Bataille de gettysburg

Bataille de Gettysburg

Bataille de Gettysburg
Battle of Gettysburg, by Currier and Ives.png
Bataille de Gettysburg, par Currier and Ives
Informations générales
Date du 1er au 3 juillet 1863
Lieu Comté d'Adams, Pennsylvanie
Issue Victoire décisive de l'Union
Belligérants
US flag 34 stars.svg
Union
Confederate States Naval Ensign after May 26 1863.svg
États confédérés
Commandants
George Meade Robert Lee
Forces en présence
93 921 71 655
Pertes
23 055 (24,5%) :
3 155 morts
14 531 blessés
5 369 capturés ou disparus
23 231 (32,4%) :
4 708 morts
12 693 blessés
5 830 capturés ou disparus
Guerre de Sécession
Batailles
Fort Sumter — Bull Run (1e) — Shiloh — Sept Jours — Bull Run (2e) — Antietam — Fredericksburg — Stones River — Chancellorsville — Gettysburg — Vicksburg — Chickamauga — Chattanooga — Wilderness — Spotsylvania — Petersburg — Five Forks — Appomatox

La bataille de Gettysburg se déroula du 1er au 3 juillet 1863 à Gettysburg (Pennsylvanie) pendant la guerre de Sécession. Cette bataille, défaite des sudistes aux mains des nordistes, constitue un tournant majeur de cette guerre.

Sommaire

Préparation

Quittant discrètement Fredericksburg (Virginie) le 3 juin, le général des États confédérés d'Amérique Robert E. Lee et son armée de Virginie du Nord de 75 000 vétérans marchent vers l'ouest, suivent ensuite la vallée de la Shenandoah (un affluent du Potomac) pour s'avancer vers le nord dans l'arrière-pays ennemi, en menaçant Baltimore, Philadelphie et Washington ; quand Lee apprend la présence de l'armée du Potomac à Frederick (Maryland), il regroupe ses trois corps d'armée à Cashtown, située 10 km à l'ouest de Gettysburg.
L'armée nordiste du Potomac, forte de 90 000 hommes, est commandée depuis peu par le général George G. Meade, qui remplace le général Joseph Hooker.
Dans l'après-midi du 30 juin, des éléments avancés aperçoivent à l'ouest de Gettysburg, une bourgade de 2 400 habitants située au carrefour de nombreuses routes. L'infanterie sudiste se retire en voyant la cavalerie nordiste, mais revient en force dès le lendemain.

Commandée par le général McCellan, l’armée nordiste du Potomac se rapproche de plus en plus de Richmond, capitale des États confédérés d’Amérique. Avec à leur tête le général Robert Lee, les forces sudistes ne tardent pas à intervenir.
Durant sept jours, les batailles se succèdent et la détermination sudiste ne semble pas faiblir. Lee parviendra finalement à repousser son adversaire. Sans se conclure par une véritable victoire sudiste, la bataille ne fait qu’éloigner les troupes ennemies.
Les pertes humaines sont considérables et la guerre de Sécession est encore loin d’être close.

Forces en présence

US flag 34 stars.svg Forces de l'Union
CSA FLAG 28.11.1861-1.5.1863.svg Forces de la Confédération

Le 1er juillet

Carte de la Bataille, 1er juillet. Confédéré en rouge, Union en bleu.

Tôt dans la matinée, les cavaliers de Buford (Ire division de cavalerie) sont repoussés de Mc Pherson Ridge par les Confédérés. Plus tard, le général Reynolds (Ier corps) arrive avec des renforts, mais son adversaire en reçoit également (Ewell, Rodes) ; le chef nordiste sur le terrain, le général Reynolds, est tué au cours des combats pour les hauteurs à l'ouest et au nord de la ville.

En fin de journée, les Nordistes se replient sur une ligne défensive incurvée de 4 km sur la pente au sud de la ville, en occupant la butte boisée de Culp's Hill, les hauteurs voisines de Cemetery Hill et Cemetery Ridge, ainsi que deux mamelons, Little Round Top et Big Round Top. Ewell décide de ne pas tenter la prise d'assaut de ces lignes en hauteur.

Le 2 juillet

Carte de la bataille, 2 juillet

Le 1er corps du général Longstreet devait lancer un assaut vers le nord-est, depuis l'extrémité sud de Seminary Ridge, quand le IIIe corps du général Sickles, qui renforçait l'aile gauche des positions nordistes (au sud de Cemetery Ridge, et autour de Little Round Top et de Big Round Top) se porta en avant vers le Peach Orchard sans en référer à ses supérieurs.

Vers 16 h 30, les Confédérés attaquent au sud du champ de bataille : le général McLaw, du 1er corps, repousse les Fédéraux du Peach Orchard et du Wheatfield ; pendant ce temps, le général Hood, également du 1er corps, attaque les Round Top mais ses hommes sont arrêtés au pied de Little Round Top par les Nordistes, notamment grâce à la résistance héroïque du 20e régiment du Maine commandé par le colonel Chamberlain. Prévenu de l'arrivée des troupes sudistes par un observateur au sommet de Little Round Top, le général Warren avait pu s'arranger pour y envoyer des renforts à temps.

Le 3 juillet

Carte de la bataille, 3 juillet

Lee, croyant à tort le centre de l'armée nordiste affaibli, décide de l'attaquer, malgré l'avis de Longstreet qui préconise de déborder l'armée nordiste par la droite. À 13 h, débute un bombardement intense des Sudistes sur Cemetery Hill qui durera deux heures.

À 15 h, environ 13 000 Confédérés sortent du couvert des arbres en bas du Seminary Ridge et se dirigent vers les positions nordistes. Cet assaut contre le centre nordiste sera connu sous le nom de Pickett's Charge[1]. Progressant à découvert, sous les tirs de l'artillerie nordiste, environ cent cinquante fantassins seulement parviennent à franchir les lignes ennemies, avec le général Armistead à leur tête, qui est tué lors de l'assaut.

Non soutenus par l'engagement de nouvelles unités Confédérées, les survivants de l'assaut doivent battre en retraite ; ils laissent environ 7 000 hommes sur le terrain.

Pendant cet assaut, la cavalerie de Stuart tente de prendre les positions nordistes à revers, mais elle est bloquée à 4 km à l'est par d'importants éléments de cavalerie nordiste, aux rangs desquels se trouvait le général de brigade Custer.

Le 4 juillet

Le jour de la fête de l'Indépendance, les armées se font face sans chercher le combat. Lee fait évacuer le théâtre des combats après la tombée de la nuit et se replie en Virginie. C'est le grand tournant de la guerre de Sécession sur le front est : désormais, les Sudistes y seront réduits à une défensive de plus en plus pénible.

Film

Un film, ayant pour simple titre Gettysburg, est basé sur le roman de Jeff Shaara, The Killer Angels (écrit en 1974, couronné du prix Pulitzer en 1975). Ce film a été réalisé en 1993, sous la direction de Ronald F. Maxwell, à qui l'on doit également la réalisation de Gods and General, inspiré d'un autre roman de Shaara.

Anecdotes

Notes et références

Galerie


Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Les Fosses d'Iverson de Dan Simmons
  • Gettysburg, Dominique Venner, Éditions du Rocher, 1995.
  • Gettysburg 1863, par Marc Rolland, Les Grandes Batailles de l'Histoire no.13, Éditions Socomer, 1991.
  • Gettysburg 1863 : le tournant de la guerre de Sécession, Lee Kennett, Economica, 1997.

Liens externes


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