Bataille de caporetto

Bataille de Caporetto

Bataille de Caporetto
Battle of Caporetto.jpg
Situation du front le 24 octobre 1917 et opérations jusqu’au 12 novembre
Informations générales
Date Du 24 octobre au
9 novembre 1917
Lieu Kobarid
(Slovénie actuelle)
Issue Victoire des Austro-allemands
Belligérants
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Royaume d'Italie Flag of Austria-Hungary 1869-1918.svg Autriche-Hongrie
Commandants
Luigi Cadorna Otto von Below
Forces en présence
410 000 sur le front
2e armée en première ligne


350 000 sur le front
9 divisions autrichiennes
6 divisions allemandes pour l'offensive
(14e armée)
Pertes
Environ 30 000 morts et bléssés
260 000 prisonniers
Environ 20 000 morts et bléssés
Première Guerre mondiale
Batailles
Front de l’Ouest

FrontièresLiègeAnversYserGrande RetraiteMarne (1914)Course à la mer1re MessinesNeuve ChapelleYpres (1915)Artois (05-1915)Artois (09-1915)LoosHartmannswillerkopfVerdunHulluchSommeCôte 70Arras (1917)VimyChemin des Dames2e MessinesPasschendaeleCambrai (1917)Cambrai (1918)MichaelAmiens (1918)LysAisne (1918)Bois BelleauMarne (1918)Château-ThierryHamelCent-Jours


Front italien
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Front de l’Est
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Afrique et Méditerranée
LaiSandfonteinTangaDardanellesNaulilaJassinGibeonBukobaSalaitaBeringiaNegomano


Batailles navales
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La bataille de Caporetto (également appelée bataille de Karfreit par les empires centraux ou douzième bataille de l'Isonzo) est une bataille de la Première Guerre mondiale, qui eut lieu du 24 octobre au 9 novembre 1917 au nord de l'Italie. Elle se solde par une très lourde défaite des Italiens, alors dans le camp de la Triple-Entente, face aux armées austro-allemandes. Les italiens parviennent ensuite à stabiliser le front sur la ligne du Piave. Caporetto (aujourd’hui Kobarid en Slovénie), est le point central d'une offensive austro-allemande menée par Otto von Below qui bouscule les armées italiennes.

Sommaire

Contexte

Le mois précédent, les forces austro-hongroise avaient reçu plusieurs divisions en renfort et des unités d'assaut spécialisées allemandes. Six des divisions allemandes et neuf divisions austro-hongroises avaient été rassemblées pour former la nouvelle XIVe armée, sous le commandement du général allemand Otto von Below.

Déroulement

Les forces de Otto von Below, regroupées en territoire austro-hongrois dans la zone de Tolmino, Caporetto et de Plezzo le long du fleuve Isonzo, lancent l'offensive. La cible principale de la XIVe armée est la IIe armée du général Luigi Capello, qui avait lentement constitué des positions défensives en vue de l'attaque austro-hongroise. La principale offensive de la XIVe armée est soutenue par l'avancée de deux armées austro-hongroises. La Ve armée, opposée au sud à la IIIe armée italienne, a reçu l'ordre de pousser vers la côte Adriatique en direction de Venise. La IIIe armée, au nord de la XIVe armée, doit se diriger vers le sud-ouest, en Italie, vers le fleuve Piave.

Depuis un saillant les Allemands appliquent les tactiques perfectionnées sur le front de l'ouest utilisant un barrage d'artillerie, des gaz toxiques puis l'infiltration avec des grenades et des lance-flammes. Ils avancent de 25 km le premier jour.

Le barrage d'ouverture sème la panique parmi les unités italiennes en première ligne, qui découvrent que leurs masques à gaz n'offrent aucune protection contre les gaz ennemis. Avançant sous la pluie et dans le brouillard et contournant des points de résistance, l'offensive gagne rapidement du terrain. Le 25, les attaques ont effectué une percée de 24 km dans la ligne de front italienne, ce qui oblige le commandant en chef italien, le général Luigi Cadorna, à envisager un retrait de ses troupes vers le fleuve Tagliamento. Cependant, Luigi Cadorna ignore l'étendue de la percée et la puissance des forces ennemies qu'il affronte, principalement en raison des mauvaises communications avec les unités situées à l'avant. L'ordre de se retirer sur les prochaines défenses est finalement émis le 27. Les armées italiennes très éprouvées se regroupent sur le Tagliamento à la fin du mois.

Les troupes italiennes, dans leur retraite difficile à cause des embouteillages, laissent à l’ennemi près de 300 000 prisonniers, la moitié de leur artillerie et d’importants stocks d’armes, de matériel et de vivres.

Bilan

Cette victoire permet aux forces des empires centraux de percer le front italien et de s'emparer d'une partie du territoire vénétien, progressant de 100 kilomètres en direction de Venise. Mais elles ne peuvent franchir la rivière Piave, où les Italiens, avec 51 divisions, appuyés par 6 divisions composées de forces françaises, britanniques et américaines, avaient mis en place des nouvelles lignes de défense. Celle-ci constitua la ligne de front presque jusqu'à la fin de la guerre. Pendant l'hiver et le printemps 1918 les autrichiens essayent à plusieurs reprises de franchir le fleuve mais ils se heurtent à la résistance acharnée de l'armée italienne dans la Bataille du Piave. À l'automne les italiens passent à l'attaque dans la bataille de Vittorio Veneto. Le 24 octobre 1918, les forces italiennes et alliées repassent le Piave.

Le retentissement de l'échec de Caporetto est tel que Luigi Cadorna, le chef de l'état-major italien doit démissionner.

Anecdotes

  • C'est grâce à cette bataille que Erwin Rommel devint le plus jeune officier à recevoir la prestigieuse médaille pour le Mérite. Lors de cette bataille son bataillon de montagne du Wurtemberg, joua un rôle déterminant et en particulier sa compagnie qui fut chargée de la prise de la position de Longarone.
  • C'est après ce désastre que se situe un événement raconté par le bénéficiaire lui-même. Le général Luigi Cadorna, commandant en chef limogé pour son échec s'est retiré au palais de Zara, à Trévise. Très marqué par sa défaite, il décide d'en finir et, s'apprêtait à tirer le coup de revolver fatal, lorsqu'il vit soudain entrer dans son bureau un moine capucin qui le convainquit de ne pas attenter à sa vie. Une fois le religieux reparti aussi soudainement qu'il était apparu, Cadorna tança les gardes en faction, leur reprochant d'avoir laissé passer sans l'annoncer un moine inconnu de tous. Les soldats jurèrent leurs grands dieux qu'ils n'avaient vu personne entrer ou sortir! Plusieurs années plus tard, le général voyant une photo de padre Pio dans un journal, reconnut le capucin qui lui avait sauvé la vie par des paroles de réconfort, un soir de novembre 1917.

Œuvres inspirées de cette bataille

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