Bataille de Steppes

Bataille de Steps

Bataille de Steppes
Informations générales
Date 13 octobre 1213
Lieu Steps, Belgique
Issue Victoire Liégeoise
Belligérants
Coalition Liège Coalition Brabant
Commandants
Hugues de Pierrepont Henri Ier
Forces en présence
inconnues environ 4000
Pertes
27 chevaliers plus les soldats 2500 sans les prisonniers
Brabant - Henri Ier le Guerroyeur
Batailles
Bataille de Steppes


La bataille de Steps a eu lieu le 13 octobre 1213.

Steps est le nom d'un champ situé sur le territoire de l'ancienne commune de Montenaken (commune de Gingelom).


Sommaire

Les origines

La région qui forme l'actuelle Belgique avait à l'époque des frontières très différentes. Plusieurs comtés, duchés, évêchés et villes libres composaient ces terres. Les principaux états étaient alors:

  • Le Brabant, un duché mené par Henri Ier Le Guerroyeur, dont le surnom évoque sa volonté d'étendre ses frontières au péril d'être excommunié par le pape.
  • Liège, un évêché de taille importante dirigé par Hugues.
  • La Flandre, un duché officiellement inclus dans le royaume de France, mais indépendant et riche grâce au commerce de la laine.


Le roi de France a alors des vues expansionnistes sur les régions flamandes, et cherche des appuis locaux. Le duc de Brabant semble être un bon allié, ce dernier est alors rassuré par un soutien français en cas de danger. Il lève donc ses troupes contre Liège, sachant que la Flandre, menacée par le roi de France, ne se risquera pas à dégarnir ses garnisons pour aider Liège quant bien même ces deux nations sont en bon termes.

Henri Ier arrive devant les murailles de Liège, mais mal préparé à un long siège, il rebrousse chemin dans le but de reprendre le conflit dès que possible, et surtout en étant mieux préparé. Cela laisse le temps à l'évêque de rassembler ses alliés: le comte de Looz (Limbourg), le comte de Rochefort (Dinant), et les Hutois. La Hesbaye ne fournit guère qu'une quinzaine de chevaliers sur les 500 dont elle dispose (un chevalier = un noble + écuyer + servants à pied ...) Poursuivant ses ennemis jusqu'aux terres de Steppes, les deux belligérants s'entendent sur le lieu et l'heure du champ de bataille.

La bataille

Hugues se place au centre avec sa milice communale Liégeoise et Hutoise. Le compte de Looz occupe l'aile droite tandis que le compte de Rochefort se place à gauche. En face d'eux se disposent les Brabançons. Souhaitant passer inaperçu, le duc cède son armure à l'un de ses meilleurs chevaliers pour prendre le contrôle des forces du comte de Clèves. Son frère Guillaume Longue Epée et le comte Thibault de Bar se partagent le commandement du reste de l'armée.

Fougueux et avides de revanche, le comte de Looz et le corps militaire de Henri Ier se chargent réciproquement. La bataille est alors réellement lancée. Le reste de l'armée suivra peu après. Selon les conteurs, la bataille prit une tournure désavantageuse pour les Liègeois jusqu'à l'arrivée de la châsse de saint Lambert qui aurait rehaussé le courage des hommes. Le Brabançon qui avait revêtu l'armure du Duc fut tué, puis le reste de l'armée commença à s'enfuir, d'abord la cavalerie puis les fantassins.

Même les chroniqueurs Liégeois sont d'accord quant à dire que la poursuite fut impitoyable. Les membres des blessés furent découpés tandis que les hommes encore debout furent poursuivis sans relâche jusqu'aux villages brabançons.

Après la bataille

Une chapelle en l'honneur de Notre-Dame-de-Steps a été érigée la même année sur le champ de bataille. Cette chapelle en style néogothique s'y trouve encore aujourd'hui.


Lien externe

http://membres.lycos.fr/decouverteliege/historique.php#5 http://www.kerknet.be/parochies/b5/dekenaten/par/Gingelom/pfedginph.html

Sources

http://perso.infonie.be/liege06/07septa.htm#1

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