Bataille du cap Spada

35°47′43.94″N 23°40′12.16″E / 35.7955389, 23.6700444

Bataille du cap Spada
Bartolomeo Colleoni under attack.JPG
Le Bartolomeo Colleoni en train de couler.
Informations générales
Date Du 19 juillet 1940
Lieu Mer Méditerranée près de la Crète
Issue Victoire des Alliés
Belligérants
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau d'Australie Australie
Flag of Italy (1861-1946).svg Royaume d'Italie
Commandants
Drapeau du Royaume-Uni John Collins Drapeau de l'Italie Ferdinando Casardi
Forces en présence
1 croiseur léger
5 destroyers
2 croiseurs légers
Pertes
aucune 121 morts
1 croiseur léger coulé
Seconde Guerre mondiale

La bataille du cap Spada a eu lieu le 19 juillet 1940 au cours de la Seconde Guerre mondiale dans la mer Méditerranée, au large du cap Spada, au nord-ouest de l'extrémité de la Crète.

Origines

Bien qu'il n"ait pas encore reçu d'écho de la bataille de Punta Stilo, Supermarina (le commandement en chef de la marine royale italienne) décida de lutter contre les navires anglais qui circulaient dans la mer Égée en envoyant deux croiseurs légers à Portolago, sur l'île de Leros dans les Sporades. Les unités étaient le Bartolomeo Colleoni et le Giovanni dalle Banda Nere, des navires de la classe Condottieri de 5200-6570 t, sous le commandement du contre-amiral Ferdinando Casardi, et qui formaient la 2e division de croiseurs.

A 21 heures, le 17 juillet, les deux croiseurs ont quitté leur mouillage à Tripoli et le matin suivant une formation britannique quitta Alexandrie en Égypte pour se diriger vers la mer Égée. La formation britannique était divisée en deux groupes sur les ordres du capitaine de vaisseau John Collins: le premier, commandé par Collins lui même, comprenait le croiseur léger australien Sydney et le destroyer Havock, avec pour tâche de patrouiller dans les eaux du golfe d'Athènes, Le deuxième groupe, sous le commandement du capitaine de vaisseau Nicholson, était formé par quatre destroyers en charge d'une patrouille dans la lutte anti-sous-marins dans les eaux du canal de Caso, à l'est de la Crète, en prévision du passage de deux convois britanniques, dont pour l'un, le passage avait été transmis par les services secrets italiens à Istanbul au gouvernement italien et c'est la raison pour laquelle les deux croiseurs avaient quitté Tripoli.

Le 18 juillet, la direction de la marine avait informé le commandement des forces aériennes italiennes de la mer Egée à Rhodes de mener à bien des missions de reconnaissance sur le canal de Cerigotto pour assurer la couverture aérienne des croiseurs pendant leur mission. La commandement avait à sa disposition à Rhodes deux groupes de bombardement avec une vingtaine de trimoteurs Savoia-Marchetti SM.81, la 163e escadrille de chasse terrestre avec onze biplans Fiat CR.32 et neuf Fiat CR.42 et la 161e escadrille de chasse autonome en mer avec sept hydravions IMAM Ro.44. Les Ro.44 ont patrouillé dans la zone concernée sans voir les unités ennemies.

La bataille

Les Italiens aperçurent les navires alliés vers 7 h 30 du matin. Le Sydney et le Havock étaient à 40 miles (64 km) au nord, à la recherche de sous-marins. Les autres destroyers ont attiré les croiseurs italiens dans une course poursuite vers le nord pour donner le temps au Sydney de venir à leur aide. Le Sydney vit les navires italiens à 8 h 26, ouvrit le feu à 8 h 29 et les bateaux italiens s'enfuirent vers le sud-ouest.

Dans la bataille qui suivit, le Bartolomeo Colleoni fut durement touché par le Sydney et après qu'un obus tomba sur le gouvernail de direction (à 9h23), le navire fut immobilisé. Le navire continua le combat mais fut incapable de manoeuvrer et fut coulé par des torpilles de l' Ilex et l'Hyperion à 9 h 59. Le Sydney se retira parce qu'il était à court de munitions et le Giovanni delle Bande Nere retourna à Benghazi. 555 marins du Bartolomeo Colleoni furent sauvés; il y eut 121 morts.

Le principal intérêt historique de cette bataille est probablement qu'elle a révélé le caractère très surestimé des capacités des navires italiens. Théoriquement, les croiseurs italiens pouvaient se déplacer à une vitesse maximale de plus de 40 nœuds et n'auraient jamais du être rattrapés par le Sydney limité à 32 nœuds. Mais en vérité, la marine italienne avait l'habitude de faire ses essais de vitesse, non seulement sur des navires pas à pleine charge (mais sur des navires sans munitions et sans le plein de carburant), mais aussi privés d'une bonne partie de leur armement.


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