Bataille de la forêt de Hürtgen

50°42′31″N 6°21′46″E / 50.70861, 6.36278

Bataille de la forêt de Hürtgen
Bundesarchiv Bild 183-J28303, Hürtgenwald, schweres Infanteriegeschütz.jpg
Canons allemands en action dans la forêt de Hürtgen le 22 novembre 1944
Informations générales
Date 14 septembre 1944 - 10 février 1945
Lieu forêt de Hürtgen
Issue Victoire défensive allemande
Belligérants
États-Unis États-Unis Troisième Reich Reich allemand
Commandants
Drapeau des États-Unis Courtney Hodges
Drapeau des États-Unis Leonard T. Gerow
Drapeau des États-Unis Joseph Lawton Collins
Drapeau de l'Allemagne Walter Model
Forces en présence
120 000 80 000
Pertes
12 000 tués
20 000 blessés
12 000 tués
16 000 blessés
Seconde Guerre mondiale
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La bataille de la forêt de Hürtgen est le nom donné à une série de très durs combats entre les forces américaines et allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale dans la forêt de Hürtgen sur environ 129 km², à l'est de la frontière belgo-allemande entre le 19 septembre 1944 et le 10 février 1945.

Ce fut la plus longue bataille sur la terre allemande pendant la Seconde Guerre mondiale et la plus longue bataille jamais disputée par l'armée américaine dans son histoire.

Sommaire

La bataille

La forêt de Hürtgen se caractérise par des vallées escarpées, creusées au milieu de larges plateaux avec peu de routes, tenant dans un triangle formé par Aix-la-Chapelle, Monschau et Düren. La rivière Rur (Roer en néerlandais, Rour en français) marque sa limite orientale. Le but du commandement américain était de fixer des forces allemandes dans ce secteur de Hürtgen pour les empêcher de renforcer le front plus au nord, entre Aix-la-Chapelle et la rivière Rur, où les Alliés étaient en train de livrer une guerre de tranchée face aux Allemands repliés dans un réseau de villes et villages fortifiés reliés par des fortifications de campagne, pièges à tanks et autres champs de mines. Une seconde raison consistait à pouvoir déborder la ligne de front. Dans cette bataille, l'objectif initial des Américains était de prendre Schmidt, de nettoyer Monschau et d'avancer sur la Rur. Le maréchal Walter Model tenta de stopper la poussée alliée. Bien qu'il intervenait moins dans les mouvements, au jour le jour, des unités, qu'il ne le fit à Arnhem. Il se maintint pleinement informé de la situation des opérations, prenant les mesures pour retarder la progression alliée en lui infligeant de lourdes pertes, tirant plein avantage des fortifications de la ligne Siegfried.

La forêt de Hürtgen coûta, à la Première Armée américaine, pas moins de 33 000 soldats, tués et blessés, en incluant en cela toutes les pertes au combat, pour un gain territorial nul. Les pertes allemandes, quant à elles, se situèrent elles entre 12 000 et 16 000 unités. Aix-la-Chapelle tomba le 22 octobre. Le prix fut élevé élevé en hommes, pour la 9e Armée américaine. Celle-ci perça difficilement jusqu'aux rives de la Rur et ne réussit ni à la franchir, ni à reprendre le contrôle de ses barrages aux Allemands. La bataille de Hürtgen fut si coûteuse en vie humaine qu'elle porte le nom de "défaite de première importance" pour les Alliés, à porter au crédit spécifiquement du maréchal Model, pour la résistance dont les Allemands firent preuve, et, aux pertes qu'ils infligèrent aux troupes alliés[1],[2].

Les Allemands défendirent férocement la région pour deux raisons : a) elle servit de zone de passage pour l'offensive des Ardennes qui était alors en préparation ; b) elle donnait accès au barrage de Schwammenauel[3] à l'extrémité du lac de la Rur (Rurstausee). S'ils avaient été ouvert en grand, ils auraient pu inonder les basses terres en aval et empêcher ainsi toutes traversées de la rivière. Les Alliés ne comprirent cela qu'après plusieurs sévères revers. Les Allemands, de leur côté, furent capables de tenir la région jusqu'à leur dernière offensive majeure sur le front Ouest, à savoir, celle des Ardennes.

Analyse historique

Ernest Hemingway, alors correspondant de guerre, compara la bataille de la forêt d'Hürtgen à la bataille de Passchendaele pendant la Première Guerre mondiale. Beaucoup de généraux allemands compareront également cette bataille à celles de 1917-1918 et le général Freiherr von Gersdorf dira qu'elle était plus horrible que tout ce qu'il avait connu sur le front Russe.

Les discussions des historiens tournent sur le fait de savoir si cette bataille avait un sens stratégique ou tactique. Une des analyses[4] est que la stratégie sous estima la force et la détermination des soldats allemands, croyant que leur esprit de combat s'était effondré totalement après les durs combats de Normandie et le stress de la fuite lors de la réduction de la poche de Falaise. Le commandement américain ne prit pas non plus la mesure de l'impénétrable forêt et ses effets sur la réduction de l'efficacité de l'artillerie et l'impossibilité d'un support aérien. En plus, les forces américaines se concentrèrent sur le village de Schmidt et n'essayèrent pas de conquérir les stratégiques barrages sur la Rur, ni ne reconnurent l'importance de la colline 400 (Hill 400 ou Bergstein) jusqu'à un moment avancé de la bataille[5].

Aujourd'hui un musée est ouvert au public à Vossenack. On peut apercevoir des bunkers de la ligne Siegfried.

Filmographie

  • When Trumpets Fade (Quand les clairons se taisent), film américain de 1998. Raconte l'histoire d'un GI et sa peur pendant la bataille de la forêt d'Hürtgen.

Voir aussi

  • Eddie Slovik, soldat américain qui refusa de combattre pendant cette bataille et fut fusillé.

Sources et références

  1. Whiting, Battle of Hurtgen Forest, pp.xi–xiv, 271–274.
  2. MacDonald, Siegfried Line campaign, p. 391.
  3. . Le barrage de Schwammenauel soutenait la Rurstausee qui était, pour sa part, une structure majeure du réseau de défense allemande. En amont se trouvait de plus petites structures. Ainsi, le barrage de Paulushof tenait l'Obersee et celui d'Urft l'Urfttalsperre,
  4. (en) Robin Neillands, The Battle for the Rhine 1945, Londres, Orion Publishing Group, 2005 (ISBN 978-0-297-84617-8), p. 240–241 
  5. “Hopes Dashed in the Hürtgen” d'Edward G. Miller et David T. Zabecki, 16 aout 2005, initialement dans un article du magazine World War II

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