Bataille des nations

Bataille de Leipzig

Bataille de Leipzig
Napoleon i Poniatowski Lipsk.jpg
Napoléon et Poniatowski à Leipzig par January Suchodolski
Informations générales
Date 16-19 octobre 1813
Lieu Environs de Leipzig (Allemagne)
Issue Victoire des Alliés
Belligérants
Drapeau de l'Empire français Empire français drapeau du Royaume de Prusse en 1803 Royaume de Prusse
Drapeau: Empire d'Autriche Empire d’Autriche
Flag of Russia.svg Empire russe
Flag of Sweden.svg Royaume de Suède
Commandants
Napoléon Gebhard von Blücher
Charles de Suède (Bernadotte)
Karl Philipp de Schwarzenberg
Forces en présence
190 000 hommes 330 000 hommes
Pertes
40 000 morts ou blessés
35 000 prisonniers
55 000 morts ou blessés
Sixième coalition
Batailles
Campagne de Russie (1812)

Moguilev —Ostrovno — Klyastitsy — Smolensk — 1re Polotsk — Valutino — Moskova — Moscou — Winkowo — Maloyaroslavets — 2e Polotsk — Czaśniki — Viazma — Smoliani — Krasnoi — Bérézina


Campagne d'Allemagne (1813)
Lützen — Bautzen — Gross Beeren — Katzbach — Dresde — Kulm — Dennewitz — Leipzig — Hanau — Sehested


Campagne de France (1814)
Brienne — La Rothière — Champaubert — Montmirail — Château-Thierry — Vauchamps — Mormant — Montereau — Bar-sur-Aube — Craonne — Laon — Reims — Arcis-sur-Aube — La Fère-Champenoise — Paris

La bataille de Leipzig (16-19 octobre 1813)[1], aussi appelée la Bataille des Nations, fut la plus grande confrontation des guerres napoléoniennes, et la plus grande défaite subie par Napoléon Ier.

Sommaire

Prélude

Suite au désastre de la campagne de Russie et aux revers de la guerre dans la péninsule ibérique, une coalition anti-française de plusieurs états majeurs comprenant la Grande-Bretagne, la Russie, l'Espagne, le Portugal, la Prusse, l'Autriche, la Suède et certains états allemands plus petits, se regroupe.

Napoléon cherche à rétablir sa domination sur l'Allemagne et remporte deux nettes victoires à Lützen le 2 mai et à Bautzen les 20-21 mai sur les forces russo-prussiennes. Ces victoires amènent un bref armistice, mais celui-ci dure moins longtemps que d'habitude. Les alliés le brisent sous le commandement de Gebhard von Blücher, du prince Charles de Suède et de Karl Philipp de Schwarzenberg. La tactique des alliés consiste à éviter la confrontation directe avec Napoléon, et à affronter plutôt ses maréchaux : c'est ainsi qu'ils remportent les victoires de Gross Beeren, de Kulm, de Katzbach et de Dennewitz.

Napoléon ne réussit pas à prendre Berlin ; il se résout à se retirer à l'ouest, traversant l'Elbe fin septembre, puis il organise ses forces autour de Leipzig afin de protéger ses lignes de ravitaillement et de rencontrer les alliés. Napoléon place ses troupes autour de Leipzig, mais il en déploie une partie de Taucha à Stötteritz (où il place son poste de commandement), puis le reste en s'incurvant jusqu'à Lindenau. Les Prussiens viennent à sa rencontre depuis Wartenburg, les Autrichiens et les Russes depuis Dresde et les Suédois depuis le nord. Au total les Français alignent environ 190 000 hommes dont une partie sont des mercenaires saxons, contre à peu près 330 000 pour les alliés, chacun des camps ayant une importante artillerie.

16 octobre

Situation le 16 octobre

La bataille commence le 16 octobre par une attaque de 78 000 soldats alliés depuis le sud et 54 000 autres depuis le nord. Cette confrontation n'est pas décisive et les assauts sont repoussés.

2e corps autrichien

Le 2e corps autrichien du général von Merveldt avance vers Connewitz par Gautzsch et essaie d'attaquer la position pour constater que la voie est bien défendue et ne permet pas aux Autrichiens de placer leur propre artillerie pour soutenir l'attaque. Repoussés, les Autrichiens se déplacent pour attaquer le village voisin de Dölitz, traversent deux ponts menant à un manoir et à un moulin. Deux compagnies du 24e régiment repoussent la petite garnison polonaise et prennent la position. Une prompte contre-attaque rejette les Autrichiens jusqu'à ce qu'une puissante batterie d'artillerie chasse à leur tour les Polonais de la position.

Bataille de Markkleeberg

Le village de Markkleeberg est défendu par des maréchaux Poniatowski et Augereau. Le général Kleist approche par les rives de la Pleisse. Les Autrichiens réparent un pont et prennent un bâtiment scolaire et un manoir. Les Français chassent les Autrichiens hors de l'école et les repoussent sur l'autre rive de la rivière. La 14e division russe commence une série d'attaques de flanquement qui expulsent les Polonais de Markkleeberg. Poniatowski stoppe la retraite et parvient à arrêter l'avance des Russes. Il reprend Markkleeberg, mais est de nouveau chassé par deux bataillons prussiens. Les grenadiers autrichiens forment alors un front devant Markkleeberg et par attaque de flanc conduisent les Polonais et les Français hors du secteur.

Attaque de Wachau

Le 2e corps d'infanterie russe attaque Wachau avec l'appui de la 9e brigade prussienne. Les Russes avancent, ignorant que les Français les attendent. Ils sont surpris par une attaque sur leur flanc qui les malmène. Les Prussiens entrent dans Wachau et engagent un combat de rue. C'est l'artillerie française qui les chasse de la ville.

Combats de Liebertwolkwitz

Liebertwolkwitz est un grand village dont la position stratégique est défendue par le maréchal MacDonald et le général Lauriston avec environ 18 000 hommes. Le 4e corps autrichien les attaque avec 24 500 hommes soutenus par 4 550 hommes de la 10e brigade de Pirth et par 5 365 hommes de la 11e brigade de Ziethen. Après un dur combat, les Français sont chassés de Liebertwolkwitz, mais il parviennent à contre-attaquer et à reprendre la ville. À ce moment Napoléon commande au général Drouot de positionner une puissante batterie sur la colline de Gallows. 100 canons soufflent le 2e corps russe et forcent les bataillons prussiens qui les soutiennent à se mettre à couvert. Comme l'avait souhaité Napoléon, une brèche est ouverte, dans laquelle s'engouffre le maréchal Murat avec 10 000 cavaliers français, italiens, et saxons. La charge est massive, mais Murat a négligé de prévoir une réserve. Plusieurs petites formations de cavalerie russes, prussiennes et autrichiennes s'interposent et après d'âpres combats repoussent les assaillants jusqu'à leur propre artillerie. L'intervention des dragons de la jeune garde les sauve in extremis et reprend l'avantage en reconduisant les alliés hors de la ville. Liebertwolkwitz et Wachau sont repris, mais les alliés rejoignent les positions russes et autrichiennes. Ils ont démontré ce que leurs troupes d'élite, formées en carrés, étaient capables de faire face à la cavalerie française. Sur le front Sud, bien que Napoléon ait gagné du terrain, il lui faut admettre qu'il ne pourra pas facilement venir à bout des rangs alliés.

Front Nord

Toile de Vladimir Ivanovich Moshkov, 1815

Le front Nord s'ouvre avec l'attaque du corps russe du général Langeron [2], sur les villages de Groß-Wiederitzsch et de Klein-Wiederitzsch au centre des lignes françaises. Cette position est défendue par la division polonaise du général Dombrowski composée de quatre bataillons d'infanterie et de deux bataillons de cavalerie. Au premier signe de l'attaque la division polonaise bondit. L'issue du combat est indécise, les deux camps se livrent à des attaques et contre-attaques successives. Rassemblant ses forces, le général Langeron, malgré de lourdes pertes, prend finalement les deux villages.

Bataille de Möckern

Le front Nord est dominé par la bataille de Möckern. L'affrontement, très dur, se déroule en 4 phases. Un petit château entouré de jardins et de murs peu élevés domine le village. Chaque position est transformée en forteresse. Les Français sont à couvert derrière les murs. L'Ouest de la position est trop boisée et marécageuse pour une position d'artillerie. À l'est, une digue de 4 mètres protège les berges de l'Elster. Le maréchal Marmont y a abrité sa réserve d'infanterie pour contre-attaquer et soutenir rapidement chaque position. Blücher commande les corps de Langeron (russes) et de Yorck (prussiens) contre les maréchaux Ney et Marmont.

Des attaques ont lieu toute la nuit. L'artillerie et en grande partie responsable des morts et des blessés : 9 000 chez les alliés, 7 000 dans le camp français. Les Français perdent encore 2 000 hommes qui sont fait prisonniers.

17 octobre

Le jour suivant les forces en présence reçoivent des renforts qui sont positionnés. Il n'y a que deux actions dans la journée : l'attaque par le général russe Sacken sur les Polonais de la division de Dabrowski au village de Gohlis. La division polonaise résiste héroïquement, faisant même l'admiration du général Sacken. Finalement, le nombre et la détermination des Russes font la différence. Les Polonais se retirent à Pfaffendorf. Blücher, qui a été fait feld-maréchal la veille, commande à la 22e division de hussards du général Lanskoi (russe) qui s'est illustrée la veille, d'attaquer le 3e corps de cavalerie du général Arrighi.

Renforts

Les Français reçoivent le renfort de 14 000 hommes, tandis que le général Von Bennigsen et le prince Charles de Suède augmentent considérablement les forces alliés en amenant 145 000 hommes.

18 octobre

Situation le 18 octobre

Le feld-maréchal Blücher et le prince Charles de Suède sont disposés au nord, les généraux Barclay De Tolly, et Bennigsen ainsi que le prince de Hessen-Homburg aux Sud, et à général Gyulay (autrichien) à l'ouest.

Wachau, Lößnig, et Dölitz, front Sud

La 9e brigade prussienne occupe le village abandonné de Wachau, tandis que les Autrichiens avec les Hongrois du général Bianchi repoussent les Français hors de Lößnig.

Les Autrichiens effectuent une manœuvre combinée : tandis que la cavalerie autrichienne attaque l'infanterie française pour permettre à l'infanterie autrichienne de se déployer sur Dölitz, une division de la jeune garde surgit et les chasse. À ce moment trois bataillons de grenadiers autrichiens, avec l'appui de l'artillerie leur contestent la possession du village.

De tous les côtés, les alliés lancent l'assaut. En un peu plus de neuf heures de combat, les deux camps subissent de grosses pertes, les troupes françaises empêchent la percée mais sont lentement repoussées vers Leipzig.

La retraite et la trahison des Saxons

Dans la nuit du 18 au 19, voyant que la bataille ne peut se terminer qu'en défaite, Napoléon décide de retirer la majorité de ses troupes en leur faisant traverser la rivière Elster. Les Saxons et leur artillerie se retournent alors sans prévenir contre les troupes de Napoléon. À la suite de cet épisode amer, l'expression « saxon » passera dans la langue française pour désigner un lâche traître.

La retraite se poursuit jusqu'au lendemain après-midi, au moment où l'unique pont est détruit par une escouade du Génie, effrayée par la proximité de l'armée ennemie. Un tiers de l'armée française n'a pas eu le temps de traverser et n'a d'autres choix que de risquer la noyade en traversant à la nage, ou de se rendre à l'ennemi.

Conséquences

Retraite de Napoléon après la bataille, le 19 octobre, gravure d'après Couché fils

Le total des pertes est incertain. Les évaluations vont de 80 000 à 110 000 morts ou blessés des deux côtés. Prenant une évaluation de 95 000 au total, la coalition aurait perdu 55 000. Napoléon a perdu 40 000 soldats, dont environ 30 000 sont faits prisonniers ou laissés dans les hôpitaux de l'arrière.

Parmi les disparus se trouve le maréchal Józef Antoni Poniatowski (neveu du dernier roi de Pologne, Stanislaw Poniatowski) - qui avait reçu la veille le bâton de maréchal - et le général Aubry.

Notes et références

  1. L'histoire fait mention d'une première bataille de Leipzig qui s'est déroulée le 23 octobre 1642, pendant la guerre de Trente Ans. L'armée suédoise, sous les ordres de Lennart Torstenson, y vainquit l'armée impériale dirigée par Ottavio Piccolomini. Cette première bataille de Leipzig est aussi connue dans l'histoire comme « la seconde bataille de Breitenfeld ».
  2. Ancien colonel français devenu général dans l'armée de Russie
  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Battle of Leipzig ». dans sa version du 12 juin 2007
Caricature de Napoléon en casse-noix ne pouvant briser Leipzig.

Voir aussi

Commons-logo.svg

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • Adolphe Thiers, Histoire du consulat et de l'empire, 1857
  • Portail de la France au XIXe siècle Portail de la France au XIXe siècle
  • Portail de l’histoire militaire Portail de l’histoire militaire
  • Portail du Premier Empire Portail du Premier Empire

Ce document provient de « Bataille de Leipzig ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bataille des nations de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Bataille des Nations — Bataille de Leipzig Bataille de Leipzig Napoléon et Poniatowski à Leipzig par January Suchodolski Informations générales Date 16 19 octobre  …   Wikipédia en Français

  • Bataille des îles Paracels — Bataille de Hoang Sa (vietnamien) Bataille de Xisha (chinois : 中越西沙海战) Bataille des îles Paracels Ordre de bataille et déroulement du combat Informations générales Date 19 janvier 1974 Lieu …   Wikipédia en Français

  • Bataille Des Pays-Bas — Traversée d Amsterdam par l armée allemande (mai 1940) Informations générales …   Wikipédia en Français

  • Bataille des Pays-Bas — Bombardement de Rotterdam Informations générales Date 10 15 mai 1940 Lieu Pays Bas Issue Victoire allemande …   Wikipédia en Français

  • Bataille des pays-bas — Traversée d Amsterdam par l armée allemande (mai 1940) Informations générales …   Wikipédia en Français

  • Bataille des Quatre Jours — Informations générales Date Du 11 au 14 juin 1666 Lieu Au large des côtes flamandes et de l Angleterre. Issue Victoire néerlandaise …   Wikipédia en Français

  • Bataille des casernes — La bataille des casernes également appelée la guerre pour les casernes est le nom donné aux combats qui se sont déroulés principalement en septembre sur l’ensemble du territoire de la Croatie, pendant la guerre d’indépendance de 1991. Les combats …   Wikipédia en Français

  • Bataille des conditions générales — La bataille des conditions générales, également connue sous le nom de « battle of the forms »[1] fait référence au conflit qui résulte de l’emploi multilatéral de conditions générales contractuelles en contradiction entre elles[2].… …   Wikipédia en Français

  • Société des Nations — Pour les articles homonymes, voir SDN. Société des Nations Sociedad de Naciones League of Nations Région Monde …   Wikipédia en Français

  • La bataille des conditions générales contradictoires — Bataille des conditions générales La bataille des conditions générales, également connue sous le nom de « battle of the forms »[1] fait référence au conflit qui résulte de l’emploi multilatéral de conditions générales contractuelles en… …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”