Bataille de chattanooga

Bataille de Chattanooga

Bataille de Chattanooga
Battle of Chattanooga III.png
Informations générales
Date 23 - 25 novembre 1863
Lieu Chattanooga
Issue Victoire de l'Union
Belligérants
US flag 34 stars.svg
États-Unis
Confederate States Naval Ensign after May 26 1863.svg
États confédérés
Commandants
Ulysses S. Grant Braxton Bragg
Forces en présence
56 000 46 000
Pertes
5 824
753 morts,
4 722 blessés,
349 disparus
6 667
361 morts,
2 160 blessés,
4 146 disparus/prisonniers
'Guerre de Sécession'
Batailles
Fort Sumter — Bull Run (1e) — Shiloh — Sept Jours — Bull Run (2e) — Antietam — Fredericksburg — Stones River — Chancellorsville — Gettysburg — Vicksburg — Chickamauga — Chattanooga — Wilderness — Spotsylvania — Petersburg — Five Forks — Appomatox

Campagne de Chattanooga-Ringgold
Chattanooga – Ringgold Gap

La troisième bataille de Chattanooga est un célèbre épisode de la guerre civile américaine et se déroula entre le 23 et le 25 novembre 1863 près de la ville de Chattanooga. Elle opposa le général confédéré Braxton Bragg au général Ulysses S. Grant

Sommaire

Introduction

Au début du mois de novembre, les Confédérées après le départ du général James Longstreet laissèrent à leur adversaire l'initiative. Ainsi Grant grâce aux renforts de Sherman pouvait mettre en place un plan qui devait lui ouvrir les voies de la Géorgie. Les fédéraux devaient chasser les hommes de Bragg de la ville de Chattanooga. Le général nordiste comme souvent dans sa carrière mit en place un plan dont l'exécution devait se dérouler la nuit. Ulysse Grant devant la force des défenses sudistes privilégia un assaut sur les flancs, l'armée du Cumberland dirigée par le général Thomas qui était encore moralement fragile selon Grant à cause de la lourde défaite de la bataille de Chickamauga devait menacer le centre de la ligne confédérée. Ces derniers avaient établies leur ligne sur la colline de Missionary Ridge. Ainsi les généraux nordistes William Tecumseh Sherman et Hooker devaient se charger des choses sérieuses en attaquant les flancs des sudistes[1].

Déroulement de la bataille

Le 24 novembre, Hooker mit en place le plan de Grant en envoyant trois divisions contre trois brigades rebelles tenant le versant nord de Lookout Mountain. Malgré la difficulté due au relief (la pente était raide et couverte de rochers et d'arbres abattus), les nordistes prirent possession de la position des Sudistes qui s'enfuirent par le versant sud. Cet épisode devait s'appeler plus tard la Bataille au-dessus des nuages à cause d'un fort brouillard présent ce jour là au cours de la bataille. Bragg devant cette menace ramena les survivants de Lookout Mountain vers la partie nord de Missionary Ridge.

Dans la nuit du 24 au 25 novembre eut lieu une éclipse totale de Lune. A l'aube du 25 novembre, la Lookout Mountain fut officiellement prise par un régiment du Kentucky qui hissa le drapeau américain au sommet de montagne. Malgré la réussite de Grant sur le flanc gauche des sudistes, Sherman, lui n'arrivait pas à progresser. Même si les quatre divisions qu'il envoya à l'assaut prirent l'objectif c’est-à-dire l'extrémité nord de Missionary Ridge, ce fut pour s'apercevoir qu'en réalité, le but nordiste était séparé du gros des forces sudistes par un profond ravin rocailleux. Au début de la journée du 25 novembre, les Yankees tentèrent de s'emparer de ce ravin mais furent vigoureusement repoussés par une division de bonne qualité dirigée par l'irlandais Patrick Cleburne. Ainsi la bataille ne se révéla pas aussi facile que Grant l'avait pensé car de plus, Hooker avait bien du mal à progresser au milieu de routes bloquées par des obstacles et de ponts détruits.

Devant un semblant d'échec, Ulysse Grant envoya le général Thomas et ses hommes contre la ligne principale des rebelles pour mettre en place un simulacre d'assaut et espérer dégager Sherman du bourbier dans lequel il s'était mis. Thomas ayant eu vent des remarques faites à son armée profita tout de suite de l'occasion qui était donnée à ses hommes de se faire remarquer, 23 000 hommes (soit 4 divisions) furent lancés sur un front de 3 kilomètres contre les positions confédérées. On aurait dit une réédition de la charge de Pickett à Gettysburg, les bleus et les gris ayant changé les rôles[2]. Cependant, les sudistes avaient eu deux mois pour mettre en place leur défense, de plus la pente de Missionari Ridge était relativement raide et plein de rochers et autres obstacles ainsi l'assaut des nordistes avaient l'air désespéré. Néanmoins, les hommes de Thomas réussirent sans problème à prendre la première ligne adverse, les sudistes se repliant dans une grande confusion vers les deuxième et troisième lignes qui elles avaient été établies tout en haut de la crête. Bien qu'ils aient rempli leur mission, les fédéraux ne se replièrent pas car cela aurait causé un désastre (les fédéraux étaient exposés au feu des sudistes situés en amont de leur position), de plus les Yankees avaient grâce à leur réussite acquis un moral élevé qui les poussaient à contredire les rumeurs qui pesaient sur eux. Au départ ce ne fut que des groupes d'hommes qui attaquèrent, mais bientôt les 23 000 soldats se mirent en branle et conquirent la position sudiste au terme d'un combat relativement bref. Grant était totalement abasourdi par ce qu'il voyait, il pensait il y a deux jours à peine que ces soldats n'avaient aucune chance de remporter une victoire. Il demanda à Thomas si c'était lui qui avait ordonné à ces hommes d'escalader la crête . Le général nordiste lui répondit : « Je n'en sais rien, ce n'est pas moi »[3]. Grant s'inquiétait de son sort au cas où l'offensive échouait car la ligne de défense était supposé imprenable. En effet Bragg lui-même écrira plus tard que cette coline aurait pu être tenu par une simple ligne de tirailleur. De leur côté, les rebelles étaient stupéfaits devant cette attaque et, n'ayant pas reçu d'ordres clairs et cohérants, finirent par battre en retraite. Les soldats nordistes étaient eux absolument joyeux. Bragg se replia de 50 kilomètres le long de la voie ferrée menant à Atlanta.

Conclusion

Les nordistes avaient remportés ainsi une grande victoire, bien que Grant ne s'attende pas à ce qu'elle se passe de cette façon. Après la fin de la guerre, Ulysse Grant affirma à des hommes que la position sudiste aurait dû être imprenable et Bragg écrivit ceci : « On ne saurait fournir la moindre excuse valable pour justifier la honteuse conduite de nos troupes. La position était telle qu'elle aurait dû être tenue par une simple ligne de tirailleurs »[4]. Néanmoins ce furent certains ordres donnés à des soldats et pas à d'autres qui auraient pu provoquer une certaine panique, certains soldats de la première ligne reçurent l'ordre de tirer deux coups de fusils avant de se replier, ainsi les autres défenseurs n'ayant pas reçu de pareils ordres se replièrent eux aussi en voyant que certains le faisaient, mais leur repli se transforma en débandade devant ce repli inconsidéré. De plus, les combats se déroulèrent presque au corps à corps, ainsi les confédérées de la deuxième ligne ne purent tirer, risquant de toucher leurs propres soldats. De plus, Bragg positionna mal ses batteries, qui ne purent tirer sur les "Bleus" qui progressaient de trous en trous, de tranchées se protégeant derrière les rochers et autres protection. De plus, l'armée de Bragg n'avait rien d'une armée au moral élevé. Après cet échec et devant la demande de démission de Bragg, Jefferson Davis donna le commandement de l'armée du Tennessee à Johnston. La fin de l'année 1863 fut difficile pour les Confédérés, Lee échoua dans ses opérations et perdit de nombreux soldats et Longstreet ne put reprendre Knoxville.

Au cours de cette bataille les nordistes eurent à déplorer 753 morts, 4 722 blessés et 349 disparus tandis que les confédérées eurent à déplorer 361 morts, 2 160 blessés et 4 146 disparus, prisonniers pour la plupart.

Sources

  1. Memoirs of General William Sherman, volume 2 (2e édition, New York, 1886).
  2. James McPherson, la Guerre de Sécession, Lafont.
  3. Joseph Fullerton, The army of the Cumberland at Chattanooga, "Battles and leaders", tome III.
  4. Bragg, Rapport officiel de Bragg figurant dans le Official Records, série I, volume 31.

Voir aussi


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