Bataille du chameau

La bataille du chameau est une des batailles entre les premiers musulmans, opposant le clan des Quraychites majoritaires à La Mecque aux fidèles d'Ali. Elle a lieu en décembre 656[1] près de Bassorah.

À l'issue de cette bataille, Ali est vivant et les deux chefs de l'insurrection morts.

Sommaire

Histoire

Aïcha n'intervint en aucune sorte pour que son père Abû Bakr soit le premier calife. Mais Ali ne prêta allégeance au nouveau calife, qu'après la mort de sa femme Fatima Zahra six mois après la mort de Mahomet.

Ali est cependant proclamé calife après la mort de `Uthman assassiné. Deux quraychites, Talha et Zoubayr, , contestent cette nomination au titre de calife. Ils prennent Bassora et exterminent tous ceux qui sont soupçonnés d'avoir participé à l'assassinat d'Uthman. Ils envoient un message à Mu`awîya pour l'avertir qu'ils se disposaient à marcher contre `Alî qui campe aux environs avec une armée qui attend le soutien des habitants de Bassora[2].

La bataille

Après des tractations qui ont duré plusieurs jours, un petit matin de décembre 656[3] les armées d'Alî passent à l'attaque. Vers midi Talha est atteint par une flèche[4]. Selon certains c'est Marwân qui aurait tiré cette flèche mortelle[5]. Talha est mort à cause de l'hémorragie. Al-Zubayr de son côté est tué dans le combat et sa tête présentée à `Alî.

Aïcha assistait à la bataille depuis sa litière posée sur son chameau dont les rênes sont tenues par un certain K'ab :

« Ali remarqua avec inquiétude que les ennemis reformaient leurs lignes de bataille. Cependant ses compagnons lancèrent une grêle de traits sur la litière d'Aïcha, laquelle litière, hérissée d'un grand nombre de traits, dont aucun ne pénétra à l'intérieur, ressemblait à une cannaie. Le frère de Ka'b, fils de Sour, tenait la bride du chameau. `Ali, ayant fait mander Mâlik, lui dit :
“Aussi longtemps que ces hommes verront ce chameau debout, ils ne reculeront pas. Cherche à saisir la bride et à l'entraîner de ce côté du champ de bataille.”
Mâlik, à la tête d'une nombreuse troupe, livra un assaut et, d'un coup de sabre, coupa la main du frère de Ka'b. Un autre frère de celui-ci s'approcha et saisit la bride, en disant à Aïcha :
“C'est moi, le frère de Ka'b !”
Aïcha répliqua : “Que Dieu te récompense !”
Quand lui aussi eut la main coupée, de même que tous ceux qui, au nombre de soixante et dix, avaient, après lui, successivement saisi la bride, et que le chameau eut résisté à tous les efforts que l'on fit pour l'emmener, `Ali donna l'ordre de lui couper les jarrets. Lorsque l'armée de Bassora vit le chameau tomber, elle se mit à fuir, et Aïcha, dans la litière renversée à terre, s'écria :
“Père de Hasan, tu es le maître ; sois clément !”
`Ali ne répondit pas. Il fit appeler Muhammad, fils d'Abu Bakr, et lui ordonna de ramener sa sœur à la ville. Muhammad s'étant approché, sa main, qu'il mit sous les rideaux de la litière vint toucher la poitrine d'Aïcha, qui s'écria :
“Qui est-ce qui ose toucher mon corps, qui n'a jamais senti le contact d'une autre main que celle du prophète de Dieu ?”
“C'est moi, ton frère”, répondit Muhammad ; “ne crains rien.”
Aïcha se rassura et rendit grâces à Dieu. Muhammad la ramena à Bassorah et la fit recevoir dans la maison d'Abdallah, fils de Khalaf, le Khozâ`ite, l'un des notables de la ville. `Ali demeura sur le champ de bataille jusqu'à la nuit. Un grand nombre de ses compagnons avaient trouvé la mort[6]. »

Après la bataille, `Alî a fait enterrer les morts et rassembler tous les objets trouvés sur le champ de bataille pour que les propriétaires puissent reprendre leurs biens[7].

Cette bataille a profondément influencé les musulmans. La contestation omeyyade a continué et c'est la bataille de Siffin entre Mu`awîya et Ali l'année suivante qui consacra définitivement l'éclatement de l'islam entre chiites et sunnites.

Notes et références

  1. Joumada al-Thani 36 A.H.
  2. Tabari, op. cit., « Tal'ha et Zobaïr s'emparent de Baçra », p. 354 
  3. 10 Joumada al-Thani 36 A.H.
  4. Tabari, op. cit., « La journée du chameau », p. 366 
  5. (en) The Battle of Basra (the battle of Camel) sur Al-Islam.org
  6. Tabari, op. cit., « La journée du chameau », p. 366-367 
  7. Tabari, op. cit., « La journée du chameau », p. 368 

Annexes

Liens externes

Bibliographie

  • Le Coran
  • Tabari (trad. du persan par Hermann Zotenberg), La Chronique. Histoire des prophètes et des rois, vol. II, Actes Sud / Sindbad, coll. « Thésaurus », 2001 (ISBN 9782742733187), « Les quatre premiers califes / `Ali fils d'Abou-Tâlib » .

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