Bataille de la route coloniale 4

Bataille de la RC 4

Bataille de la RC 4
RC4 vietnam.jpg

Situation géographique
Informations générales
Date Du 1er au 13 octobre 1950
Lieu Dong Khê
(Nord Viêt Nam)
Issue Victoire du Việt Minh
Belligérants
Flag of North Vietnam 1945-1955.svg Việt Minh Drapeau de la France Union française
Commandants
Généraux Vuong Thua Vu et Lê Quang Ba Colonels Constans, Lepage et Charton
Guerre d'Indochine

La bataille de la RC 4 opposa les forces du corps expéditionnaire français au Việt Minh, en octobre 1950, au nord Tonkin à proximité de la frontière chinoise. Ces combats se solderont par la défaite des troupes françaises.

Sommaire

Situation

La route coloniale 4, ou RC 4, est une ancienne route d'Indochine qui a eu une importance stratégique majeure pendant la guerre d'Indochine. Située à l'extrémité nord de l'Indochine (Tonkin) et longeant la frontière avec la Chine sur 200 km, la RC4 a souvent été l'objet de combats avec les soldats français (Pavillons noirs, Japonais, Viet Minh).

Cette route, qui reliait Lao Kay à Monkay, permettait le ravitaillement les places fortes de Lang Son, Na Cham, That Khé, Dong Khê et Cao Bang, et permettait les liaisons avec Hanoi, la capitale du Tonkin, via la RC1. Elle était surnommée "la route sanglante".

La bataille de Dong Khê (octobre 1950)

Circonstances

Le général Revers, chef d'état major de l'armée de terre, suite à une visite en Indochine début 1949, rédige un rapport qui préconise l'évacuation de Cao Bang et des postes intermédiaires de la RC4 jugés inutiles, exposés et dont le ravitaillement épuise le corps expéditionnaire.

Les hésitations et les divergences de vue entre le général Carpentier, chef du corps expéditionnaire et des forces terrestres, et le général Alessandri qui commande la ZOT, font que l'opération est reportée plusieurs fois.

Pourtant, la récente victoire des forces communistes sur celles de Tchang Kaï-chek va permettre aux forces rebelles de s'entraîner et de se renforcer considérablement juste derrière la frontière à l'abri d'une intervention française.

Chronologie des événements

  • 25 au 27 mai
    Prise de Dong Khê (2e et 3e compagnies du BM de 8e RTM, 146e CLSM) par la brigade 308 Viet Minh (TD 88 et TD 102). Prise de conscience de l'état major français des modifications de la menace : le Viet Minh dispose maintenant d'une armée puissante équipée d'artillerie.
  • 27 mai
    À partir de 17h00, le 3e BCCP du commandant Decorse est parachuté directement sur Dong Khê . Le soir la ville est reprise. Le 10e Tabor marocain rejoint Dong Khê le 31 mai.
  • 2 septembre
    L'état major français prend la décision d'évacuer Cao Bang. L'opération est confiée au colonel Constans qui commande la ZFNE à Lang Son. Le colonel Charton doit évacuer Cao Bang et rejoindre la colonne de soutien du colonel Le Page.
  • 15 au 18 septembre
    Prise de Dong Khê (5e et 6e compagnies du II/3e REI) par le Viet Minh (TD 102 et TD 36).
  • 16 septembre
    Mise en route vers That Khé de la colonne Le Page, constituée du BM du 8e RTM et du GTM (1er, 3e et 11e Tabors marocains).
  • 17 et 18 septembre
    Le 1er BEP saute sur That Khé.
  • 23 septembre
    Le 3e Tabor est aérotransporté sur Cao Bang afin de renforcer la garnison et de tromper l'ennemi sur les intentions de l'état major.
  • 24 septembre
    Le groupement "Bayard" effectue une opération sur Poma, au nord-est de That Khê. Le 1er BEP et le 1er Tabor accrochent le TD 246 et le régiment de régionaux "Chu Luc" de la brigade 308. Les deux bataillons doivent se replier sur That Khé.
  • 29 septembre
    Début de l'opération de diversion "Phoque" sur Thaï Nguyen à 200 km au sud de Cao Bang sur la RC3. Confiée au colonel Gambiez elle met en oeuvre un effectif de 4 500 hommes, soit 7 bataillons, une Dinassaut et l'ensemble des moyens aériens du Tonkin. Le 7e BCCP saute sur l'objectif le 30 septembre. L'opération est un échec : l'ennemi n'est pas au rendez-vous !
  • 1er octobre
    Début de l'opération "Tiznit" : les 1er et 11e Tabors, le BM du 8e RTM, le 1er BEP et les partisans doivent rejoindre Dong Khê. Le 1er BEP accroche les forces rebelles à Loung Phai et tente en vain de reconquérir Dong Khê avec des effectifs réduits.
  • 2 octobre
    Une nouvelle tentative de reprise de Dong Khê est stoppée par l'état major : c'est le début de l'opération "Thérèse". La colonne Lepage a pour mission de couvrir l'abandon de Cao Bang et de faire la liaison avec la colonne Charton à Nam Nang au nord-ouest de Dong Khê. Ce même jour, le TD 246 anéantit la 1re compagnie du BM du 8e RTM à Na N'Gaum.
    Durant la nuit du 2 au 3, les 58e et 59e Goums du 1er Tabor sont attaqués par le TD 209 au sud-ouest de Dong Khê. Le 5e Goum du 11e Tabor est quant à lui harcelé par le TD 246 sur le Na Kéo, il devra son salut à l'intervention du 1er BEP mais sera quasiment décimé.
  • 3 octobre
    Le Page rassemble les 2e, 3e et 4e compagnies du BM du 8e RTM et le 1er Tabor sur les cotes 760 et 765 au sud-ouest de Dong Khê. Ces 1 300 hommes doivent lui permettre d'établir le contact avec la colonne Charton tandis que le 1er BEP et le 11e Tabor, regroupés sur le Na Kéo et formant le sous-groupement Delcros, restent en protection au sud de Dong Khê. Ils résistent toute la journée du 3 mais doivent décrocher le soir faces aux attaques répétées des TD 36 et TD 246.
  • 3 au 4 octobre
    Le sous groupement Delcros essaie de rejoindre Loung Phai mais, attaqué au niveau du « Boulevard de la 73/2 » par le TD 246, il doit faire demi-tour et retrouver le gros de la colonne sur la cote 765.
  • 3 octobre
    La colonne Charton quitte Cao Bang après avoir détruit les fortifications et les munitions restantes. La progression est fastidieuse du fait des destructions effectuées par le Viet Minh et de la présence de nombreux civils.
  • 4 octobre
    Sous la pression du TD 246, le 8e Goum doit quitter Loung Phaï et rejoindre la cote 608. Le 3e Goum quant à lui tient la côte 703 plus à l’est.
    L'après midi, Le Page replie l'ensemble de ses troupes autour des cirques de Coc Xa : 1er et 11e Tabors et BM du 8e RTM.
    Sur ordre, la colonne Charton quitte la RC4 par la piste de Quang Liêt afin de retrouver la colonne Le Page.
  • 5 octobre
    A 18 heures, la section du lieutenant Tchiabrichvili de la 1e compagnie du 1er BEP est anéantie sur la cote 533 par le TD 88.
    En fin de soirée, le 1er BEP part rejoindre le reste du groupement Bayard.
    Un détachement de partisans, aux ordres du capitaine Morichère, constitué des 136e, 138e et 142e CLSM est accroché à Quang Liêt.
    Le reste de la colonne Charton bifurque sur la cote 570.
    La 140e CLSM reste quant à elle avec la colonne de civils.
  • 6 octobre
    Au matin, le 1er BEP rejoint la colonne "Bayard".
    Le dispositif Le page, rassemblé à Coc Xa, est entièrement encerclé par les force Viet Minh (TD 36, 88, 102 et 174).
    La 142e CLSM de Mentec s’installe en défense sur la côte 590 et est rejointe par les 136e et 138e CLSM qui ont été accrochées en tentant d’atteindre la côte 477.
    Finalement c’est le 3e Tabor qui parvient à occuper la côte 477 évacuée par l’ennemi.
    Le groupement Labaume – indicatif « Rose », constitué à partir de la garnison de That Khé (CCB, 7e et 8e compagnies du II/3e REI), de parachutistes Thô et d’éléments du 11e Tabor rejoignent la cote 608 afin d’établir un recueil.
  • Le 7 octobre
    A partir de 3 heures du matin, le 1er BEP tente de percer l’encerclement au niveau de « la source »: dans l’ordre le peloton d’élèves gradés, la 2e compagnie puis la 3e compagnie sont anéantis. Le 1er BEP n’existe plus ! C’est au tour du 1er Tabor, avec en tête le 59e Goum emmené par le lieutenant Xavier du Crest de Villeneuve, de s’élancer et d’ouvrir le passage. Le reste de la colonne, qui a abandonné les blessés avec les médecins, s’engouffre dans la brèche et rejoint la côte 477. La 1re compagnie du 1er BEP, qui tente de passer par les crêtes, est elle aussi accrochée mais réussira néanmoins à s’échapper de Coc Xa et à rejoindre Le Page.
    Au matin, la 138e CLSM de Morichère rejoint Charton et est envoyée en protection sur les crêtes qui dominent Ban Ca.
    Entre temps, le TD 88 a pris la côte 477 en délogeant le 36e Goum mais n’a pas réussi à vaincre le 51e Goum.
    La côte 477 est reprise par le III/3e REI qui perd son chef le commandant Forget.
    Les rescapés de Coc Xa, dont Le Page, rejoignent la colonne Charton.
    L'après midi, l’ensemble des deux groupements tente de rejoindre That Khé. Charton tombe sur le TD 174 au niveau de Ban Ca où il est fait prisonnier. Les rescapés du 1er BEP (150 hommes environ) tentent quant à eux de passer par l’est. Ils sont stoppés par le TD 174 et perdent leur chef le commandant Segrétain. De même, la colonne Lepage essaie de rejoindre la côte 608 mais est disloquée au gré des combats (TD 88 puis 174). Le Page est capturé le 9 octobre.
  • 8 octobre
    A 18 heures, le groupement de parachutistes, constitué du 3e BCCP et d’une compagnie de marche du 1er BEP saute sur That Khé. Il reçoit pour objectif d’atteindre le pont Bascou au nord de That Khé afin de protéger le groupement « Rose » dans sa retraite.
    A 21 heures, sur ordre, le groupement « Rose » se replie sur la côte 703.
  • 9 octobre
    Après quelques accrochages, le groupement de parachutistes et le groupement Labaume, renforcés des 3e et 8e Goums, font leur jonction.
  • 10 octobre
    Evacuation de That Khé, à partir de 23 heures. Le groupement de parachutistes, resté en arrière, est assailli par les troupes rebelles.
    Traqué pendant 3 jours par le TD 246, le TD 174 et un régiment "Chu Luc" le groupement est finalement anéanti.
  • 17 octobre
    Cédant à la panique, le colonel Constans évacue Lang Son et laisse au rebelles suffisamment de matériel pour équiper une division.

Les erreurs commises

  • L'opération se serait déroulée de façon plus aisée si elle avait été déclenchée un an plus tôt, alors que les troupes Viet Minh n'avaient pas encore reçu l'appui des chinois.
  • Des indiscrétions en France ont permis au général Giap de se préparer à cette attaque dès l'émission du rapport Revers.
  • L'adoption de l'itinéraire de la RC 4 pour évacuer Cao Bang est critiquable : l'évacuation par voie aérienne ou par la RC 3 aurait été moins périlleuse.
  • Le pilotage de l'opération par le colonel Constans à partir de Lang Son, c'est à dire loin des zones d'action, a certainement été la cause de décisions inadaptées.
  • La décision d'évacuer Cao Bang avec l'ensemble des matériels et avec une colonne de civils a gêné et ralenti la progression.
  • La poursuite de l'évacuation de Cao Bang par la RC4 alors que la citadelle de Dong Khê était toujours aux mains de l'ennemi était particulièrement risquée.
  • Le choix de rassembler l'ensemble de la colonne Lepage dans la vallée de Coc Xa fut une erreur stratégique qui conduisit à son encerclement puis à son anéantissement.
  • L’opération de diversion « Phoque », aux résultats décevants, a monopolisé 7 bataillons et les forces aériennes du Tonkin qui auraient permis de secourir les forces engagées sur la RC4.
  • Le sacrifice inutile du BEP le 7 octobre, alors qu’il était certainement plus sage d’attendre l’aube et un appui aérien ou même l’aide de la colonne Charton toute proche.

Les forces en présence

Drapeau de la France Forces françaises

  • Garnison de Dong Khê (5/1950) - 400 hommes - Capitaine Casanova.
    • 2e compagnies du BM de 8e RTM - Lieutenant Brondel.
    • 3e compagnies du BM de 8e RTM - Capitaine Brun.
    • 146e CLSM - Lieutenant Nang.
  • Colonne Le Page - Groupement Bayard.
    • 1er BEP – effectif 576 hommes - Chef de bataillon Pierre Segrétain, adjoint Capitaine Pierre Paul Jeanpierre.
      • CCS Lieutenant Deborde.
      • 1re compagnie - Capitaine Guarrigues.
      • 2e compagnie - Capitaine Bouyssou.
      • 3e compagnie - Capitaine de Saint Etienne.
    • BM du 8e RTM - Commandant Arnaud.
      • 1re compagnie - Capitaine Feuillet.
      • 2e compagnie - Capitaine Lacube.
      • 3e compagnie - Capitaine Guidon.
      • 4e compagnie - ????.
    • 11e Tabor marocain - Commandant Delcros (GTM).
      • GCA lieutenant Siegler.
      • 3e Goum - ????.
      • 8e Goum - Capitaine Roux.
      • 5e Goum - Lieutenant Rebours.
    • 1er Tabor marocain - Capitaine Feaugas (GTM).
      • GCA - Capitaine Deminière.
      • 58e Goum - Lieutenant Mathieu.
      • 59e Goum - Capitaine Raval, adjoint lieutenant Xavier du Crest de Villeneuve.
      • 60e Goum - Capitaine Boileau, adjoint aspirant Charles-Henry de Pirey
    • détachement du 23e RIC ?
  • Colonne Charton:
    • III/3e REI - Commandant Forget.
      • 9e compagnie - Lieutenant Mattenet, chef de section Lieutenant Philippe Robert
      • 10e compagnie – Lieutenant Bonfils.
      • 11e compagnie – Capitaine Maury.
      • 12e compagnie – Capitaine Clamou.
    • Bataillon de partisans - Capitaine Tissier.
      • 136e CLSM - Lt Viltard.
      • 138e CLSM - Capitaine Morichère.
      • 140e CLSM - Lt Daniès.
      • 142e CLSM - S/Lt Mentec.
    • 3e Tabor marocain (détaché du GTM) - Commandant de Chergé– Adjoint Capitaine Farret.
      • GCA - Lieutenant Weymeringer.
      • 4e Goum - Capitaine Jeantet.
      • 51e Goum - Capitaine Valache.
      • 36e Goum - Lieutenant Pairis.
  • Garnison de Dong Khê (9/1950) - II/3e REI - 250 hommes - Capitaine Allioux.
    • 5e compagnie - Capitaine Vollaire.
    • 6e compagnie - Capitaine Jaugeon.
  • Garnison de That Khé (9/1950) - II/3e REI - Commandant Labaume.
    • 7e compagnie – Lieutenant Mozat.
    • 8e compagnie - ???.
  • Garnison de Na Cham (9/1950)
    • 2e compagnie du I/3e REI - Capitaine Mattéi.
  • Groupement aéroporté – 404 hommes - 3e BCCP + 1er BEP – Capitaine Cazaux.
    • GC1 – Capitaine de Braquilanges.
    • GC3 – Capitaine Mourier.
    • Compagnie de marche du 1er BEP – Lieutenant Loth.

Flag of North Vietnam 1945-1955.svg Forces Việt Minh

  • Forces du Nord-Est
    • Division 308 - Général Vuong Thua Vu :
      • Régiment 36.
      • Régiment 88 (détaché).
      • Régiment 102.
    • Régiment(s) de régionaux "Chu Luc".
    • Régiment 246.
    • Régiment 209.
  • Forces du Sud-Ouest - Général Lê Quang Ba
    • Régiment 174.
    • Régiment 88 (détaché de la division 308).
    • Régiment(s) de régionaux "Chu Luc".

Le bilan

Les conséquences

  • Après l'évacuation des places fortes de la RC 4, la frontière nord de l'Indochine se trouve exposée. Ce fait sera aggravé par l'abandon dans la précipitation de Lao Kay et d'Hoa Binh.
  • Le sentiment d'invulnérabilité du corps expéditionnaire français, qui jusque là n'avait à faire qu'à des opérations de guérilla, disparait.
  • Bien que renforcé dans sa détermination, le Viet Minh ne parviendra pas à prendre Hanoi comme souhaité avant le nouvel an Vietnamien (fête du Têt, le 6 février 1951).
  • L'empereur Bao Dai obtient du gouvernement français l'autorisation de constituer une armée vietnamienne.

Pertes françaises

Anéantissement des colonnes Le Page et Charton :

Les chiffres des pertes évoluent suivant les auteurs, néanmoins il semble que le corps expéditionnaire a perdu dans cette bataille environ 5 000 hommes (tués, blessés et prisonniers). Sur les 3 000 prisonniers, on estime que 2 000 d'entre eux ne sont pas revenus des camps.

Pertes Viet Minh

Lexique

  • TD : Trung Doï régiment Viet Minh, constitués de 4 bataillons.
  • BM : bataillon de marche.
  • CLSM : Compagnie légère de supplétifs militaires.
  • GTM : groupement de marche des tabors marocains.
  • Tabor : équivalent à un bataillon léger d'infanterie, est constitué de 4 Goums.
  • GCCP : groupement colonial de commandos parachutiste, ancêtre des RPIMa.
  • ZOT : Zone opérationnelle du Tonkin.
  • ZFNE : Zone frontière du Nord Est.
  • GCA : Goum de commandement et d'appui.
  • CCS : Compagnie de commandement et de service.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Sources et bibliographies

  • Roger Delpey, Soldats de la boue, SOS Tonkin, André Martel - 1954.
  • Erwan Bergot, La bataille de Dong Khê, France loisirs - 1987 - ISBN 2-7242-3795-1.
  • Erwan Bergot, Indochine 1951, l'année de Lattre, collection Troupes de choc, France Loisirs - 1987 - ISBN 2-7242-4197-5.
  • Jacques de Folin, Indochine 1940-1955 La fin d'un rêve, Perrin - 1993 - ISBN 2-262-01018-8.
  • Lucien Bodard, La guerre d'Indochine, Le grand livre du mois - 1997 - ISBN 2-7028-0892-1.
  • René Bail et Raymond Muelle, La guerre d'Indochine, Trésor du patrimoine - 2004 - ISBN 2-912511-27-5.
  • Jacques Dalloz, Dictionnaire de la guerre d'Indochine, Armand Colin - 2006 - ISBN 2-200-26925-0.
  • Georges Fleury, La guerre en Indochine, Tempus, éditions Perrin, 2003, ISBN 2-262-02018-3
  • Claire Fourier, Route Coloniale 4, récit, Jean Paul Rocher éditeur, 2004, ISBN 2-911361-63-6
  • Xavier du Crest de Villeneuve, Chemin de Damas... à Vendeuvre, français, Pour Mémoire, Paris, 2009
  • Louis Stien, Les soldats oubliés, de Cao-Bang aux camps de rééducation du Vietn-Nam, 332 p., Albin Michel, Paris, 1993, ISBN 978-2-226-18977-6

Notes et références


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