Bataille de la Somme (1940)

Bataille d'Abbeville

Bataille d’Abbeville
Informations générales
Date 28 mai au 4 juin 1940
Lieu Abbeville, mont Caubert
Issue Victoire française
Belligérants
Royaume-Uni Royaume-Uni
France France
Flag of Germany 1933.svg Allemagne
Commandants
Général Weygand
Colonel De Gaulle
generalleutnant Oskar Blümm
Forces en présence
500 chars environ
Pertes
2900 morts
66 chars détruits
260 blindés détruits
1200 tués
Seconde Guerre mondiale,
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En même temps que l'évacuation de Dunkerque et profitant que les forces blindées allemandes sont stoppées, le général Weygand (qui a remplacé Gamelin), tente à tout prix de creuser une route d'évasion à Abbeville. La bataille d'Abbeville est une bataille qui se déroula du 28 mai au 4 juin.

Sommaire

Objectif

Côté Alliés

Weygand a passé plusieurs ordres du jour offensifs

  • le premier est de couvrir les ports encore libre de Dieppe, Le Havre, Rouen alors que Calais, Boulogne et Dunkerque sont encerclés et tous sur le point de tomber.
  • Le deuxième est de repousser les allemands de la tête de pont pour enfin d'ancrer une ligne défensive sur la Somme et mettre en place la « ligne Weygand ». On peut rapprocher cette idée du « miracle de la Marne » en 1914 arrêter les allemands sur un fleuve et les contenir (Weygand tente ainsi de reproduire la manœuvre de Joffre. Encore une fois on cherche à colmater et a établir un « front continu » et non pas a déstabiliser franchement l'adversaire. Pour les français l'opération est d'importance

Côté allemand

  • Pour les allemands, il s'agit avant tout de protéger les flancs de leurs unités blindées qui combattent plus au nord notamment à la prise des ports. Ils pouvaient très bien le faire de l'autre côté de la Somme et laisser les français franchir le fleuve. Mais des décisions ont pesé sur l'OKH allemand pour que la tête de pont soit conservée. Mais lors du plan rouge (fall rot) les ponts d'Abbeville ne seront pas des passages privilégiés pour les Allemands, l'effort se fera plus à l'est. On peut donc dire qu’Abbeville revêt moins d'importance pour les Allemands que pour les français.

Forces en présence

Côté Alliés

Weygand dispose, en récupérant ce qu'il reste des unités, de 400 chars, répartis entre la 1st Armored Division restée en Normandie, de la 4e DCR de De Gaulle et la 2e DCR du colonel Perré. Après l'échec de Montcornet, et de l'attaque dans le secteur de Crécy sur Serre, la 4e DCR est à nouveau complétée. Il reçoit aussi la 5e DI britannique du Général Fortune, venant de Lorraine.

Côté allemand

En face, sur le mont Caubert, se trouve des éléments de la 57e division d'infanterie bavaroise "étirée en pelure d'oignon sur plusieurs dizaines de kilomètres" (cf. : Henri de Wailly), équipée de canons de 3,7 cm, des 88 mm de la flak, des batteries de 105 et de 150 mm.

La bataille

Bataille de chars

Canon de 88 mm de la Flak

En même temps que l'évacuation de Dunkerque et profitant que les forces blindées allemandes sont stoppées, le général Weygand (qui a remplacé Gamelin), tente à tout prix de creuser une route d'évasion à Abbeville. Il dispose, en récupérant ce qu'il reste des unités, de 400 chars, répartis entre la 1st Armored Division restée en Normandie, de la 4e DCR de de Gaulle et la 2e DCR du colonel Perré. Mais Weygand, au lieu de lancer toutes ses forces de blindés, envoie 3 attaques successives. C'est la principale attaque blindée de l'ouest depuis le début de la guerre.

La 57e Division tient le choc, bien installée sur ses positions défensives. Les Anglais perdent 66 chars et se replient le 27 mai. De Gaulle tente de prendre à son tour le mont Caubert et attaque pendant trois jours de suite avec 190 chars, le 22e régiment d'infanterie colonial et 1200 Dragons portés.

L'attaque échoue à cause des 8,8 de la flak et par manque de soutien d'infanterie. De Gaulle est ensuite relevé par la 51e division écossaise et par la 2e DCR.

Le bilan de ces journées de combat se solde par une perte de 260 blindés du côté allié, par 200 tués et du côté Allemand, 1200 tués. Cette attaque montre que même une attaque de char peut-être neutralisée par de l'infanterie lorsque celle-ci est bien installée et munie de canons anti-char, tels que le 8,8 de la Flak. Les Allemands rééditeront cette défense 4 ans plus tard le 18 juillet 1944 lors de l’attaque de Montgomery à l'est de Caen.


Déroulement de la bataille

27 Mai, 11 h. du château coliné de Oisemont, le colonel De Gaulle donne ses ordres aux chefs d'unité françaises et britanniques, en vue de déloger les allemands installés sur le Mont Caubert et dans le triangle formé par les trois communes : Cahon-Gouy, Erondelle et Huppy.


28 Mai. L'attaque française commence à 17 h. Le premier objectif à atteindre est le village d'Huppy. Des tirs précis et intense d'antichars allemands harcèlent les blindés français. De Gaulle est présent sur tous les points chauds, circulant à bord de sa berline noire au milieu des chars et des éclatements d'obus pour animer l'offensive. A la tombée de la nuit, les blindés français sont parvenus à atteindre Les Croisette sur la commune de Béhen. De Gaulle se rend alors au château de Mérélessart et y rédige l'ordre référencé suivant :

"PC 28 mai, 23 h, 4° DCR; E-M, 3° Bureau, n° 187/3P" pour les directives du lendemain. Cet ordre se termine au point IX par un éloge à ses troupes en ces termes : "Quoique avec un peu de lenteur dans le démarrage et d'hésitation dans la droite, la 4° DCR, a brillamment mené son attaque du 28 mai".


29 Mai. Vers 4 h du matin, les 60 pièces d'artillerie allemande entrprenne un pilonnage de la région d'Huppy. A 8 h, De Gaulle revient aux Croisettes et donne au chef de bataillon Petit d'attaquer avec ses chars les Monts Cauberts. Des canons antichars allemands, bien camouflés sur la pente de ces monts, arrêtent l'avancé des blindés français qui subissent des pertes importantes. En fin de matinée, ils ont quand même atteint les villages de Béhen, Bienfay, Moyenneville et Mareuil. A Béhen, ils sont étonnés de voir le village désert et constate alors que les habitants sont enfermés dans l'église, alors qu'à Boencourt, hameau de la dite commune de Béhen, ils sont aussi prisonniés dans la salle de classe. Après les avoir délivrés, ils apprennent que les allemands avaient enfermés les 250 personnes présentes dans le village durant les deux nuits précédentes, pour cause de sabotage des fils téléphonique de la commune coupés.

L'infanterie du 22e Rgt a réussi à occuper les vergers au nord de Villers-sous-Mareuil. Le lieutenant Du Chatelet pénètre dans Mareuil avec cinq chars après avoir détruit une barricade. Dans le courant de l'après-midi, les allemands contre-attaque dans les bois de Villers-sous-Mareuil contre le 4e Bataillon de Chasseurs à Pied.

La journée s'achève par un duel d'artillerie. Le colonel De Gaulle commandant la 4e DCR installe alors son PC au château d'Huppy où il prend quelques moment de repos.


30 Mai. Le colonel De Gaulle décide d'effectuer dès l'aube une percée vers Moyenneville et Cambron. Les canons antichars allemands, toujours bien camouflés sur le Mont Caubert, arrêtent l'avancée des chars français qui subissent des pertes importantes. Le 1er Bataillon du 22e RIC qui tient les hauteurs dominant Mareuil ainsi qu'une bonne parti de ce village, se fait à nouveau pilonner dans l'après-midi, par les canons de 105 de l'artillerie allemande.

Les allemands lancent cinq contre-attaques qui sont toutes repoussées, tandis que l'aviation française bombarde les pentes de Mareuil et les ponts d'Abbeville.

En fin d'après-midi, des hauteurs de Villers-sous-Mareuil, le colonel De Gaulle, vétu de sa veste de cuir, observe à la jumelle les différentes phase de la bataille, puis décide l'arrêt des combats. Il se rend alors au PC du colonel le Tacon, commandant le 22e RIC installé au chateau d'Huchenneville, pour le féliciter et l'informer de ses nouvelles décisions.

Le bilan de ces combats est très lourd. La 4e DCR du colonel De Gaulle, a subi des pertes de 800 hommes et en materiel 113 blindés inutilisable, il n'en reste que 54. Mais elle a en revanche, détruit avec son artillerie de nombreuse armes antichars et aussi décimé la 57e ID Bavaroise. Elle a également capturé près de 400 prisonniers allemands et pris à l'ennemi un materiel important.

31 Mai. La 4e DCR du colonel De Gaulle, est relevée par la 2e DCR et le 22e RIC par la division écossaise du Général Fortune.

Après avoir ressu un rapport du colonel De Gaulle, le Général Altmayer réunis à Saint-Maxent les généraux commandant, la 51e DI anglaise, la 4e DCR, les 2e et 5e DLC. Ils lui exposèrent leur situation et l'état de leur troupes après l'opérations des trois journées précédents dans la région d'Abbeville.


1er Juin - 3 Juin. Reprise de l'attaque des tête de ponts à Saint-Valery par les éccossais et à Abbeville par la 2e DCR. Le général Fortune installe son PC avancé à Martainneville.


4 Juin. L'attaque partit à l'heure dite, les débuts à Yonval permirent de présumer un succès mais, une violente contre-attaque ennemie en direction de Bienfay renversa la situation. La 51e DI écossaise revint sur la base de départ. Le général Fortune décide à ce jour de ne plus lancer une nouvelle attaque et fait replier les chars restants de la 2e DCR sur la Bresle pour s'y reformer et penser ses blessures.

22e régiment d’infanterie coloniale

Le fait que le 22e Rgt lui soit alloué, force le colonel de Gaulle à modifier le plan élaboré par son chef d'Etat-major le commandant Chomel.

  • L'attaque sur Abbeville sera donc faite par trois mouvements parallèles.
    • L'infanterie divisionnaire, le 4e BCP et les chars lourd B1 bis à gauche.
    • Le II/22e RIC et les chars légers R35 au milieu.
    • Le I/22e RIC et les chars de cavalerie Somua et H39 à droite.
    • Le III/22e RIC en réserve.

L'attaque du 28 mai est la seule grande offensive lancée par les Alliés. Précédés par un matraquage d'artillerie, les Français bousculent le dispositif allemand. Le régiment occupe Mareuil-Caubert face à la 57e division du general lieutenant Oskar Blümm.

Au nord, les I et II/22e RIC ont pris le village de Villiers, puis le bois face au mont Caubert, mais celui-ci résiste toujours. Les pertes à Abbeville sont de 500 morts. Le 30 mai, la 4e DCR est relevée et le 22e est remplacé par les Écossais.

La bataille d'Abbeville qui vit attaquer plus de 500 chars et 4 divisions d'infanterie constitue la plus grande offensive que les Allemands aient subit avant la bataille de Koursk.

Le 22e RIC combat toujours les 5,6 et 7 juin sur la ligne Weygand ( dans la région d'Airaines ). Obligé de se retirer, il est acculé à la mer près de Saint-Valery-en-Caux, mal nourris, sans ravitaillement en vivres et en munitions, épuisés, combattant toujours, ce qui reste du régiment, environ 400 hommes, se réfugie dans une ferme qui servira d'ultime défense. Le régiment refuse de se rendre et décide de faire "Bazeilles". Les Panzer sont appelés en renfort et crachent de tous leurs tubes sur la ferme, mais l'infanterie allemande ne progresse pas. Le combat dure 3 heures et faute de munition, le colonel Le Tacon décide de se rendre.

Le 22e RIC compte 2200 tués ou blessés.

Conséquence et conclusion

On présente généralement la bataille d'Abbeville comme un succès réel mais d'ampleur limitée, qui à lui seul était bien incapable de renverser le cours de la campagne, et qui s'est avéré inutile en raison de la déroute finale. La bataille d'Abbeville finissait à peine que Dunkerque tombait déjà (4 juin), sonnant quasiment la fin de la lutte du côté français.

Henri de Wailly, dans "De Gaulle sous le casque", est encore plus sévère puisqu'il compare l'entêtement de De Gaulle à attaquer de front le mont Caubert à l'entêtement des chevaliers français à Crécy.

Remarques

Le colonel De Gaulle fut nommé Général de Brigade, le 24 mai 1940, à titre temporaire avec effet au 1er Juin.

A la suite de cette bataille d'Abbeville, le Général de Gaulle est cité à l'ordre de l'Armée en ces termes : "Le 7 mai 1940, à peine formée, la 4e DCR, sur les ordre du colonel de Gaulle a été jeté dans la bataille. Isolée de toute unité combattante au nord de l'Aisne au cours d'actions sur Montcornet, Crécy-en-Serre et dans les massif de Laon, a pris l'ascendant sur l'ennemi. Quelques jours plus tars, par une série de fougueuses attaques, a arrété l'ennemi débouchant d'Abbeville .... La 4e DCR a bien mérité de la Patrie".

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