Boj na Kosovu), est une bataille qui opposa l'Empire ottoman à une coalition de princes chrétiens des Balkans, et qui eut lieu le 28 juin 1389 du calendrier grégorien (ou le 15 juin du calendrier julien), au Kosovo sur le « champ des Merles ». Les chroniqueurs ottomans nous apprennent que les trois principaux dirigeants de la coalition étaient le prince serbe Lazar Hrebeljanović, le roi de Bosnie Tvrtko Ier et le prince albanais Gjergj II Balsha. D'autres grands féodaux albanais participaient à la bataille comme Thedori II Muzaka qui est mort au combat avec 4000 de ses soldats. On sait que des Valaques, des Hongrois et des Croates participaient aussi[4]. La mythification de cette bataille a servi de fondation au mythe serbe sur le Kosovo, selon lequel il s'agit du berceau de leur nation. Cependant les Serbes n'étaient pas les seuls à participer et l'empire serbe, hérité de Dušan, s'était effondré sitôt après sa mort en 1355, c'est-à-dire 23 ans auparavant. Cette bataille est également très importante dans l'histoire turque car elle permit l'établissement durable des Ottomans dans les Balkans à l'issue de la bataille, et serait, selon la thèse des nationalistes turcs, à l'origine du drapeau turc actuel.

En serbe « kos » signifie merle et « ovo » est un suffixe indiquant l'appartenance, Kosovo signifie donc « lieu des merles » ou « pays des merles », ou encore « champ aux merles ».

Sommaire

Situation politique avant la bataille

La puissance turque ne cessait de s'affirmer dans les Balkans depuis son arrivée en 1346 et supplantait petit à petit le pouvoir byzantin moribond. Depuis le 26 septembre 1371, et la bataille de la Marica, sur les bords de la Marica, les Ottomans s'étaient ouvert les portes des Balkans, en anéantissant une forte armée, rassemblée par le prince serbe Vukašin Mrnjavčević. "Le fleuve avait rougeoyé de sang" et ce puissant seigneur féodal et son frère y avaient été tués. Dès lors, le péril turc ne cessa d'augmenter, dans la région, alors que bien des princes locaux n'étaient plus en mesure de résister. Les Byzantins de Jean V Paléologue étaient devenus les vassaux du sultan dès 1373, ainsi que les Bulgares. En Occident, le Pape essayait bien de déclencher une croisade, mais son appel ne "porta ses fruits" que bien plus tard, en 1396, lors de la bataille de Nicopolis.

Le cœur de l'état serbe médiéval hérité du Tsar Dušan mort en 1355, était désormais sous la menace directe de Murat Ier et celui-ci lançait ses raids jusqu'en Bosnie (1388).

Les progrès économiques et culturels de l'État du prince Lazar attiraient de plus en plus les Turcs vers la Serbie. Lazar le savait et il se préparait avec soin pour la confrontation avec le puissant empire ottoman.

La première bataille sur le territoire de Lazar entre les Serbes et les Turcs eut lieu en 1381 à Dubravica, près de Paraćin. L'armée serbe, avec à sa tête les généraux Crep et Vitomir, remporta la victoire. La bataille de Dubravica fut fêtée par tous les chrétiens. Puis, en 1386, Lazar lui-même intercepta une seconde armée, menée par Murat Ier en personne, près de la rivière Toplica près de Plocnik, encore une défaite pour les Turcs - « Murat a peur, il s'enfuit », rapporte un chroniqueur serbe de l'époque.

Malgré ces défaites contre les Serbes, les Turcs allaient de victoire en victoire dans le reste de l'Europe du sud-est. En 1388, Thessalonique tomba après un long siège. Serrès fut déjà ottomane en 1383.Les Turcs occupèrent également un royaume albanais, celui de Gjergj Balsha II en 1385 et le royaume serbe de Vukasin en 1371. Ils eurent donc encore d'importantes réserves militaires, grâce à leurs nouveaux vassaux. Ils attaquèrent alors le roi de Bosnie Tvrtko Ier allié de Lazar, ésperant ainsi affaiblir ce dernier. Le général de Tvrtko, Vlatko Vuković, mit en déroute l'armée turque conduite par Lala Şâhin Paşa.

Les différents Seigneurs serbes au début du régne du Prince Lazar

Les forces en présence

L'armée serbe se trouve sous le commandement de deux princes, rivaux politiques pour la suprématie sur les Serbes: le "Tsar" Lazar Hrebeljanović, prince de Serbie et Vuk Branković, seigneur serbe du Kosovo. Cette armée serbe est également appuyée par des alliés: le prince de Bosnie Tvrtko Ier, et environ 1 tiers de la totalité des troupes de Lazar.

Celle-ci, tout aussi disparate, est composée de Turcs, mais également de vassaux musulmans et chrétiens. Sont également présents les janissaires, le corps d'élite des armées osmanlis. Les rangs turcs sont beaucoup plus fournis que ceux de la coalition balkanique, mais cette dernière peut compter sur la fine fleur de la chevalerie serbe. Parmi cette dernière, on peut citer ceux immortalisés par les chansons de geste locales à savoir: Miloš Obilić , Toplica Milan, Kosančić Ivan et Jug Bogdan et ses neuf fils, qui tous vont succomber lors des combats.

A la mobilité et à la légèreté des Turcs s'opposent la puissance et l'efficacité de la chevalerie serbe, qui peut tout enfoncer, d'autant que le combat se déroule en plaine.

Avant la bataille du Kosovo, fin du régne du Prince Lazar

Le déroulement de la bataille

Le combat dura toute la journée, il fut sanglant et assez indécis. Dans une première phase, la chevalerie serbe enfonça l'une des ailes turques et Murad Ier succomba, dans des circonstances qui sont présentées sous différentes versions. Selon les récits épiques serbes, Miloš Obilić ayant promis de tuer le Sultan avant la bataille, s'est rendu sous sa tente et l'y aurait éventré, avec un poignard dissimulé dans sa botte.

Cette mort fut durement ressentie par les Osmanlis, qui commençaient à se débander, mais le fils de Murat Ier, Bajazet Ier parvint à éviter la débâcle. Il en profita aussi pour faire tuer son frère Yakub qui dirigeait l'aile gauche de l'armée ottomane. Malgré cela, la nouvelle de la victoire des Chrétiens s'était répandue en Occident, diffusée par les observateurs du Pape et Tvrtko Ier.

Les Turcs allaient pourtant se ressaisir et prendre une sanglante revanche sur la coalition. Lazar et tous ses nobles sont finalement faits prisonniers et décapités sur le champ de bataille. Les Turcs restent maîtres du terrain, mais ne pénétrèrent pas davantage en Serbie pour la soumettre car la mort de Murat et le meurtre de Yakub pendant la bataille avaient considérablement affaibli l'autorité de Bajazet Ier qui devait rentrer dans ses terres pour affirmer son pouvoir sur ses vassaux et éviter tout risque de révolte.

Disposition des armées serbes et turques

Les conséquences de la bataille

Les Serbes étaient bel et bien vaincus, mais ils n'avaient pas démérité. Et Bayezid Ier, n'était non plus pas vainqueur car il s'empressa de conclure la paix avec la veuve de Lazar, Milica et ses hommes cessèrent un temps leur avancée vers l'ouest. La conquête n'en reprit pas moins de plus belle, au milieu du XVe siècle.

En fait, il n'y avait pas de vainqueur immédiat car les Turcs se retrouvaient en situation de guerre d'héritage et les Serbes n'avaient plus d'aristocratie. Donc aucun des deux camps ne pouvait revendiquer la victoire même si le roi de Bosnie envoya à Rome une lettre dans laquelle il signalait que les Serbes avaient gagné la bataille.

Mais à long terme, les Turcs qui avaient plus de ressources humaines que les Serbes ont pu reconstituer plus rapidement des armées alors que la Serbie ne put jamais reconstituer sa puissance: les Turcs avaient donc l'avantage.

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Pivoine, champ des merles

Sa signification pour les Serbes: quelques pistes de réflexion

Si on peut penser que les Serbes font preuve de nationalisme, le souvenir de cette bataille est aussi pour les Serbes l'occasion d'exprimer la fierté de leur passé en se remémorant l'héroïsme et le courage de leurs combattants et donc l'expression de leur nation (d'où son utilisation par certains dirigeants serbes pour orchestrer une politique ultra-nationaliste). Pour les Serbes, cette bataille contre les ottomans signifie la fin de l'âge d'or serbe et le début de l'oppression et les conversions forcées pour les peuples de Yougoslavie pendant plusieurs siècles. Une tour construite en 1953 à la mémoire des Serbes tombés en ce jour de la Saint Guy (Vidovdan) permet, du haut de sa terrasse, de contempler le « champ des merles ». Une table d'orientation relate clairement la position des différents corps d'armées ainsi que la stratégie déployée. La légende dit que le sang serbe répandu dans la plaine fait fleurir chaque année des pivoines sauvages qui, en fait, sont des plantes très rares dans le pays.

La Tour construite en mémoire de la Bataille du Kosovo

Appellations de la bataille selon les langues

  • Albanais : Beteja e Kosovës
  • Allemand : Schlacht auf dem Amselfeld
  • Anglais : Battle of Amselfeld, Battle of Kossovo ou Battle of Kosovo
  • Bulgare : Битка на Косово поле ou Косовска битка (Kosovska bitka)
  • Chinois : 科索沃战役 (Pinyin : Kēsuǒwò zhànyì)
  • Croate : Bitka na Kosovu polju ou Kosovska bitka
  • Espagnol : Batalla de Kosovo
  • Français : Bataille de Kosovo Polje ou Bataille du champ des Merles
  • Tchèques : Bitva na Kosově poli
  • Italien : Battaglia di Kosovo
  • Grec : Μάχη του Κοσσυφοπεδίου (Máchē tou Kossyphopedíou)
  • Hongrois : Rigómezei csata
  • Polonais : Bitwa na Kosowym Polu
  • Portugais : Batalha de Kosovo
  • Roumain : Bătălia de la Câmpia Mierlei
  • Russe : Битва на Косовом поле (Bitva na Kosovom pole)
  • Serbe latin : Kosovski Boj ou Boj na Kosovu Polju
  • Serbe Cyrillique : Косовски бој ou Бој на Косову Пољу
  • Slovaque : Bitka na Kosovskem polju
  • Slovéne : Bitka na kosovo polji
  • Suèdois : Slaget vid Trastfältet ou Slaget vid Kosovo Polje
  • Turc : Kosova savasi ou Kosova Meydan Muharebesi

Notes et références

  1. a  et b Jean W. Sedlar, East Central Europe in the Middle Ages, 1000-1500, University of Washington Press, 244 p..
    Nearly the entire Christian fighting force (between 12,000 and 20,000 men) had been present at Kosovo, while the Ottomans (with 27,000 to 30,000 on the battlefield) retained numerous reserves in Anatolia.
     
  2. a  et b John K. Cox, The History of Serbia, Greenwood Press, 30 p..
    The Ottoman army probably numbered between 30,000 and 40,000. They faced something like 15,000 to 25,000 Eastern Orthodox soldiers.
     
  3. a  et b Geoffrey Parker, The Reader's Companion to Military History, Houghton Mifflin Books, 249 p..
    On June 28, 1389, an Ottoman army of between thirty thousand and forty thousand under the command of Sultan Murad I defeated an army of Balkan allies numbering twenty-five thousand to thirty thousand under the command of Prince Lazar of Serbia at Kosovo Polje (Blackbird's Field) in the central Balkans.
     
  4. Histoire de Albanais de Serge Métais, Fayard, 2006
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