Bataille de Trenton

40° 13′ 05″ N 74° 45′ 18″ W / 40.218, -74.755

Bataille de Trenton
Washington Crossing the Delaware by Emanuel Leutze, MMA-NYC, 1851.jpg
Traversée du Delaware par Washington
Informations générales
Date 26 décembre 1776
Lieu Trenton (New Jersey)
Issue Victoire américaine
Belligérants
Grand Union Flag.svg Treize colonies Drapeau du Land de Hesse Hesse
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royaume de Grande-Bretagne
Commandants
George Washington Johann Rall †
Forces en présence
2 400 hommes 1 400 hommes
Pertes
2 morts
4 blessés
23 morts
92 blessés
913 prisonniers
Guerre d'indépendance des États-Unis

La bataille de Trenton se déroula le 26 décembre 1776, lors de la Guerre d'indépendance des États-Unis après la célèbre traversée du Delaware par Washington. Le général George Washington conduisit l'armée continentale à travers la rivière pour surprendre et éliminer la garnison allemande mercenaire des Britanniques à Trenton (New Jersey). Cette écrasante victoire permit de ménager l'armée continentale et de la mettre en bonne posture pour la bataille de Princeton qui eut lieu la semaine suivante.

Sommaire

Contexte

Trenton était occupé par trois régiments de 1 400 soldats hessiens, commandés par le colonel Johann Rall. L’armée de George Washington, qui comptait environ 2 400 hommes, attaqua sur deux colonnes : celle du major général Nathanael Greene venant du nord et celle du major général John Sullivan venant de l’ouest. Une troisième division devait attaquer par le sud, mais à cause du temps, elle ne parvint jamais à traverser la rivière.

On a souvent dit que les Hessois qui venaient de célébrer Noël étaient trop saouls pour être convenablement préparés à la bataille, mais cette idée est fausse. Si les Américains ont remporté la bataille de Trenton, c’est grâce à un espion nommé John Honeyman qui réussit à collecter des renseignements et à tromper les forces adverses sur l’état des troupes américaines. La traversée de la Delaware eut lieu au moment d’une tempête et surprit les Hessiens.

Bataille

Le plan d'attaque américain sous le commandement de Washington

La traversée de la Delaware fut retardée par une tempête de neige le jour de Noël : finalement, les troupes américaines furent de l’autre côté le 26 décembre à 3 heures du matin et les affrontements s’engagèrent à 8 heures. La bataille ne dura qu’une heure. Les Hessois perdirent 23 hommes et 913 furent capturés ; les pertes américaines étaient quant à elles très réduites : deux officiers furent blessés, le cousin de George Washington et James Monroe, le futur Président des États-Unis . Les quatre colonels hessois furent tous tués dans la bataille.

Conséquences

Vers midi, les troupes américaines avaient de nouveau franchi la Delaware et étaient retournées en Pennsylvanie avec les prisonniers. Ce succès redonna confiance au Congrès continental car il montrait que les Américains étaient capables de défaire des troupes régulières. À la suite de cette bataille, de nombreux hommes s’engagèrent dans l’armée. La défaite de Staten Island semblait effacée.

Emmanuel Leutze immortalisa la traversée de la Delaware dans un célèbre tableau. Cependant, cette toile relève davantage du symbole que de la vérité historique : la rivière n’est pas gelée et dangereuse ; le drapeau que tient James Monroe ne fut créé que six mois après les événements. La traversée eut lieu avant l’aube.

Seconde bataille de Trenton

Cependant, après la victoire américaine, George Washington s’attendait à une contre-offensive des armées britanniques. Il décida de prendre les devant, retraversa la Delaware le 30 décembre 1776 afin de rencontrer les ennemis de nouveau à Trenton. La bataille eut lieu le 2 janvier 1777 contre les armées du général Cornwallis. L’armée de Washington réussit à faire reculer les Britanniques ; l’affrontement devait se poursuivre à la bataille de Princeton.

Voir aussi

Bibliographie

  • Fisher, David Hackett. Washington's Crossing. Oxford University Press USA, 2004, 576 pages. ISBN 0-19-517034-2
  • Ketchum, Richard. The Winter Soldiers: The Battles for Trenton and Princeton. Owl Books, 1999, 448 pages. ISBN 0-8050-6098-7

Source



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