Bataille de St George's Caye
Bataille de St George's Caye
Informations générales
Date 3 au 10 septembre 1798
Lieu Au large de Belize
Issue Victoire britannique
Belligérants
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Royaume d'Espagne Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royaume de Grande-Bretagne
Commandants
Don Arturo O'Neill Tirone John Moss
Thomas Barrow
Forces en présence
32 navires
500 marins
2 000 soldats
Deuxième Coalition
Batailles
Guerre de la deuxième coalition

St George's Caye (navale) — 1re Stockach — Winthertur (en) — 1re Zurich — Bergen — 2e Zurich — Alkmaar — Castricum — Moesskirch — Biberach — Engen  — 2e Stockach — Höchstädt — Ampfing (en) — Hohenlinden — Copenhague (navale) — Algésiras (navale)


Campagne d'Égypte
Chebreiss — Pyramides — Aboukir (navale) — Caire — El Arish — Jaffa — Saint-Jean-d'Acre — Mont-Thabor — Aboukir (terrestre) — Héliopolis — Canope — Siège d'Alexandrie


2e Campagne d'Italie
Magnano — Cassano — Trebbia — Mantoue — Novi — Montebello — Gênes — Marengo — Pozzolo

La Bataille de St George's Caye est un engagement naval livré le 10 septembre 1798, à Belize, lors des Guerres de la Révolution française.

Sommaire

Les origines du conflit

En 1638, le pirate écossais Peter Wallace installe son quartier général à l'embouchure du fleuve Belize sur un îlot appelé "Cayo Cacina". L'établissement prospère et peu à peu sa population augmente et commence à coloniser le pays environnant, suscitant des litiges de plus en plus nombreux avec les Espagnols qui dominent la région. Par le traité de Versailles de 1783, traité annexe au traité de Paris qui met fin à la guerre d'indépendance américaine, l'Espagne reconnait un droit d'usage sur la région à la Grande-Bretagne, sans toutefois renoncer à sa souveraineté. En 1786, par le traité de Londres, elle accorde à la Grande-Bretagne une concession de 6 684 kilomètres carrés sur le territoire avec interdiction de construire le moindre fort. En 1796, en violation de ce traité, les Britanniques construisent un fort à l'embouchure du fleuve Belize, et garnissent ses remparts de canons.

Les guerres de la Révolution française ensanglantent alors l'Europe; les deux pays appartenaient à la coalition qui combattent la France, mais en 1796 l'Espagne quitte ses alliés d'hier et associe son sort à cette dernière. La Grande-Bretagne lui déclare la guerre et les hostilités commencent. Quoique loin de l'Europe, la région ne devait pas être épargnée par la guerre, lorsque les Espagnols décident d'en chasser les Britanniques.

La bataille

À la fin de l'été 1798, trente-deux navires embarquant 500 marins et 2 000 soldats se dirigent vers Belize, sous le commandement de don Antonio O'Neill, capitaine général du Yucatan. Le 3 septembre cette armada est en vue de St George's Caye et le 10 elle attaque massivement. La petite colonie a mobilisé le ban et l'arrière ban de sa population pour repousser l'invasion, et sa flotte composée de trois sloops, le HMS Merlin, commandé par le capitaine Moss, le Towser et le Tickler échange des bordées avec les navires adverses. Devant la disparité numérique des deux flottes, la population de Caye décide de rétablir l'équilibre et des dizaines d'hommes, miliciens, colons et esclaves noirs embarquent sur tous les bateaux du port: bateaux de pêche, transports… et se ruent à la bataille. Celle-ci dure deux heures et se termine par la retraite des assaillants qui retournent à Veracruz.

La colonie britannique est sauvée et jamais plus Belize ne subira d'invasion de la part de l'Espagne. En 1898, le 10 septembre est décrété jour de fête nationale à Belize.

La polémique

Certains historiens guatémaltèques contestent l'importance du combat qu'ils qualifient d'escarmouche, soulignant notamment que, nonobstant les effectifs engagés dans cette "grande bataille", il n'y a eu ni pertes humaines, ni pertes matérielles, ce qui est miraculeux. Il semble effectivement avéré que les britannico-bélizéens n'ont pas eu de victimes dans leurs rangs, mais il ne paraît pas en être de même pour leurs adversaires, puisque plusieurs d'entre eux seraient enterrés dans le cimetière qui jouxte la chapelle de Caye.

En tout état de cause, force est d'admettre que l'importance historique d'une bataille se mesure moins au nombre des malheureux qui y ont perdu la vie qu'à ses conséquences. Ainsi, rares sont les batailles qui se sont données en Europe à la même époque dont les répercussions stratégiques ont été aussi décisives, que celles de St George's Caye, et cela malgré leurs nombreuses victimes : l'État actuel de Belize serait sans doute aujourd'hui une province du Guatemala, si le 10 septembre 1798, la fortune des armes avait souri aux Ibériques.

Bibliographie

  • Emory King, Belize 1798, the road to glory, Tropical Books, Belize, 1991.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bataille de St George's Caye de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Bataille De St George's Caye — Informations générales Date 3 au 10 septembre 1798 Lieu Au large de Belize Issue Victoire britannique Belligérants …   Wikipédia en Français

  • Bataille de st george's caye — Informations générales Date 3 au 10 septembre 1798 Lieu Au large de Belize Issue Victoire britannique Belligérants …   Wikipédia en Français

  • Bataille De Cassano (1799) — Pour les articles homonymes, voir Bataille de Cassano. Bataille de Cassano Souvorov à la bataille de Cassano, peinture de Spiavonetti …   Wikipédia en Français

  • Bataille De Marengo — Pour les articles homonymes, voir Marengo. Bataille de Marengo La bataille de Marengo …   Wikipédia en Français

  • Bataille de cassano (1799) — Pour les articles homonymes, voir Bataille de Cassano. Bataille de Cassano Souvorov à la bataille de Cassano, peinture de Spiavonetti …   Wikipédia en Français

  • Bataille de marengo — Pour les articles homonymes, voir Marengo. Bataille de Marengo La bataille de Marengo …   Wikipédia en Français

  • Bataille De Copenhague (1801) — Pour les articles homonymes, voir Bataille de Copenhague. Bataille de Copenhague La bataille de Copenhage, par Nicholas Pocock …   Wikipédia en Français

  • Bataille De Novi — Bataille de Novi, peinture d Alexander Kotzebue Informations générales Date 15 août 1799 Lieu Novi (Itali …   Wikipédia en Français

  • Bataille De Vinegar Hill — Bataille de Vinegar Hill (George Cruikshank) Informations générales Date 21 juin 1798 Lieu Enni …   Wikipédia en Français

  • Bataille de Canope — (Philippe Jacques de Loutherbourg) Informations générales Date 21 mars 1801 Lieu Canope (proximité d Alexandrie) Issue …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”