Bataille de l'Ad Decimum

La bataille de l'Ad Decimum oppose le 13 septembre 533 l'armée vandale de Gélimer et l'armée byzantine de Bélisaire. Cette bataille et les événements de l'année qui ont suivi (parfois appelés Seconde bataille de Carthage) marquent traditionnellement le commencement de la fin pour les Vandales et le début de la reconquête occidentale de l'empereur Justinien.

Bataille de l'Ad Decimum
Informations générales
Date 13 septembre 533
Lieu Ad Decimum
Issue victoire byzantine
Belligérants
Byzance Vandales
Commandants
Bélisaire Gélimer
Forces en présence
20 000 Hommes 11 000 Hommes
Pertes
450 morts 2 500 morts

Campagne

Sur l’instigation de l’empereur Justinien Ier, la Sardaigne avait échappé à la domination des vandales, et la Tripolitaine avait fait de même. Le roi vandale Gélimer, différait la reconquête de la Tripolitaine à cause de son éloignement, et préféra ramener l’île rebelle sous son autorité, à cet effet, il expédia un corps d’armée fort de 5.000 hommes, sous le commandement de son frère Tzazon. Par ailleurs, plusieurs régiments de cavalerie vandale surveillaient les monts Aurès sur les marches du Royaume. Certaines de ses unités étaient les meilleurs du royaume.

Bélisaire avait débarqué en Afrique après trois mois de navigation, avec 10 000 hommes d'infanterie soit deux légions et 5 000 cavaliers, en partie romains et l'autre mercenaires barbares Hérules et Huns. Les deux légions regroupaient chacune 5 000 fantassins d'élite. Surpris par cette nouvelle, Gélimer avait abandonné Carthage, et ordonna la levée de nouvelles troupes milices urbaines.

L'Ad Decimum (en latin, la poste des Dix miles) est un simple repère sur la côte méditerranéenne à dix miles au sud de Carthage. Gélimer approche de la ville avec environ 11 000 guerriers, qui ne sont même pas des troupes d’élite, face à l'armée de Bélisaire, comprenant environ 17 000 hommes, établie sur une forte position sur la route de Carthage, près de l'Ad Decimum.

Bataille

Manquant de soldats de métier, Gélimer élabore un plan d'attaque qui lui permettra avec moins de troupes de tenir contre un adversaire, supérieur en nombre. Il choisit le défilé de l'Ad Decimum, un étroit passage dans les montagnes de l'Atlas. Il divise ses forces en trois corps d'armée. Il envoie 2 000 hommes commandés par son neveu Gibamond pour déborder l'armée de Bélisaire, qui avance en colonnes le long de la route. Un autre corps, également de 2 000 hommes, commandé par le frère de Gélimer, Ammatas, tient le défilé près de l'Ad Decimum. Selon le plan vandale, les 7 000 hommes de Gélimer devaient se rabattre sur le flanc romain comme une masse d'arme et couper toute retraite.

Le plan tel que conçu était génial, s'il avait trouvait des mains expertes pour le réaliser. Mais la mission de Gibamond échoue, son corps de 2 000 hommes étant impuissant face aux troupes romano-hunniques qui le disperse ; Gibamond est tué dans la bataille. Ammatas échoue aussi, et ne réussit pas à conserver le défilé. Lui aussi est tué dans la bataille. Ses hommes sont poursuivis par les Romains jusqu'aux portes de Carthage.

Ignorant la défaite simultanée d'Ammatas et de Gibamond, le corps principal de bataille commandé directement par le Roi Gélimer continuait toujours son mouvement offensif pour affronter le gros des forces de Bélisaire, le long de la route principale. La cavalerie de Bélisaire, quoique plus nombreuse que la cavalerie vandale, est surpassée, les cavaliers vandales étant bien supérieurs au combat. Les cavaliers auxiliaires fédérés, sont mis en déroute, après ça un autre corps de cavalerie formé de 800 gardes byzantins sous Uliaris, sont repoussés. Il semble alors que les Vandales peuvent gagner la bataille.

Mais quand Gélimer parvient à la position d'Ammatas et découvre que son frère est mort, il est bouleversé, et ne peut donner l'ordre de l'assaut qui aurait détruit les restes de l'armée romaine désorientée, et aurait taillé en pièces les éléments huns et romains partis vers Carthage après avoir battu Ammatas et Gibamond. Au lieu de ça, les hommes baissent leur garde pendant que Gélimer enterre son frère sur le champ de bataille.

Profitant du répit et de sa supériorité numérique, Bélisaire regroupe ses forces au sud de l'Ad Decimum et lance une contre-attaque, qui repousse les Vandales et les vainc. Gélimer ordonne à son armée d'amorcer la retraite non vers Carthage, mais vers la Numidie, où il peut compter sur le secours de ses alliées Berbères. Il installe son camp dans la plaine de Bulla Regia.

Suites

Bélisaire campe près du champ de bataille, ne voulant pas s'établir à proximité de la ville de nuit. Le lendemain, il marche sur la ville, interdisant de tuer ou de réduire en esclavage les habitants de Carthage, désormais citoyens romains. Il trouve les portes de la ville ouvertes, et son armée est bien accueillie. Bélisaire se rend au palais royal et s'assoit sur le trône du roi vandale.

Il relève les fortifications de la ville, et établit sa flotte dans le lac de Tunis, à huit kilomètres au sud de Carthage.

Les Vandales sont définitivement vaincus après la bataille de Tricamarum, le 15 décembre.


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