Bataille de fredericksburg

Bataille de Fredericksburg

Bataille de Fredericksburg
Battle of Fredericksburg, Dec 13, 1862.png
La Bataille de Fredericksburg
lithographie en couleurs de Kurz & Allison (1888)
Informations générales
Date 11 - 15 décembre 1862
Lieu comté de Spotsylvania et Fredericksburg
Issue victoire Confédérée
Belligérants
US flag 34 stars.svg
Union
CSA FLAG 28.11.1861-1.5.1863.svg
États confédérés
Commandants
Ambrose E. Burnside Robert E. Lee
Forces en présence
114 000 72 500
Pertes
1 284 morts
9 600 blessés
1 769 disparus/prisonniers
608 morts
4 116 blessés
653 disparus/prisonniers
Guerre de Sécession
Batailles
Fort Sumter — Bull Run (1e) — Shiloh — Sept Jours — Bull Run (2e) — Antietam — Fredericksburg — Stones River — Chancellorsville — Gettysburg — Vicksburg — Chickamauga — Chattanooga — Wilderness — Spotsylvania — Petersburg — Five Forks — Appomatox

La bataille de Fredericksburg est une bataille de la Guerre de Sécession qui se déroula le 13 décembre 1862 entre l'armée du Potomac dirigée par le général nordiste Ambrose Burnside et l'armée sudiste dirigée par Lee.

Sommaire

Forces en présence

US flag 34 stars.svg Forces de l'Union
CSA FLAG 28.11.1861-1.5.1863.svg Forces de la Confédération

Introduction

Lors du mois d'octobre 1862, McClellan fut relevé de son commandement de général de l'armée du Potomac à cause de sa trop grande prudence qui ne lui permit pas de prendre Richmond. George McClellan durant l'année 1862, ne fit que reculer et ceci finit par exaspérer Lincoln qui le remplaça par le général Burnside. Ce dernier était plutôt attristé du départ de l'ancien général et il ne se sentait pas prêt à diriger une armée de cette importance. L'avenir allait lui donner raison. Burnside commença par faire avancer ses 110 000 hommes en direction de Falmouth, en face de Fredericksburg. Il était séparé de cette ville par la rivière Rappahannock. Pour Ambrose Burnside, son armée devait pouvoir franchir la rivière et s'avancer vers Richmond avec l'aide de la marine nordiste plus puissante que celle des Sudistes et qui protègerait l'axe de ravitaillement de l'armée du Potomac. Le 17 novembre et malgré un grand nombre d'obstacles, deux corps nordistes parvinrent à Falmouth. Lee, pris de vitesse, ne put bloquer l'avance nordiste. Malheureusement pour les fédéraux, le ponton qui devait être mis en place pour traverser la Rappahannock arriva une semaine trop tard et Stonewall Jackson eut le temps d'arriver pour soutenir Longstreet. Les 75 000 sudistes s'étaient ainsi établis sur les hauteurs sud dominant la Rappahannock.

Ainsi Lee pouvait se permettre d'hiverner sur ses nouvelles positions, mais cela ne convenait pas à Burnside qui avait été nommé par Lincoln pour amener des victoires pour remonter le moral de la population nordiste. Burnside décida de surprendre Lee en traversant la rivière juste en face de ses positions au lieu de la traverser sur les flancs de Lee. Le général sudiste ne comprit d'ailleurs pas toute la subtilité de cette manœuvre plutôt sotte. Le corps de Longstreet, établi sur une longueur de 6 kilomètres pouvait tirer avec une grande facilité sur les nordistes qui franchiraient la rivière et auraient 800 mètres à parcourir avant d'atteindre les positions rebelles. Un officier dit : « Un poulet ne sortirait pas vivant de ce champ, quand nous ouvrirons le feu »[1]. Dès le début de l'engagement, les hommes de Stonewall Jackson devaient faire leur jonction avec le corps de Longstreet et prolonger le front rebelle de 5 kilomètres vers le Sud Est.

Prélude de la bataille

Le 11 décembre, le génie nordiste installa trois pontons juste en face de Fredericksburg et trois autres à trois kilomètres en aval. Sur cette position, les hommes du génie ne subirent aucune attaque ce qui ne fut pas le cas de ceux qui installaient les pontons à Fredericksburg qui se firent attaquer par une brigade du Mississippi positionnée dans des tranchées et qui se mirent à tirer dès que l'aube fit son apparition. Malgré la réaction des batteries nordistes, les tirailleurs sudistes continuèrent leurs tirs et finalement, trois régiments nordistes furent débarqués par bateau à Fredericksburg et chassèrent les rebelles de leurs positions avant de piller les maisons de la ville désertée par ses habitants. Burnside avait prévu pour son plan que l'aile gauche de l'Union dirigée par le général William B. Franklin devait attaquer l'aile droite des sudistes dirigée par Jackson. De son côté l'aile droite de l'Union devait simplement tâter la défense sudiste qui était positionné sur la côte de Marye's Heights. Néanmoins en cas de réussite de l'assaut de Franklin sur l'aile droite, l'aile gauche nordiste devait lancer une véritable attaque sur les Rebelles. Le plan basique avait bien peu de chance de réussir face à un général de la trempe de Lee. Franklin de plus reçut de manière décousue les ordres et ne put attaquer efficacement avec ses 50 000 hommes les sudistes.

Déroulement de la bataille

Le lendemain, les nordistes s'avancèrent en direction de la colline de Prospect Hill où s'étaient établi les sudistes. L'assaut commença par l'attaque de la division venant de Pennsylvanie de George Gordon Meade appuyé par les divisions de Gibbon et de Doubleday. Le général s'aperçut qu'un ravin boisé formait une brèche dans la ligne de Jackson et en attaquant ce point faible les fédéraux réussirent à forcer la ligne sudiste mais les divisions de Gibbon et de Meade se trouvèrent séparés. De plus les nordistes ne purent exploiter cette attaque, Franklin n'envoya pas de troupes de soutien à Meade. C'est la réserve sudiste qui elle fut envoyée par Lee qui repoussa les fédéraux. Il fallut le soutien de l'artillerie pour stopper les rebelles. Malgré les ordres de Burnside, Franklin ne contre-attaqua pas, il n'arrivait de toute façon pas à mettre en ordre de bataille la totalité de ses hommes.

De leur côté, les nordistes qui devaient tâter les défenses sudistes se mirent à attaquer les rebelles. Ces assauts étaient plus ou moins désespérés, les fédéraux lançaient des vagues d'attaques par des détachements de la taille d'une division. Ainsi de durs combats se déroulèrent du côté du mur de Marye's Heights. Les obstacles étaient nombreux pour les assaillants, un ravin et un petit marécage barraient le passage vers le chemin creux protégé par un mur de pierre de 800 mètres de long derrière lequel les sudistes s'étaient établis. Ainsi les nordistes voyaient leurs assauts bloqués à 50 mètres de leur objectif, et presque toujours les Yankees laissaient derrière eux une centaine de morts et de blessés. Les sudistes étaient organisés en quatre rangées gardées par des Caroliniens du Nord et des Géorgiens. Ainsi organisés, les sudistes tiraient et rechargeaient pendant que les hommes derrière se mettaient à tirer et ainsi de suite. La concentration des tirs pouvait faire penser à une mitrailleuse. Mais malgré cela, les nordistes continuèrent désespérément d'assaillir les positions rebelles, 14 brigades furent lancées à l'assaut mais les sudistes tinrent bon.

Conclusion

Alors que la nuit s'apprêtait à tomber, les nordistes venaient de subir une terrible défaite, perdant 13 000 tués et blessés surtout concentrés au niveau du mur de Marye's Heights. Les sudistes eux perdirent moins de 500 hommes grâce à leur excellente défense. Le 14 décembre Burnside voulut mener le 9e corps d'armée dans un ultime assaut avant de se résigner et de refranchir la Rappahannock. Cette défaite fut une des plus terribles de la guerre et la population du Nord fut frappée par les horreurs de la guerre. Des soldats devant enterrer les morts ont décrit plus tard les horreurs de leur travail. La plupart du temps les cadavres étaient déjà en train de pourrir, certains n'avaient plus de tête, d'autres étaient démembrés. Cette défaite donna un rude coup au moral pour les nordistes, aussi bien pour l'armée que pour les civils. Certains pensaient que le président allait démissionner mais il n'en fut rien, Lincoln resta à son poste.

Sources

  • James McPherson, La guerre de Sécession (1861-1865), éditions Robert Laffont.
  • Catton, Bruce, Terrible Swift Sword: The Centennial History of the Civil War, Volume 2, Doubleday, 1963, ISBN 0-385-02614-5.
  • Eicher, David J., The Longest Night: A Military History of the Civil War, Simon & Schuster, 2001, ISBN 0-684-84944-5.
  • Esposito, Vincent J., West Point Atlas of American Wars, Frederick A. Praeger, 1959.
  • Gallagher, Gary W., Ed., The Fredericksburg Campaign: Decision on the Rappahannock, University of North Carolina Press, 1995, ISBN 0-8078-2193-4.
  • Goolrick, William K., and the Editors of Time-Life Books, Rebels Resurgent: Fredericksburg to Chancellorsville, Time-Life Books, 1985, ISBN 0-8094-4748-7.
  • Foote, Shelby, The Civil War, A Narrative: Fredericksburg to Meridian, Random House, 1958, ISBN 0-394-49517-9.
  • Tucker, Spencer C., "First Battle of Fredericksburg", Encyclopedia of the American Civil War: A Political, Social, and Military History, Heidler, David S., and Heidler, Jeanne T., eds., W. W. Norton & Company, 2000, ISBN 0-393-04758-X.

Notes

  1. James Longstreet, The Battle of Fredericksburg, Battles and Leaders Tome III.


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